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首都直下地震は「いつ来てもおかしくない」

東京大学地震研究所地震予知センター長・平田直教授に聞く

2012年6月12日(火)

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 東日本大震災の発生後、首都直下地震のリスクが再認識されている。地震予知の世界でも、首都直下地震の発生確率は高まったという見方がある。地震予知研究の第1人者である平田直・東京大学地震研究所教授に聞いた。

東日本大震災の発生以降、「東京を首都直下地震が襲う」という観測報道が増えました。実際のところ、首都直下地震は、いつ発生するのでしょうか。

平田 直(ひらた・なおし)
1982年東京大学大学院理学系研究科地球物理学専攻博士課程退学。千葉大学理学部助教授、東京大学地震研究所助教授などを経て、1998年から同研究所教授。前同研究所長。2011年から同研究所地震予知研究センター長。著書に『巨大地震・巨大津波 ─東日本大震災の検証─』(共著、朝倉書店)などがある。
(写真:陶山 勉)

平田:まず、「首都直下地震」という名前の地震は存在しません。東京の地下で起きる地震の総称です。例えば、東京湾北部地震や多摩直下地震と呼ばれる(地震の強さを表す)マグニチュード(M)7クラスの地震が、これに当たります。このほか、立川断層帯地震や元禄型関東地震などが、東京に大きな被害をもたらすと考えられています。

 文部科学省の公式見解では「南関東でM7クラスの地震が発生する確率は30年以内に70%」。南関東でM7クラスの地震を起こすと言われている地震は、前述の東京湾北部地震などのほか全部で18の候補があります。

 M7クラスの地震は、東京や神奈川などの南関東で平均28.3年に一度起きています。直近では、1987年の千葉県東方沖地震がこれに当たる。今年で25年経つわけですから、高い確率で南関東に地震が起きる可能性があるというのは、肌感覚として、ご理解いただけるでしょう。

「4年以内」でも「30年以内」でも大きな差はない

今年1月に「南関東でM7クラスの地震が4年以内に70%の確率で発生する」という平田先生の分析が報道され、大騒ぎになりました。

平田:これまでの経験則から、小さな地震の発生回数と大規模な地震の発生回数には相関があることがわかっています。東日本大震災を引き起こした東北地方太平洋沖地震発生前の半年間に起きた地震の数は47回。ところが、大地震発生後は343回に膨れ上がりました。この数を基に確率を算定すると、「30年以内に70%」ではなく、「4年以内に70%」と言う数字が出てくるわけです。

 ただし、既に大地震から1年が経過して、小さな地震の数も減ってきています。30年以内に70%と言ってきた状況に近づきつつあると言えるでしょう。ただ、このまま小さい地震の数が減っていったとしても、大地震前の状況へ戻るのには、少なくとも数年の時間がかかるのではないかと考えています。

いずれにせよ、かなり高い確率で南関東には地震が起きるということなのですね。

平田:その通りです。繰り返しになりますが、南関東でM7クラスの地震は、平均して28.3年に一度起きているんです。「4年以内に70%の確率で発生」という報道がなされた際に世論で大きな反応があったのには、正直、驚きました。

 地震予知に携わる研究者からすれば、「4年以内」と「30年以内」に大きな差はありません。どちらにせよ、「明日にも地震が起きる可能性がある」ということだからです。例えば、立川断層帯地震の発生間隔は、1万~1万5000年です。数千年単位の発生確率を予測することも少なくない。それに比べたら、数十年単位で発生する南関東の大地震は、非常に高い確率で起きるのです。

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「首都直下地震は「いつ来てもおかしくない」」の著者

山根 小雪

山根 小雪(やまね・さゆき)

日経ビジネス記者

日経コミュニケーション、日経エコロジーを経て、2010年1月から日経ビジネス記者。エネルギーを中心に、自動車や素材など製造業を担当する。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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