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17. 富士重工社員が書いた会社小説。
黒井千次スペシャル(1)

  • 千野 帽子

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2009年2月12日(木)

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 日直のボウシータです。職場に一泊、その翌々日には日曜出勤でした。

 第13回第14回で、2009年現在の作品(刊行は昨年末だが)である津村記久子の『アレグリアとは仕事はできない』を取り上げた。会社組織で構造的に起こりうるディスコミュニケーションや「ズル」と、それにたいする沸点の低い苛立ちが、この作品ではしっかりと形象化されていた。

 つづいて、前々回(第15回)前回(第16回)では、時代を20年さかのぼって、バブル絶頂期の1989年に書かれた、伊井直行の『さして重要でない一日』を取り上げた。作者は、たんにおもしろい小説を書きたかっただけなのだろうが、この作品は結果として、当時の仕事世界への違和感をスマートな悪意にくるんで会社の仕事机に叩きつけてみせた、じつに爽快な作品として読めたわけである。

 おもしろい小説というのはしばしば、世間でもてはやされている風潮や、当たり前と思われたりしている考えかたにたいして、中指を立ててf××k offと言ってみせるようなところがある。

 もちろんその悪意は、単純でわかりやすいケチャップ味の悪意ではなく、たいていのばあい、笑いと切っても切り離せない、複雑な味わいのものである。悪意を抱いてしまった自分をすら、どこかで意地悪な目で見てしまうような、アイロニカルな味わいの表現になるのだ。

*   *   *

 大不況の2009年からバブル絶頂期の1989年へと20年遡ったこの連載、今回からはさらに20年遡って、高度経済成長末期の1969年に書かれた、黒井千次のいくつかの短篇小説を紹介したい。

 1969年といえば大阪万国博覧会の前年で、小川ローザが丸善石油のCMで「OH! モーレツ!」と言っていた時代だ。丸善石油はその後、バブル期に他社と合併してコスモ石油となり、21世紀初頭には「ココロも満タンに」と言うようになった。

 高度経済成長期にモーレツと聞けば、なんとなく「モーレツ社員」という言葉を思い出して、そうかみんな過労死とか言わないで死ぬほど働いてたんだな、などと思ってしまうが、老舗サイト『60年代通信』の1997年の記事「60年代のTVCM オー・モーレツ!(丸善石油)」を見ると、こういうことが書いてある。

 このCMに関しては、よく高度成長時代を象徴するようなCMというような言われ方をしていますが、このCMが放映された1969(昭和44)年という年は翌年に大阪で開かれた万国博が控えていたとはいえ、60年代のどんづまりに当たる時代の雰囲気としては既に70年代の雰囲気が漂いはじめていたように記憶していますし、CM自体も、すでにアナクロとなりつつあった「モーレツ」という言葉を、敢えてアナクロ的効果を狙って使っているのではないかと、中学2 年の私でさえ感じたりしたのを覚えています。

こういう感慨を抱く人が当時、もしもそれなりにいたとしたら、モーレツという言葉が当時すでに「モーレツ(笑)」的なあつかいを受けていた可能性もある、といったことも念頭に置いておこう。

 さて、1932年生まれの小説家・黒井千次は当時、30代半ばの働き盛り。東大経済学部経済学科を出て、富士重工業に勤務して15年目くらい、黒井千次の筆名で小説家デビューして12年目というから、会社員としても小説家としても、もはや新人ではない。

 この前後、5回連続で芥川賞候補となったが、受賞には至らなかった。候補作のひとつ『時間』は、この連載のもう少しあとのほうで取り上げる予定だ。

 黒井千次は翌1970年に富士重工業を辞めたが、会社員時代の作品には、営利組織で働くということの奇妙さやおもしろさが、うまく捉えられている。

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