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本物の「コレクター」を見せてやろう~『愉悦の蒐集 ヴンダーカンマーの謎』
小宮正安著(評:山本貴光+吉川浩満)

集英社新書ヴィジュアル版、1000円(税別)

  • 山本 貴光, 吉川 浩満

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2007年11月21日(水)

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評者の読了時間1時間30分

愉悦の蒐集 ヴンダーカンマーの謎

愉悦の蒐集 ヴンダーカンマーの謎』小宮正安著、集英社新書ヴィジュアル版、1000円(税別)

 いま、あなたはとある建物の扉を開いて、まさに足を踏み入れようとしている。そこがどんな場所なのかは知らないのだが、友人から「ぜひ一度見てみろ」と言われてやってきたのだった。

 おそるおそる部屋に入ってみる。

 まず目に飛び込んできたのは……天井からつりさげられた巨大なワニの剥製。なぜワニが(しかもなぜ天井に)? と思ったのも束の間、壁際には見たこともないほど巨大な骨がたてかけてある。フライドチキンの骨を何百倍にも大きくしたようなそれは、大人が三人がかりくらいでないと運べそうもないシロモノだ。

 かと思えば、反対の壁には銀色に鈍く光る西洋甲冑が数組、黙ってこちらを見ている。四囲の壁にはそれぞれ無数の額がかけられていて、まるで異次元世界を眺める窓が穿たれているようだ。ところどころに鎮座するキャビネットには、あやしげなオブジェやホルマリン漬けの壜が見える。床にもいろいろなものが無分別に、所狭しと陳列してある。

 楽器、龍の剥製(!)、天秤や望遠鏡などの機器、大きな亀の甲羅、人の姿をした木片、悪魔を封じ込めたガラス(!)、骨、珊瑚、貝殻、書物、椰子の実、ユニコーンの角(!)、彫像、コイン、解剖模型、巨大な天球儀、仕掛け椅子……。

混沌の空間へようこそ!

 あまりの混とんぶりにたじろぎながらも、ある連想が働く。なんでもあるようなこの感じ、なにかに似ている。ティラノサウルスの骨から、石器に土器、あれこれの動植物の剥製に、岩石や隕石など地球や宇宙を構成する物質、顕微鏡、望遠鏡、時計、飛行機といった機械装置の数々。そうそう、博物館だよこれは。

 でも待てよ。それにしてはやっぱり変だ。普通、博物館では、ワニの剥製と甲冑と天球儀は一箇所に置かないんじゃないのか。ワニは水棲動物のコーナーに置かれるはずだし、甲冑は人間の歴史にかかわるコーナーが似つかわしい。天球儀にしたって、暦や天文学というカテゴリーがあるはずだ。

 ところがこの部屋ときたらどうだろう。これらが全部ごちゃ混ぜに置かれている(それもちょっと誇らしげに)。だいたい龍やユニコーンや悪魔ってのは、一応現代ではいないことになっているんじゃないのか。その剥製やら角やらがあるのは、悪い冗談にしか思えない。

 そう考えると、ここは博物館というより、虚虚実実が入り乱れた見世物小屋とか秘宝館に近いのだろうか。

 これが評者の下手な空想の世界なら話も簡単なのだが、じつはかつて本当にこんな場所があったのだ。しかも一人や二人の好事家の屋敷内のみならず、ヨーロッパのあちこちにあったというのだから驚きだ。

 この摩訶不思議な空間には名前がある。これを一名「ヴンダーカンマー(Wunderkammer)」という。ドイツ語で「ヴンダー(Wunder)」は「不思議」、「カンマー(Kammer)」は「部屋」。つまるところが「不思議な部屋」だ。「もうちょっとヒネリなさい」とつっこみたくなるが、中身があまりにヘンテコすぎるので、名前のほうはこのくらいでちょうどよいかもしれない。

 本書は、そんなヴンダーカンマーの数々を多数のカラー写真を交えながら案内したガイドブックである。著者が自ら現地に飛んで見てきたヴンダーカンマーの様子とともに、その知られざる歴史を開陳している。「世界ふしぎ発見!」のような番組が好きな向きにはたまらない一冊だ。

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