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「科学論文」にまつわる誤解と真実

丸幸弘・リバネス代表取締役CEOに聞く

2014年4月18日(金)

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 「科学論文」というものを、我々はどうも誤解しているのではないか。一連の小保方氏の“騒動”の噛み合わなさを見ていて、そういう思いがだんだん強まってきました。科学者の世界と一般社会で、同じ言葉なのにその意味、常識がズレている。そして最もズレが大きいのが「論文とはどういうものか」の認識ではないか、と。

 今回お話を伺ったのはリバネスの丸幸弘代表取締役CEO。同社は理系修士号取得者以上のみで構成され、全員が研究室での研究を行った経験があります。それをベースに、理科系人材の育成や、教育を通して科学と社会をつなぐサービスを行っているとのこと。素人のわたしに理科系の常識を説明するには恰好の人物といえましょう。(Y)

小保方氏の論文の正否はさておいて、今回のケースは我々と科学者の世界との「論文」や「科学」への見方、考え方のズレが分かる典型ではないかと思って、その視点からお話を伺えればと。

:はい。

我々素人からすると、新しい論文の発表というのは「新しい世の中の真理が、科学者によってまたひとつ発見された」という感じに見えているんだと思うんですね。しかもそれが超一流の科学雑誌に載ったら、これはもう間違いない、と。

誤りが無いのは科学ではなく「宗教」

丸 幸弘(まる・ゆきひろ)
リバネス代表取締役CEO。1978年神奈川県横浜市生まれ。東京大学大学院農学生命科学研究科博士課程修了。博士(農学)。リバネスを理工系大学生・大学院生のみで2002年に設立。日本初の民間企業による科学実験教室を開始する。中高生に最先端科学を伝える取り組みとしての「出前実験教室」を中心に200以上のプロジェクトを同時進行させる。2011年、店産店消の植物工場で「グッドデザイン賞2011ビジネスソリューション部門」を受賞。2012年12月に東証マザーズに上場した株式会社ユーグレナの技術顧問や、小学生が創業したケミストリー・クエスト株式会社、孤独を解消するロボットをつくる株式会社オリィ研究所、日本初の大規模遺伝子検査ビジネスを行なう株式会社ジーンクエストなど、15社以上のベンチャーの立ち上げに携わる。

:それは少し違いますね。もしそういうふうに受け止められるものがあるとしたら、それは「科学」ではなくて「宗教」です。

 宗教は、神仏などの超自然的存在に対する信仰で、本来自明ではない事柄を信じ、疑うことをしない。「信じる」ことで精神や身体、環境を向上させようとする考え方ですが、科学は逆で、「疑う」こと、「疑問をもつ」ことが基本姿勢なんです。

たとえ「ネイチャー」に掲載されようと?

:はい、ちょっと厳しい言い方をすると、小保方さんの論文を載せた「ネイチャー」。あれは、もちろん大変な権威はありますが、実は普通の「雑誌」と違いはないんですよ。そういう意味では、「東洋経済」「ダイヤモンド」、そして「日経ビジネス」と変わらない。もちろん科学論文には専門家による査読、つまり第三者からのチェックの仕組みはありますが。

 取り上げられると筆者や掲載企業のバリューが上がる、という点でも普通の雑誌と同じだし、「間違いがある」という点でも同じなんです。人がやっていることですから。ところが、いつのまにか、あれは特別で、掲載されれば「正しい」と証明された本みたいに思う人が現れているんです。

教典を束ねた本みたいな感じですか。

:でも、ただの雑誌なんですよ。同じ誌面の中で「その論文、違うぜ」「いや、これが正しいんだ」と、追求しあっている本なんですよ。

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「「科学論文」にまつわる誤解と真実」の著者

山中 浩之

山中 浩之(やまなか・ひろゆき)

日経ビジネス副編集長

ビジネス誌、パソコン誌などを経て2012年3月から現職。仕事のモットーは「面白くって、ためになり、(ちょっと)くだらない」“オタク”記事を書くことと、記事のタイトルを捻ること。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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