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残業をやめ定時退社したら開発が見えた!

平凡な主婦がヒット商品連発の秘訣とは

  • 川嶋 諭

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2007年4月5日(木)

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半径1メートルの「売れる!」発想術
吉川美樹著
サンマーク出版 税抜き1300円

 タイトルには惹かれるのだが、この本からはちょっと自慢ぽく宣伝くさい印象を受ける。そのため、知人から「吉川さんって面白い人だから会ってみたら」と勧められていたものの、あまり気乗りしなかった。

 しかし、会って話を聞き始めたら、爽快で実に感じのいい女性なので驚いた。

 「男なんか当てにしていたら、女は何にもできないわよ」

 「大企業の開発なんて中途半端もいいとこ。消費者の目線で本当に使う人のことを考えて開発している企業なんてほとんどないわね」

 小気味いい言葉がぽんぽん飛び出てくる。言葉だけではない。体を張って仕事に取り組む姿がすがすがしい。いい人に巡り会えたと思った。

仕事と育児の二兎を追い、6年連続で売り上げトップ

 吉川美樹さんは、1995年に転職で独自商品が売り物の通販大手、カタログハウスに入社する。ここで新商品の開発を担当するようになり、しばらくするとめきめき頭角を現す。2001年からは同社で連続して売り上げトップを続けている敏腕の開発ウーマンである。

 彼女がもし天才や秀才だったら、彼女を見てきっと爽快な気持ちにはならなかっただろう。「頭がいいのね」「大変な努力ですね」で終わってしまう。しかし、彼女は普通の女性である。

 「だんなにそれなりの収入があって私が専業主婦だったら、ぼやっとした人生を送っていたでしょう。暇があればボーっとしているのが好きですから」

 そういう普通の人が思いっきり仕事に打ち込んで、次々とヒット商品を開発する。できてしまう。そこに日本の底力を見た気がした。でも逆に、吉川さんのような才能を発掘できず眠らせたままにしている企業も多いのだろうとも思う。人の能力を引き出すマネジメントが日本の多くの企業で実践され吉川さんのような人がもっと出てくれば、日本の成長率はこんなに低いはずはないのではないか。

 吉川さんが変化したきっかけは、結婚、出産、そして離婚の経験だった。専業主婦の道には程遠く、育児と仕事に追われ疲弊した毎日を送るようになる。
 
 シングルマザーの置かれた環境は厳しい。仕事にも育児にも嫌気が差すことがたびたびあるはずだ。仕事が深夜に及ぶことが多い開発という仕事を選んだ吉川さんにとって、その厳しさは人一倍大きい。

5時半に退社したら庶民の悩みと不満が見えてきた

 くじけたくなるような日が続く中で、ある決断を下す。残業で会社に残ることをあきらめ、午後5時半に退社することにしたのだ。子供ができる前に比べると、1日の仕事の時間はほぼ半減してしまった。

コメント5件コメント/レビュー

自分が見たり触れたり実感した事を信じられるかどうか。そこが1つのポイント。そして、根拠の薄い数字に振り回されて、生の体験から遠ざかってる経営者や中間管理職には、理解しようも無いということがもう一つのポイント。要するに、バランスが悪い。成果に対する報酬の基本は金だが、そこに地位を当てはめようとすることが多い。しかし、成果に対する最も適切な報酬は、より充実感のある、やりがいのある仕事であることが多い。余計な業務まで割り振られて、やりたいことが出来なくなり、義務感と責任感だけで何とかこなしている管理職がどれだけ多いことか。人の気持ちをケアしてやる余裕も無いだろう。そんな会社で働く人に、人が欲するものを考えつくことは、なかなか難しいと思う。(2007/04/06)

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自分が見たり触れたり実感した事を信じられるかどうか。そこが1つのポイント。そして、根拠の薄い数字に振り回されて、生の体験から遠ざかってる経営者や中間管理職には、理解しようも無いということがもう一つのポイント。要するに、バランスが悪い。成果に対する報酬の基本は金だが、そこに地位を当てはめようとすることが多い。しかし、成果に対する最も適切な報酬は、より充実感のある、やりがいのある仕事であることが多い。余計な業務まで割り振られて、やりたいことが出来なくなり、義務感と責任感だけで何とかこなしている管理職がどれだけ多いことか。人の気持ちをケアしてやる余裕も無いだろう。そんな会社で働く人に、人が欲するものを考えつくことは、なかなか難しいと思う。(2007/04/06)

最近調子の悪い、某大企業と仕事をしています。秀才ばかりが集まると愚かな組織が出来上がる。その法則を見事に体現している企業です。(2007/04/05)

吉川さんはニーズの読み取りが出来る極めて優れた社員ですが、会社の優秀社員の基準には当てはまらないない。そう言う”普通”の社員をどう活かして行けるかで、事業競争力に大きな差が出て来る。定時に家に帰れば普段は聞けない家内と娘の会話から、だらしない公立中学の実態、いろいろな事がわかります。会社と言う組織への帰属意識にかまけて毎晩酔っ払って深夜に帰宅するだけでは自己満足だけ手に入り、市井の生活(Market)_が見えてこない。と感じます。(2007/04/05)

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