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「日本の会社が新薬を出せないのは熱意と根性が足りないんです」

世界初の認知症薬の開発者が語った処方箋

2013年7月29日(月)

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 安倍晋三政権が成長戦略の中で、日本のこれからの成長産業として期待を寄せる医療産業。だが、その主要なプレーヤーである日本の製薬会社は新薬の欠乏症に陥り、グローバルな競争力を低下させ続けている。

 こうした事態を招いた原因は何か。どうすれば新薬欠乏症から抜け出し、再び成長軌道に乗ることができるのか。現在も製薬大手エーザイの主力製品である「アリセプト」。この世界で最初のアルツハイマー型認知症治療薬を開発し、今も自ら設立した創薬ベンチャーのファルマエイトで認知症の根本治療薬の開発に挑んでいる杉本八郎・同志社大学教授に、日本の製薬業界の課題とその処方箋について聞いた。

(聞き手は中野目 純一)

医療産業が日本のこれからの成長産業として注目される中、その主要な担い手と期待されている国内の製薬会社は、なかなか新薬を出せずに苦しんでいます。閉塞感が広がり、製薬会社が自ら新薬を開発することはもはや困難とあきらめムードさえ漂っているような印象を受けます。

杉本 八郎(すぎもと・はちろう)氏
同志社大学チェア・プロフェッサー(教授)。1942年生まれ。61年都立化学工業高校卒業、エーザイ入社。69年中央大学理工学部卒業。96年広島大学で博士号(医学)を取得。2000年エーザイ創薬第一研究所所長。2004年創薬ベンチャーのファルマエイトを設立し社長に就任。2012年会長。(写真:山田 哲也)

杉本:創薬における現在の潮流の1つはオープンイノベーションです。具体的には、すべてを自社で行うのではなく、大学やベンチャー企業などが創出した新薬のシーズ(種)を導入する、臨床試験においても社外のCRO(医薬品開発業務受託機関)などを利用するというように、社外の成果を取り入れたり、協力を求めたりすることが主流になってきています。

 ですから、自前主義にこだわることはよくないのですが、一方で自主開発をあきらめてしまうのは問題だと思います。そうした風潮が出てきた理由には、もちろん自主開発によって新薬を出すことができていないことがありますが、それだけではない。2000年代の半ばに相次いだ国内製薬企業のM&A(合併・買収)が成果を上げていないことも大きいと見ています。

 「これから新薬を創出するには年間1000億円以上の研究開発費が必要だ」という見方が当時広まり、それが1つのきっかけとなって、いくつかの会社が合併に踏み切りました。だが、国内の大手同士が合併しても年間の研究開発費は1000億円になかなか届かない。そして実際に新薬も出てこない。

コメント4件コメント/レビュー

 桶狭間の戦い、もともと織田方が今川側の境目の城(尾張方面の最前線)に付け城(包囲の為の城)をつけたことがきっかけ。当然、今川方は救援のため後詰の軍勢をもようすることになる。織田方はこの救援軍を撃つ「後詰決戦」を最初から企図していた、つまり織田方から仕掛けた戦だった。今川は別に上洛を狙っていたわけではない。今川も織田軍の企図を察した上で「返り討ちにしてくれる!」と大軍を率いてきたのだが、戦線各方面に戦力を分散して、ちょうど本陣が手薄になったところを、信長が直率する織田軍主力に強襲され、あえなく討ち死にとなった次第。昨今の製薬業界の状況と、何か関係があるのか疑問だ。(2013/07/29)

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「「日本の会社が新薬を出せないのは熱意と根性が足りないんです」」の著者

中野目 純一

中野目 純一(なかのめ・じゅんいち)

日経ビジネス副編集長

2012年4月から日経ビジネス副編集長。マネジメント分野を担当し、国内外の経営者、クリステンセン、ポーター、プラハラードら経営学の泰斗のインタビューを多数手がける。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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 桶狭間の戦い、もともと織田方が今川側の境目の城(尾張方面の最前線)に付け城(包囲の為の城)をつけたことがきっかけ。当然、今川方は救援のため後詰の軍勢をもようすることになる。織田方はこの救援軍を撃つ「後詰決戦」を最初から企図していた、つまり織田方から仕掛けた戦だった。今川は別に上洛を狙っていたわけではない。今川も織田軍の企図を察した上で「返り討ちにしてくれる!」と大軍を率いてきたのだが、戦線各方面に戦力を分散して、ちょうど本陣が手薄になったところを、信長が直率する織田軍主力に強襲され、あえなく討ち死にとなった次第。昨今の製薬業界の状況と、何か関係があるのか疑問だ。(2013/07/29)

会社の上層部と研究開発分野のトップに幅広い知識と柔軟性を持った人の両方がいないと、地道な研究開発は困難です。現在の目先の効率しかもとめない会社では、新薬開発は無理と思います。加えて厚労省の新薬認可行政も重大な問題です。(2013/07/29)

薬、クスリ、くすり、と騒ぎ、挙句の果てに薬を金儲けの手段にするのはおかしいと思う。今の時代、病気予防に力を入れるのが、人間として正しい生き方だと思う。(2013/07/29)

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三品 和広 神戸大学教授