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「紀伊國屋書店」の屋号、謂われは何?

新宿編・その1

  • 赤瀬川 原平,山下 裕二

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2009年7月17日(金)

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山下 さて、今回の修学旅行は新宿です。新宿といえばやはり、紀伊國屋書店ですね。僕は上京していの一番に来ました。憧れでしたから。赤瀬川さんも学生の頃からよく来ていたでしょう?

赤瀬川 いや、それが、若い頃は、今ほどは来てないんです。当時は住まいが小金井で、学校が吉祥寺でしたから、新宿までわざわざ電車で、というのがね。

山下 新宿までの電車賃も厳しかった……?

赤瀬川 まぁ、そうですね(笑)。大学に入った当時はまだ、紀伊國屋は木造の2階建てで、角筈という都電の停車場が目の前にありました。

山下 木造だったんですか? その建物も、建築家の前川國男さん(*1)の設計だと、紀伊國屋書店新宿本店の店長・西前秋幸さんからうかがいました。

赤瀬川 あ、そうだったんですか。

終戦後10年を経ずにできた大型書店

山下 戦後10年も経たない頃に木造2階建てで150坪もある書店というのは、他にはなかったでしょうね。

紀伊國屋書店といえば、ここ。エスカレーター下で待ち合わせ。
画像のクリックで拡大表示

赤瀬川 他にはこんな大きな書店なかったです。ここに来れば何でもある、という感じでした。

山下 僕は77年に上京してから、ずいぶん通いました。人と待ち合わせするのもここのエスカレーターの下で、というのが一番多かったし。赤瀬川さんが新宿によく来るようになったのはいつごろですか?

赤瀬川 60年代になってからです。本を探しに来たり、風月堂(*2)に来たり……。

山下 風月堂! 時代を感じますね。その頃も紀伊國屋書店はまだ木造でしたか?

赤瀬川 そうです。通りからちょっと奥まった感じで店があったんですよ。

山下 その頃の建物も見てみたいですねぇ……。当時の写真はあまり残っていないそうですが……。

赤瀬川 それは残念です。

西前 『紀伊國屋書店創業五十年記念誌』の中に少しだけ載っています。

赤瀬川 ああ、これ、これです!

山下 その後今のビルになったんですね。それでも、エスカレーター脇に、昭和39年竣工と書いてありましたから、もうこのビルも築45年!

西前 店内のエスカレーターを見ていただくと分かるんですが、エスカレーターそのものは普通のものですが、周りを木の枠で形どってるんです。今も2階から4階へ続くエスカレーターは当時のままです。今時、木の枠のエスカレーターというのは珍しいんじゃないでしょうか。これは前川國男さんの意匠だと思います。

赤瀬川 木枠ですか。それはいいですね。知らなかったなぁ。

まさか、高層ビルへの建て替えは・・・

西前 あれはオリジナルで代替品がないので、メンテナンスが大変です。このビルの外壁のタイルは今では作ってないもので、今あれと同じようなものを作ろうとするとかなり高額になると聞いています。

赤瀬川 それは大変だ。

西前 定期的に外壁検査を行いタイルのメンテナンスを行っています。以前はタイル交換をしたこともあったと聞いていますが、現在は保守点検を中心に行っています。

山下 その、交換した古いタイルのカケラが欲しいなぁ。

西前 点検の内容としては、外壁から浮いてしまったところに樹脂を入れ強化するという作業が中心です。剥がれ落ちたりすると危険ですので。この夏にも全面を覆い隠す大掛かりな補修工事をしますが、カケラは出ないと思います(笑)。

店内エスカレーター。両脇が木枠です。
画像のクリックで拡大表示

山下 まさか、建て替えて高層ビルにするなんていう計画はないでしょうね?

西前 それはないと思います。

赤瀬川 もう紀伊國屋書店といえば、このビルですからねぇ。

山下 ところで、このビルの地下には飲食店の他にちょっとマニアックな店が入ってますね。石や化石を売っている店とか、舞台用の化粧品とか……。

赤瀬川 時計屋さんとか喫煙具のお店もありますよね。

山下 あれはどうしてなんでしょう?

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