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最近は年上の方、大企業の歴史から学んでいます

グリー社長 田中良和氏【前編】

2014年7月29日(火)

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 田中良和さんは2010年に、当時史上最年少の33歳3カ月で自ら起業したグリーを東証一部に上場。雑誌「フォーブス」のアジア版は、推定資産16億ドル、35歳以下の経営者ではFacebookのマーク・ザッカーバーグ氏に続いて2位(!)と紹介していた。

 つまり、普通の感覚では想像できないほどの「お金持ち」になった数少ない経営者の一人である。

 「そんなにお金があるんだから、辞めたいと思ったりしないんでしょうか。ぜひ聞いてみたい」。古市さんの遠慮のない質問に、田中さんはどう答えるのでしょうか。

(中沢明子:ライター/出版ディレクター、本連載取材協力・構成)
(写真:大槻 純一 以下同)

古市:失礼ながら、会社ではきちんとした格好なんですね(笑)。以前、お目にかかった時はカジュアルな服装だったし、過去の写真を見ても髪が長くて、いかにも若いIT社長といったカジュアルなものが多いので、ちょっと意外でした。最近はマジメなイメージなんですか。

田中良和(たなか・よしかず)
グリー社長。1977年、東京都生まれ。日本大学法学部政治経済学科卒業。99年、ソニーコミュニケーションネットワーク(現ソネット)入社。翌年、楽天に転職し、新規サービスの企画・開発に携わる。2004年、個人的に開発していたSNS「GREE」を一般公開し、同年10月に楽天を退社。12月にグリー設立。08年、東京証券取引所マザーズ上場。10年、東証1部に上場。12年、「フォーチュン」誌でアジアのビジネスマン25人に選ばれる。

田中:今日はイメージの話なんですか(笑)。ここ2年くらい、こんな感じですね。

古市:何かきっかけがあったのですか。

田中:そうですね。会社の業績の問題、消費者問題など、ここ2年ほど対外的に大事な場面があり、私自身が身なりから気をつけていかなければいけないと思いまして。

古市:見た目は大事ですよね。

田中:服装にそんなにこだわりはないので、今の自分に一番適している服を着ればいいと思っています。昔は徹夜しながらプログラミングを書いていましたから、ラフなトレーナーやパーカーがマッチしていましたが、今は違いますからね。

古市:ご著書の『僕が六本木に会社をつくるまで』を読ませていただきました。田中さんは1995年にインターネットに出会って、「ネットがいろいろなことを変えるのではないか」と大きな刺激を受け、それが起業への原動力になったとありましたね。大富豪になったわけですが、ネットへの夢と情熱はどうなりましたか。

田中:消えていません。もちろん、今も夢と情熱を持っています。

フロンティアの定義が変わった

田中:というのが大前提ですが、当時と今とで違うのは、時代背景です。当時は「インターネットがすごい」といっても、そもそもみんな使っていなかったし、そんなことできるわけない、といった風潮も一方であった。だけど、今は誰もがスマートフォンを使っているでしょう。

 つまり、どちらかといえば、当時は変わったことにチャレンジしていて、今は社会一般に普及するものを作る仕事になった、ということでしょうか。自分の考えが変わったわけではなく、インターネットの社会における立ち位置が変わったんですよ。

古市:なるほど、昔は「インターネットを使った会社」というだけで社会の最先端でいられたけれど、今はそうではない。

田中:そうです。

古市:であるならば、その流れの中で、やはりご自身の気持ちにも大きな変化があったと思うのですが。

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「最近は年上の方、大企業の歴史から学んでいます」の著者

古市 憲寿

古市 憲寿(ふるいち・のりとし)

慶應義塾大学SFC研究所訪問研究員

1985年東京都生まれ。東京大学大学院総合文化研究科博士課程在籍。慶應義塾大学SFC研究所訪問研究員(上席)。大学院で若者とコミュニティについての研究の傍らIT戦略立案等に関わる。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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