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「新人類高齢者」を知っていますか

誰もが身に付けるべき人生90年の基礎知識とは

2014年8月1日(金)

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 高齢化で世界のトップを走る日本。だが「人生90年」をどう生きるかのモデルはまだない。65歳から90歳までの多種多様なライフスタイルやニーズに対応する商品・サービスの開発、インフラや制度の整備もこれからだ。東京大学高齢社会総合研究機構(IOG)の秋山弘子特任教授は、「個人と社会の高齢化」に関する問題を幅広く扱うジェロントロジー(老年学)が今後、高齢者だけでなくあらゆる人に必要な基礎知識になると言う。

(聞き手は秋山 知子)

ジェロントロジー(老年学)という学問があるということを最近まで知りませんでした。秋山先生は米国の大学で長くジェロントロジーを研究しておられますが、米国では普通によく知られた学問領域だそうですね。

秋山弘子(あきやま・ひろこ)氏 東京大学高齢社会総合研究機構特任教授。1978年、米イリノイ大学Ph.D取得。87年、ミシガン大学社会科学総合研究所研究教授。97年、東京大学大学院人文社会系研究科教授。2006年、東京大学総括プロジェクト機構ジェロントロジー寄付研究部門教授。2009年から現職。写真:都築雅人

秋山:今では米国の主要な大学には研究所があります。呼び名はいろいろありますが、やっていることはどれも似ています。ジェロントロジーを内容的に大きく分けると、個人の高齢化、そして社会の高齢化。この両方を対象にしています。

 先行したのは個人の高齢化の方です。バイオメディカルの分野で、いかに寿命を伸ばすかが長年研究されてきました。20世紀後半に、日本の場合は平均寿命が30年も伸びました。同時に出生率が低下して少子高齢化になりました。社会の中に高齢者が占める割合が高くなるといろいろな社会問題が起きてきます。あらゆるインフラが、人口の年齢構成がピラミッド型だった時代のものなので、社会ニーズに対応できなくなってきて、そのあたりから個人と社会、両方の高齢化について研究するようになりました。

 当初は長寿化とか、老化をいかに抑えるかばかり研究していましたが、今や日本人の平均寿命は男性は80歳、女性は87歳です。寿命を伸ばすよりもどう生きるか、クオリティ・オブ・ライフ(QOL)をいかに高めるかの方にシフトしてきました。QOLは医学だけでは解決できません。心理学や工学、建築・デザイン、経済学など、非常に学際的な学問になってきました。

 現在、ジェロントロジーの研究教育活動を行っている東京大学高齢社会総合研究機構(IOG:Institute Of Gerontology)には、様々な領域の専門家が80名以上かかわっています。

そのIOGが作成されたテキスト『東大がつくった高齢社会の教科書』を拝見して、カバー範囲の広さにびっくりしました。これだけ分野横断型の研究というのは縦割り構造の日本の大学ではなかなか難しいと思います。世界で最も急速に高齢化が進んだ割に、日本でジェロントロジーへの取り組みが遅れたのはそうした理由でしょうか。

秋山:それもあります。日本同様、ヨーロッパの伝統的な大学でも横断的な部門は作りにくいようです。米国の大学は比較的、部門のスクラップ・アンド・ビルドがやりやすいので先行したという面はあるでしょう。

 もう一つ、こういう学問は何か課題があるからできるものです。日本の場合は寿命が伸びて高齢者が増えましたが、基本的に家族が面倒を見るという伝統があったので、社会問題として顕在化したのが遅かったと思います。米国は基本的に高校を卒業したら高齢者も含めて自立して生活するのが当然と考えられており、高齢者の問題が早く顕在化したということがあるでしょうね。

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「「新人類高齢者」を知っていますか」の著者

秋山 知子

秋山 知子(あきやま・ともこ)

日経ビジネス副編集長

1986年日経BP社入社。日経コンピュータ、日経情報ストラテジー、日経アドバンテージ、リアルシンプル・ジャパンの編集を担当。2006年から現職

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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