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「作ってみた」の思想がイノベーションを導く

『ゼロからトースターを作ってみた』/『朽ちる鉄の美』

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2013年1月24日(木)

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【私が編集した本読んでください!】

ゼロからトースターを作ってみた』飛鳥新社 大森 大

ゼロからトースターを作ってみた
トーマス・トウェイツ著、村井理子訳、飛鳥新社

 皆さま、こんにちは。

 『ゼロからトースターを作ってみた』の担当編集者です。この度は「絶賛! オンライン堂書店」さんの書架に、本書を加えていただき、うれしく思います。

 早速ですが、まずはこの本の内容をザックリ説明してしまいましょう。

 本書はイギリス人の青年、トーマス・トウェイツによる、ゼロからトースターを作るという挑戦のセルフドキュメンタリーです。タイトルのまんまですね。

 「ゼロから」というのは、パーツを買ってそれを組み立てるのではなく、原材料を掘り起こすことから始め、それを精錬・加工してトースターを作りあげるという意味です。

 というわけで、トーマスは鉄鉱石、銅鉱石、マイカ、そして原油などを手に入れるべく国中を奔走し、それをトースターのパーツに変えるためにはどうすればいいのかを知るべく色々な人の知恵を拝借し、最新の施設や設備を使うことなく、その小さな電化製品を作りあげようとします。果たしてトーマスは、幾多の困難を乗り越えて、焼きたてのトーストにありつくことができるのでしょうか?

日経ビジネスオンラインに登場してよかったんでしょうか…?

 こんな本です。いざ書きだしてみると、これが日経ビジネスオンラインさんのような媒体で紹介されることに、改めて驚きを禁じ得ません。この連載がビジネス書に限らず、様々な分野の本を紹介する懐の深さをもっていることは重々承知していますが、それでもビジネスパーソンを対象としたサイトにおける、本書の突き抜けたフランクなトーン(なにせ「作ってみた」です)の場違い感たるや……

 ただ、この本をビジネスの文脈で語ることは、まぁ、無理筋ではあるとして、まったくのデタラメでもないと思うのです。目下最注目のビジネス書『MAKERS――21世紀の産業革命が始まる』で著者のクリス・アンダーソン氏は、3Dプリンターやレーザーカッターといったツールの進化・普及によって個人製作の可能性が劇的に広がったことで「物作り」と「産業」との間にあった障壁が消え去りつつあると指摘し、そしてゆえに今後の製造業が大きく変容するだろうと述べています(編注:『MAKERS』のオンライン堂での記事はこちら)。

 もし本当にそうした革命が起きるのだとしたら、本書は来るべき変化に備えるための必読書となりえるでしょう。

 なぜこんな衝動と茶目っけのみで書かれた本が、次代のビジネスの指針として読めるのでしょうか? それはここに記録されているトーマスの冒険が、現代産業においてヴェールに覆われている部分に光をあてているからです。

未来のビジネスのために、完成品の幻想を解く

 大量消費社会においては、僕たちは基本的に、完成された製品しか目にすることがありません。ですが、言うまでもなく現代の高度な工業製品は、歴史と叡智の積み重ねなくしては存在しえません。大量消費社会とは、その事実を過小評価した社会だと言えます。まるで魔法のように、次から次へと新しい製品が、店の棚に姿を現すので、それらが過去から独立したものであるかのような錯覚に陥るのです(ウォルター・ベンジャミンはこれを「消費文化の幻想」と称しました)。本書は、僕たちが知らずにいる、工業製品の舞台裏を見せてくれるガイドなのです。

 観客であれば、わざわざ舞台裏を見る必要はないのかもしれません。しかし、『MAKERS』で説かれている新たな産業は、「作る側」と「それ以外の人たち」が明確に区分けされない、よりシームレスなものです。ならば、これから何かしらのイノベーションを起こすことを志す人であれば、産業の舞台裏で何が起きていて、それがどのような歴史の上に成立しているのかを知らなければならないはずです。

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