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あなたより長生きする彼女の『おひとりさまの老後』
~女性が「ひとりで生きる」ための知恵・準備・覚悟

  • 荻野 進介

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2008年1月9日(水)

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おひとりさまの老後

おひとりさまの老後』上野千鶴子、法研、1400円(税抜き)

 昔から後家楽(ゴケラク)という言葉があるらしい。うるさい夫に先立たれたものの、生活の心配はなく、わが世の春を謳歌している女性を指す。うらやましいと思ってしまう女性(ひと)が多いのでは。ゴケラクは「ご気楽」に通じるというべきか。

 この後家楽に限らず、離婚・未婚含め、シングルの高齢女性たちがこれからますます増える。平均寿命から考えれば男より女のほうが長生きだし、少子化のいま、育児期間も短くなった。女性にとって、夫や子どもと一緒に“家族する”期間がどんどん短縮しているからだ。

 妻として、あるいは母としてどう生きるか、という本は汗牛充棟、限りなくある。しかし、老後を女性がひとりで暮らすためのノウハウ本が不足しているのではないか。日本のフェミニズム研究のパイオニアであり、舌鋒鋭い書き手としても知られる著者が、そんな問題意識から書いたのがこの本である。発刊以来3カ月で17刷というベストセラーだ。

 シングルライフへのいざないから始まり、住居の問題、友人・知人との付き合い方、おカネ、介護、遺言、財産分与、終末期の迎え方と、一通り、かゆいところまで手が届く内容だ。著者自身、現在59歳で自称“負け犬”(結婚しない女)のひとり。シングル歴は長い。しかも近年は社会学者として高齢者の介護問題に関わっているからか、理論と実践、双方の内容が充実した、「ひとりで生きる」ためのガイドブック兼思想書なのだ。

住むならばワンルーム

 まず、おひとりさまはどこに住むべきか。LDKよりワンルームがいい。部屋が複数あると、デッドスペースが増え、物置と化すのが関の山だからだ。最近では、シングルの高齢女性のための協同居住型集合住宅(コレクティブハウス)も増えている。

 容易に想像できるが、おひとりさまにとって切実なのが友人関係である。なかでも、一緒にごはんを食べる相手がいるかどうかが極めて切実な問題だ。一緒にいて楽しい人であるのが第一条件。口数はむしろ多くなくて、おだやか、他人の話をよく聞いてくれ、要所でぴりりと反応してくれる人がそれ。話題が豊富で自分ばかりしゃべっている人はごめん被りたい。必要なときに駆けつけてくれ、さみしいときは支えてくれ、慰めてくれる友人をもっておくには努力もメンテナンスも必要、という主張はその通りだろう。

 介護の項では、いかに介護を受ける状態を避けるか、という考えが蔓延している状態に著者は異議を唱える。死の前日までピンピン元気で、ある日コロリと逝くのが老いと死の理想だというPPK(ピン・ピン・コロリ)思想をファシズムに近いものとして糾弾し、介護される側になったら、堂々と勇気をもってそれを受け入れよ、と説く。

 そのために必要なのが、プロの介護を受け入れるマナーとノウハウだ。

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