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ハードを安く売って、ソフトで金を稼ぐ

M2Mで広告をプッシュで出すビジネスモデルを考えた

2014年4月16日(水)

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 最近、「M2M」が再び脚光を浴びている。

 M2M(machine to machine、エムツーエムと呼ぶ)は、人を介さずに、機器同士がお互いに通信し合う形態のこと。建設機器の稼働状況確認や自動販売機の在庫/売上管理など、ここ10年ほどで徐々に活用事例は増えているが、期待していたほどの市場には成長していなかった。だが、ここにきて、移動体通信網の整備やM2M向けの通信モジュールの低価格化など、実現への敷居が下がり、より広く使われる可能性がでてきた。

 この分野で注目されているのが、昨年秋に300円という低価格でM2M用の通信モジュール(Beaconモジュール)を発売したアプリックスだ。従来の数分の1~10分の1程度と安く、身の回りのさまざまな機器に組み込める可能性が高まった。このモジュールは、アップルのiOS 7で搭載されたiBeacon(iビーコン)による通信に対応している。機器に組み込んだり、壁に貼ったりすることで、iPhoneなどのiOS端末(もしくはアプリを導入したAndroid端末)と通信できるようになる。

※iBeaconは、アップルのiOS7で新たに搭載された近距離無線通信のこと。「Bluetooth Low Energy」と呼ぶ技術をベースに使っている。

 アプリックスは元々、携帯電話などの組み込みソフトウエアを手掛けていた会社だ。そのアプリックスがなぜ、低価格の通信モジュールを発売したのか、M2Mによって広がる世界とはいかなるものかについて、アプリックスIPホールディングスの郡山龍代表取締役に話を聞いた。

(聞き手は小野口 哲)

郡山 龍(こおりやま・りゅう)
アプリックスIPホールディングス代表取締役。10歳までニューヨークで育ち、その後帰国。小学校6年生の時に、秋葉原で部品を購入し、初めてコンピュータを作る。高校時代からコンピュータ業界に関わり、早稲田大学在学中の1986年、ソフトウエア開発を目的としてアプリックスを設立。同年にマイクロソフトへ入社し、ビル・ゲイツ氏の下、日本語版OS/2の開発責任者を務めた後、アプリックスを再始動。趣味はバイクとパン作り。(写真は菊池くらげ、以下同)

私にとって、アプリックスというと、JBlend(ジェイブレンド)などの携帯電話の組み込み系のソフトウエアを開発する会社という印象が強いのですが、昨年に「Beaconモジュール」を発売するなど、最近はハードを売る会社になったようにみえますね。

郡山:実は、あんまり変わらないんですよ。

 子供のころから電子工作が好きだったという流れで、昔から制御系が好きでした。CDライターというパッケージソフトなどを経て、JBlend(同社が開発する携帯電話向けソフトの実行環境)に移っていったわけですが、JBlendも結局やっているのは、携帯電話のバイブレーターを制御したり、FeliCaを制御したりと、制御なわけです。そういう意味では、制御系のソフトウエアをずっとやってきていたんです。

携帯向けOSを開発して、70億円以上の特損を計上

 JBlendで上場できたのですが、そこからが非常につらかったです。JBlendに代わるような次の成長を担うソフトが見つからなかったのです。

 Linuxベースの携帯電話のプラットフォームを作ってみるなど、いろいろと迷走して、一時期、70何億円もの特損を出しました。Android(アンドロイド)が出てくる直前の2006、2007年くらいの話です。

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「ハードを安く売って、ソフトで金を稼ぐ」の著者

小野口 哲

小野口 哲(おのぐち・あきら)

日経ビジネスアソシエ副編集長

日経バイト、日経モバイル、日経パソコン、日経コンピュータ、日経PC21、日経ビジネスなど日経BP社の雑誌を渡り歩き、2015年4月から現職。趣味・生きがいは“食べること”。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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