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日本のエアコンから前面のスリットはなぜ消えたか?

  • 小林 三郎

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2014年7月31日(木)

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小林 三郎 氏(左)
中央大学大学院戦略経営研究科 客員教授。1971年本田技術研究所に入社。1987年に日本初のエアバッグの開発・量産・市販に成功。2000年にはホンダの経営企画部長に就任。退職後、一橋大学大学院国際企業戦略研究科客員教授を経て、2010年4月から現職。主な著書に『ホンダ イノベーションの神髄』、『ホンダ イノベーション魂!』など。
田子 學 氏(右)
エムテド代表取締役 アートディレクター/デザイナー。東芝、「アマダナ」(リアル・フリート)での活動を経て独立起業。現在、慶應義塾大学大学院SDM研究科特任教授、法政大学デザイン工学部非常勤講師、東京造形大学非常勤講師も務める。主な著書に『デザインマネジメント ~アップル、グーグル、アウディ、ダイソンの経営の基本はこれだ』など。
(撮影:栗原 克己)

 以前の壁掛けエアコンの前面パネルには、どっかりとスリットが入っていたことを覚えていますか。このスリットをなくしたのが田子さんたち東芝の開発チーム。デザイナーと技術者が協力して新しいデザインと、それを実現する機構を実用化した。その次の年からほとんどメーカーが真似したために、日本のエアコンからスリットが消えました。

田子前回の視野の広さに深く関連するかもしれないエピソードがあります。私は、大学を卒業して東芝に入社し、デザイナーとして13年お世話になったのですが、入社4年目にエアコンチームに配属されました。1997年のことです。

 その時に上司から「田子君、エアコンを担当するのは初めてだね。先入観がないと思うから聞くけど、君はどんなエアコンを造りたい?」と意見を求められました。真っ先に話したのは、「エアコンって、なんで前面に横のスリットが入っているんですか」という質問です。スリットがあると、デザインが大きく制限されるし、掃除もしにくい。

 しかし、これはばかな質問でもあるわけです。エアコンは、そのスリットから空気を吸い込むので、それがないとエアコンとして機能しない。そうしたら、その上司がまたすごい人で、「それ、面白いね」って言うんです。

小林:その人は偉いですね。

田子:廣井幹也さんという上司ですが、みんなからは「パパ」と呼ばれていました。廣井さんはずっとエアコンを担当していた人で、いわばスリット入りのエアコンを造り続けた人。エアコンを何も知らない僕が言ったことは、そのエアコン造りをまるっきり変える話です。それなのに、「面白い」と答える。それだけではなく、ミレニアムの2000年を象徴する製品として開発しようということになった。

コメント12件コメント/レビュー

で、スリットが無くなったことで消費者に何のメリットがもたらされたのか??(2014/08/05)

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いただいたコメント

で、スリットが無くなったことで消費者に何のメリットがもたらされたのか??(2014/08/05)

エアコンと言えば、この時代になっても、カビフリーのエアコンて、出て来てないですよね?そんなに難しいんでしょうか?車もそうですが、頻繁に気軽に洗浄なんてできないですから、何とかしてほしいものですね。カビなしエアコンがでたら、ヒットまちがいないでしょうね。(2014/08/04)

不思議なコメントが多いですね。私は購入時、自動掃除機能付は必須でした。毎週のようにフィルター掃除なんかできませんから。あとは、中のカビ防止機能ですが、最近のエアコンには対策があるはずです。オフにしたあと、内部乾燥し結露を飛ばしてくれる機能です。操作を誤ってその機能をオフにしてしまったために、1ヵ月でものすごく臭くなってしまいました。オンのままのエアコンとは大違いです。ただし、清掃時のあの騒音はまだまだ改善の余地はありますね。(2014/08/04)

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