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エンジニアが“モノ作りカフェ”を経営する理由

2012年7月27日(金)

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相部 範之(あいべ・のりゆき)氏
1975年生まれ。SUSUBOX代表取締役。博士(工学)。筑波大学大学院博士課程システム情報工学研究科、同大学産学リエゾン共同研究センター研究員を経て、2012年4月にSUSUBOXを設立。独自技術を使った電子回路基板の設計・製造・販売ビジネスを開始する。先立つ2010年5月にモノ作りのカフェ「FPGA-CAFE」を開店。2011年5月にはFabLabとしての運用を開始。

 電子工学のエンジニアが、モノ作り専門のカフェを経営している。カフェの名は「FPGA-CAFE/FabLab(ファブラボ)つくば」。茨城県つくば市・筑波大学敷地のすぐ側にあるこのカフェ、営業日は基本的に日曜日だけ。メニューに食事はなく、コーヒーや紅茶などの飲み物類のみだ。その代わりを務めるかのように、電子工作用の部品や、レーザーカッターなどの工作機械をところ狭しと配置する。FPGA-CAFE/FabLabでは、これらの工作機械を使って、自分の電子工作を進めることができる。

 カフェのオーナーは相部範之氏。電子工学の研究者およびエンジニアで、筑波大学大学院の博士課程修了後、同大学の研究員を経て独立。現在は自身が開発したFPGA(LSI=大規模集積回路の一種)製品の事業化を進めている最中だ。相部氏は2006年に経済産業省と独立行政法人情報処理推進機構(IPA)による独創的な研究者および開発者を認定する事業「未踏ソフトウェア創造事業」で認定された実力の持ち主である。

 このカフェは、世界的に広がりつつあるオープンなモノ作りの場である「FabLab(ファブラボ)」としての側面も持つ。FabLabとは米マサチューセッツ工科大学(MIT)のニール・ガーシェンフェルド教授が提唱している工房の考え方および施設のこと。「オープンな市民制作工房の世界的なネットワーク」という基本コンセプトに沿って、3次元プリンターやレーザーカッターなどの工作機械を一般の利用者に解放している。FabLabは世界で50カ所以上あると言われており、日本ではFPGA-CAFE/abLabつくばと、神奈川県鎌倉市にある「FabLab鎌倉」の2カ所が運営されている。

 FPGA-CAFE/FabLabつくばには、モノ作りに喜びを見いだす人々が絶えず訪れている。日曜日のみの営業とはいえ、「2年間経営していて、全く人が来なかった営業日は2日のみ」(相部氏)というのだから、モノ作りにかかわる人々からの注目度は高いと言って良いだろう。

 なぜ、エンジニアがカフェを経営しているのか。カフェを通じてモノ作りに携わる人々がどうつながり、そのつながりがどう広がろうとしているのか。モノ作りの未来はどう変化するのか。相部氏に聞いた。

カフェ「FPGA-CAFE/FabLabつくば」を2010年5月を開店して、約2年が経過しました。なぜ、電子工学のエンジニアである相部さんが、カフェを経営しようと思ったのでしょうか。

 もともと、カフェに行くのが好きで、「カフェを経営してみたいな」と思っていたんです。これはFPGAの研究とは、全く別次元の話ですね。

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「エンジニアが“モノ作りカフェ”を経営する理由」の著者

高下 義弘

高下 義弘(たかした・よしひろ)

ライター

1974年生まれ。大学院修了後の1998年に日経BP社に入社。「日経コンピュータ」「ITpro」の記者/編集者として、IT(情報技術)と経営の動向を取材。2011年にフリーランス編集者・ライターとして独立

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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