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子どもたちは言葉を失い、他者を拒絶する~『メディアに心を蝕まれる子どもたち』
有田芳生著(評:朝山実)

角川SSC新書、740円(税別)

2008年3月25日(火)

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メディアに心を蝕まれる子どもたち

メディアに心を蝕まれる子どもたち』有田芳生著、角川SSC新書、740円(税別)

 子供のころの記憶で、鮮明に覚えているもののひとつが、テレビが家にやってきたときのことだ。

 昭和30年代の半ば。近所のオジさんオバさんたちが集まって、テレビを囲んでいる。見入っていたのは実写版の「鉄腕アトム」で、今見たらツッコミどころ満載のものだったろう。空中を飛ぶアトムの身体の上には、ぴかぴかするワイヤーのようなものが見えていた。ロボットなのに生身の感じに「これヘン、ねえねえ」何度も口にすると、父親は不機嫌に睨み返していた。高価な買い物にケチをつけられたとでも思ったのか。

 じきに子供がテレビを見ていいのは30分と決められた。目がわるくなるからとテレビ画面にもう一枚スクリーン眼鏡のようなものを重ねたり、ふだんは大事に布をかけ、チャネルをカチカチ替えようものなら父親の拳骨をくらったものだ。

 そんなふうに、テレビはメディアである以前に、居間に鎮座する財産だった。しかし、すでにあって当たり前のモノとして育った子供たちにとってのテレビとは? 本書は、テレビが及ぼす影響を危惧しつつ、問題提起をしている。

 「生まれて3か月から5か月で一日中テレビを見ている赤ちゃんがいます。そんな環境にいると、テレビを切ると泣き出したりする。逆に夜泣きする赤ちゃんがテレビをつけると泣きやむんです。問題は生まれてからテレビ漬けになっている子どもたちに、新しいタイプの言葉遅れが増えていることです」

 著者にこう語るのは、片岡直樹氏。川崎医科大学小児科の教授だ。

 生後11か月で自分の名前を口にしていた幼児が、母親が働きに出るために祖母に預けられるようになってから、しゃべらなくなった。1歳8か月で言葉を失い、名前を呼んでも振り向かないし、目も合わせなくなった。

 原因は、アニメのビデオ。一日に7時間から8時間見せていたことがわかった。〈祖母にすれば、かわいい孫がテレビを見て喜んでいる姿がうれしかった。そこに落とし穴があったのだ〉と著者は記す。

「自分で」見たことがなくても説明できる怖さ

 片岡氏の説明によると、人間のコミュニケーション能力の土台は1歳半までに形成されるもので、ジェスチャーや指さし、親が抱きしめたり話しかけたりするなかから、言葉の認知に止まらない、話すという行為を覚えていくものだという。

 テレビは赤ちゃんをおとなしくさせることはできても、対話の相手にはなってくれないということだろうか。母親は休職し、子供の生活からテレビを断ち切ることで、回復を果たせたという。

 もうひとつ、テレビが子供に及ぼす影響について、東京成徳大学教授の杉原一昭氏のこんな体験を挙げている。

〈ある5歳児がお母さんとやってきた。間違い探しの絵を見たその子は、風が吹いていることを表現した何本かの流線を見てこう言った。「逃げ水だよね」。杉原さんは聞いた。「逃げ水って何?」。その男の子は答えた。/「逃げ水って、光の異常屈折によって起きる現象でしょ」〉

 すごいじゃない。かしこい子供だなぁとワタシは感心しかけたが、著者は不安をとなえる。

 5歳の男の子は、「逃げ水」という現象を目にしたわけではない。テレビで得た情報を話した。それも大人顔負けに。

 経験と切り離され、知識だけが膨らんでいくのは危険なことではないかと著者は指摘する。

 テレビは、見ているだけで時間が過ぎていく。何も考えずとも、いろんな情報がストックされていく。便利で楽ちんなものだけに、どんどん人を受け身にさせていく。そこが怖い。

 大人ですら、偏った報道を鵜呑みにしてしまうことがあるというのに、まだ頭の中はまっさらで批判力のない幼児だとしたらどうか。

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