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「どうぶつの森」の新作は「リビングネットワークシステム」だ

「Wiiスピーク」がつくる、音声チャットの新たな使い方

2008年11月14日(金)

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 11月20日に発売されるWii用ソフト「街へいこうよ どうぶつの森」は、要チェックの商品です。でもどこが要チェックなのか、プレイしたことのない方に説明するのは、ちょっと難しい。

 「どうぶつの森」は、ひとことでいうと、どうぶつたちが暮らす村での、のんびりした生活を楽しむゲームです。釣りをしたり、昆虫採集をしたり、お気に入りの家具を集めたり、村に住むどうぶつたちとのたわいもない会話を楽しむという、まるでゲームっぽくない不思議なゲームでもあります。

「街へいこうよ どうぶつの森」

「街へいこうよ どうぶつの森」。どうぶつたちのいる村で、きままに暮らすゲーム。今度は街にも行けるようになった。11月20日発売。5800円(Wiiスピーク同梱版は7800円)  (c)2008 Nintendo

 しかし、そんな不思議なゲームは、子どもから大人まで、性別を問わず、爆発的に愛される人気シリーズになりました。シリーズ前作のニンテンドーDS版「おいでよ どうぶつの森」は、国内だけで500万本前後のヒットを記録。全世界でも1000万本近くを売り上げました。熱心なゲームファンではなく、ごくふつうのユーザーに愛されていることが、その最大の武器でしょう。

 しかし、そんな人気シリーズの最新作が登場するから「要チェック」といっているのではありません。

 より注目すべきは、同時発売される周辺機器「Wiiスピーク」です(注:ソフト同梱版もあります)。そこで、デジタルエンタテインメント・ビジネスの未来を左右する、ひとつの挑戦が行われていることこそが「要チェック!」なポイントです。

Wiiスピークがリビングルームを繋ぐ

Wiiスピーク

Wiiスピーク。WiiのUSB端子に接続して使用する、マイク機能を持った周辺機器。単体の価格は3800円。12月4日発売。遠距離会話を楽しむためのソフト「Wiiスピークチャンネル」も配信される

 Wiiスピークとは、「みんなの声を拾ってしまう、高性能なマイク」みたいなもの。

 これをリビングに設置すると、部屋にいる人たちの声を拾います。そしてWiiスピークを設置した家庭同士が、ともにインターネットに接続されていれば、それらのリビングにいる人同士が、あたかも隣にいるかのように、みんなで会話できるようになります。最大で4つの家庭が同時に繋がり、わいわいと会話できるようになるようです(一方がWiiスピークを持っていない場合でも、Wiiスピークを持っている側の音声を聞くことは可能です)。

 そもそも「街へいこうよ どうぶつの森」は、交流を楽しむゲームでもあります。インターネットを介して、他人の村へ遊びに行くのが楽しいのですね。そこでキャラクター同士が出会い、一緒に遊ぶことも可能。シリーズ前作では、文字を使って会話することしかできませんでしたが、今回からは「Wiiスピーク」あれば、そこでプレイヤー同士が、実際におしゃべりできるようになります。シリーズファンにとって、これはとびきり嬉しい新機能でしょう。

 もっとも、ネットを介して会話するという技術自体は、とくに新しい機能ではないことはご存じですね。これは「音声チャット」と呼ばれ、PCゲームはもちろん、いまや家庭用ゲーム機でも、オンラインゲームを楽しんでいる人たちにとって、ごく当たり前のものにすぎません。

 しかし、それらの音声チャットと、Wiiスピークには、大きな違いがある。そのことに、ぜひ気づいておいてください。

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「「どうぶつの森」の新作は「リビングネットワークシステム」だ」の著者

野安 ゆきお

野安 ゆきお(のやす・ゆきお)

ゲームジャーナリスト

ファミコン時代からゲーム業界に参加。1000本以上のソフトを体験し、100冊を超えるゲーム攻略本制作に参加している。ゲーム雑誌編集部、編集プロダクションを経て、現在はフリーランスとして活動中。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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