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第17回 シーボルト事件に脅えた北斎

用意周到な計画で北斎の絵などがオランダやパリへ運ばれる

  • 内田 千鶴子

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2007年12月13日(木)

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 シーボルトが来日した当時、日本の絵師が幕府の許可なしに外国人のために絵を創作することは国禁に値した。絶対に自分の名を出すことはできない。絵には署名や印章は付けない。そんな世情の中で、1826(文政9)年中には北斎は絵を描く約束をしてしまった。

 かくして、『日本風俗画』15枚は賦彩を施し描き上げられた。もちろん、北斎が主体となって筆を取っているが、弟子の北渓も手伝っているようだ。

 この15枚は現在、オランダ・ライデンにあるオランダ国立民族学博物館とフランスのパリ国立図書館に分散、収蔵されている。当時は綴りの画帖に仕立てられていたが、現在は1枚ずつ切り離されている。いずれもオランダ画紙に描かれている。

 1988(昭和63)年5月、東京国立博物館と京都国立博物館で開催された展覧会「シーボルトと日本」の図録にそのうちの11枚が紹介されている。

「端午節句図」
縦40.2×横27.9センチ
「漁村図」
縦27.6×横40.2センチ
「遊女と禿図」
縦40.0×横27.6センチ
「武士と従者図」
縦39.5×横27.5センチ
「花見図」
縦40.0×横27.1センチ
「洗馬図」
縦27.6×横40.5センチ
「村祭り図」
縦27.6×横40.5センチ
「驟雨図」
縦27.3×横40.0センチ
「商家の図」
縦27.9×横40.1センチ
「早駆図」
縦27.8×横40.0センチ
「年始行図」
縦39.9×横28.3センチ

また、2005年にイタリアのファイドン社が刊行したジャン・カルロ・カルツァ著『北斎』によれば、

「馬上の武士団」
紙本、墨画淡彩 縦31.6×横45.4センチ
「神楽図」
紙本、墨画淡掛け軸 縦45.2×横31.5センチ

―― がパリ国立図書館に収蔵されているという。

 このほか、

「花魁道中図」
縦86.5×31.2センチ、絹本、墨、着色、胡粉の掛け軸
「鏡見美人図」
縦86.3×33.1センチ、絹本、墨、着色、胡粉の掛け軸

―― がオランダ国立民族学博物館に収蔵されていると記している。

 では、なぜ、オランダ画紙に描いた一連の『日本風俗画』が、オランダ国立民族学博物館とパリ国立図書館に別々に収蔵されているのだろうか。これについて1994年刊、G・C・カルツァ著『ライデンとパリの北斎絵画における新たな発見』などに、北斎の『日本風俗画』は、シーボルトとオランダ商館長ステュルレルが分け合い、シーボルト所蔵のものはライデンの方に入り、ステュルレル所蔵のものはパリ国立図書館へ買い取られ、別々の道をたどったものと記している。シーボルトとステュルレルが『日本風俗画』を分け合った理由について、江戸参府などでますます声望が高くなってゆくシーボルトに対して、ステュルレルが悪感情を持ち、2人が仲たがいしてしまったのだと推察できる。

葛飾北斎 『冨嶽三十六景』の「隅田川関屋の里」 東京国立博物館所蔵 Image:TNM Image Archives

葛飾北斎 『冨嶽三十六景』の「隅田川関屋の里」 東京国立博物館所蔵 Image:TNM Image Archives

 オランダ国立民族学博物館所蔵のうち、「驟雨図」は北斎が1804(文化元)年頃に描いた狂歌絵本『墨田川両岸一覧』の「新柳橋の白雨 柳竹蔵の蛇」と題した、折からの激しい驟雨をさけて、慌てて傘を差す人、着物を頭に引っ被る者、ゴザを被る者、夏の柳橋の風景と似通っている。

 さらに「早駆図」も、『冨嶽三十六景』のうち「隅田川関屋の里」(写真参照)の構図と共通点が感じられる。背中を丸めて馬の手綱を操る武士の力動感ある騎乗の姿、白目が目立つ馬の表情等々、北斎ならではの迫力がある。『冨嶽三十六景』の「隅田川関屋の里」に「早駆図」の構図を用いたのではないか。

 いずれにしても、一連の『日本風俗画』の奇抜で動的な構図、軽妙な人物の動き、その表情、衣装描写の精緻さを見れば、明らかに北斎が描いたものと考えても良い。

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