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「ヒット・エンド・ラン」を知らない子供たち

2009年8月24日(月)

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「全員野球で」

 と、鳩山由起夫氏は、党代表に就任した折、第一声で、確か、そう言っていた。

 その時、テレビの画面を見ながら、わりと簡単に納得した気分になったのは、たぶん私がオッサンだからだと思う。

 男でも中高年でもない、日本人のうちの四分の一ほどを占めるヤングでフレッシュな人々は、鳩山代表の発言をうまく理解することができなかったはずだ。

「なぜ野球?」
「野球って、もともと全員でやるもんじゃないのか?」
「メンバー制の秘密地下野球とか、そういう歴史があるんだろうか」
「それよりどうして政治家が野球なんかやるの?」
「党首が投手で捕手が保守とか、そういうシャレみたいなことか?」

 まるで違う。
 そんな話ではない。 

 「全員野球」という言い回しは、野球という競技について一定の知識と観察眼を持っている人間でないと正確には理解できない。

 その意味で、鳩山氏の演説は、平成の一般国民に向けたメッセージとして、出来の良い表現ではなかった。まあ、過ぎた話だが。
 
 「全員野球」は、単に「みんなで一緒に野球をする」というお話ではない。

 「特定の主力選手のチカラに頼るのではなく、ベンチ入りしているすべての選手の力を結集して闘う」と言い直してもまだ足りない。
 「全員野球」と、政治の世界にいる人間が、あえてそういう看板を掲げた以上、その看板には、党員に「自己犠牲」を期待する強い決意がこめられている。私はそのように理解する。

 「全員野球」における野球とは、以下のごときものだ。

・打者は、ヒットを狙うのではなく、むしろ次の打者につなげるために打席に立つ。
・そのために、犠牲バントやエンドランのような自己犠牲を伴うプレーを厭わない。
・で、最終的に、チームのメンバー個々人は、個人の成績のためにではなく、チームの利益のためにひとつになって闘う。

 このプレー姿勢を政治の世界向きに翻訳すると、おおよそこんなスタンスになる。

・党員個々人の政治的信条や立場は一旦脇に置いて、当面は、党の利益のために団結する。つまり小異を捨てて、大同に付く。
・過去のいきさつや恩讐は捨て、未来に向けて同じ方向を目指す。
・ポストや恩賞についても、戦う前から念書を取ったり言質を取りたがったりしない。あくまでも無心で戦線に就く。

 ……このあたりの機微を、野球世代の人間は、たったの四文字から理解する。
 ああ、全員野球ね、と。 

 さらに言うなら、

「まあ、アレだ。《全員野球》だなんていうお題目を新任の党首が持ち出して来なけりゃならんってことは、要するに党内がバラバラであることの裏返しなわけだよ」
「だな。若手には造反分子がヤマほど控えてるわけだし」
「M下政経塾の連中とかって、全員ホームラン狙いで打席に立ってないか?」
「それどころかトレード志願で怠業をカマす可能性さえある」
「っていうか、そもそも左翼と右翼の守備位置が離れ過ぎてて野球になってないぞ」
「どっちもライン際ギリギリだし」
「中堅だっているだろ?」
「いや。センターラインに人材が薄いのがこのチームの弱点」
「小沢さんは?」
「試合が荒れたら火消しに出て来るつもりなんじゃないのか?」
「ガスバーナー持って、か?」
「あの人はストライク投げないぞ」
「敬遠四球も立派な戦術」
「でも、アタマ狙ってばっかりじゃな」

 と、これぐらいの深読みを働かせることもやればできる。
 それほどに、野球のメタファーは、応用範囲が広い。

 ……政治の世界の見出しは、野球用語だらけだ。

「鳩山続投へのこれだけの障害」
「岡田氏ワンポイントリリーフの可能性」
「検察が投じたビーンボールの波紋」
「郵政復活組を牽制する党首脳の皮算用」
「またも出た首相のタイムリーエラー」
「W氏の悪球打ちを嘉するの賦」
「太田氏への敬遠四球が暗示するポスト自公の行方」

 われわれオッサンは、政治であれ人事であれ、M&Aやシェア争いであれ、いずれにしても勝敗のからんだ話は、野球になぞらえて考えることになっている。
 だから、これまで長い間、わたくしどもニッポンの中枢にいる男たちは、政治を野球のメタファーで観察し、説明し、論評してきた。

 もっと言えば、われわれにとって、政治は、野球の一変種に過ぎなかったのかもしれない。爺さんの甲子園みたいな。

 その野球が、五輪の正式競技から外れて3年、復活の道もまた消滅することが、この度、正式に決定した。
 つまり、わが野球は、この先、ほぼ永久に、国際競技たるべき未来への道筋を断たれたのである。

 これは、もしかして、うちの国に大きな変化をもたらす出来事であるのかもしれない。
 ニュースを聞いた時、反射的にそう思った。

「これは大変なことになるぞ」

 と。

コメント53件コメント/レビュー

メジャー人気が日本野球に引導を渡した、と思っています。日本にスター選手がいなくなり…という単純な話、ではなく、野球の見かたを根本的に変えてしまったと思います。▼かつての日本野球の応援対象は「ごひいきのチーム」でした。チームと悲喜をともにし、応援の原動力は敵球団への憎悪・恨み・怨念、あるいは優越感(※巨人限定)であった訳です。いまやそうした人種は関西地方の一部に名残をとどめるのみとなり、応援の対象は「選手個人」へと変わってしまいました。▼イチローが出る瞬間だけチャンネルを合わす。個人のプレーのつまみ食い視聴。勝とうが負けようがさほど関係なし。昨日のヤンキースファンは明日のレッドソックスファン。日本人選手対決は…、どっちも頑張れ。いまや、ゲームを最初から最後まで見るとか、その戦略性を味わうとか、すっかり廃れてしまいましたね(一定世代の方ならプロ野球ニュースとすぽ○と!の違い、といってもご理解いただけるでしょうか)。氏の指摘通り、この趨勢は不可逆なものかも、と淋しく感じる次第です。(2009/09/01)

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「「ヒット・エンド・ラン」を知らない子供たち」の著者

小田嶋 隆

小田嶋 隆(おだじま・たかし)

コラムニスト

1956年生まれ。東京・赤羽出身。早稲田大学卒業後、食品メーカーに入社。1年ほどで退社後、紆余曲折を経てテクニカルライターとなり、現在はひきこもり系コラムニストとして活躍中。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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メジャー人気が日本野球に引導を渡した、と思っています。日本にスター選手がいなくなり…という単純な話、ではなく、野球の見かたを根本的に変えてしまったと思います。▼かつての日本野球の応援対象は「ごひいきのチーム」でした。チームと悲喜をともにし、応援の原動力は敵球団への憎悪・恨み・怨念、あるいは優越感(※巨人限定)であった訳です。いまやそうした人種は関西地方の一部に名残をとどめるのみとなり、応援の対象は「選手個人」へと変わってしまいました。▼イチローが出る瞬間だけチャンネルを合わす。個人のプレーのつまみ食い視聴。勝とうが負けようがさほど関係なし。昨日のヤンキースファンは明日のレッドソックスファン。日本人選手対決は…、どっちも頑張れ。いまや、ゲームを最初から最後まで見るとか、その戦略性を味わうとか、すっかり廃れてしまいましたね(一定世代の方ならプロ野球ニュースとすぽ○と!の違い、といってもご理解いただけるでしょうか)。氏の指摘通り、この趨勢は不可逆なものかも、と淋しく感じる次第です。(2009/09/01)

子どもたちは、ヒットエンドランが何かは知らないが、やばい女芸人が落ちのないギャグを言った後に、叫ぶものだと言うことは知っているのではないか?(2009/08/31)

野球が廃れたのは、日本の野球界が人気におぼれて、普及活動をサボったからです。アメリカでは、人気No.1はアメフトで、アフリカ系の人気はバスケ、三番目はアイスホッケー。メジャーリーグは4番目の人気なので、普及活動が盛んで、多くの子どものファンがいます。そして、アメリカ人はオリンピックに野球が入ろうが、はずされようが、一切気にしません。そんなくだらないことを気にするのは、日本人くらいのものです。自分たちの好きなスポーツをするのに、オリンピック種目かどうかは、まったく関係ないからです。また、オリンピック期間にアメリカ在住でしたが、同僚のアメリカ人の中で、オリンピックの話題をするものは、ほとんどいませんでした。自分のひいきのアメフトやバスケやホッケーのチームは気になるが、オリンピックはほとんど気にしていない。オリンピックを異様に気にするのは、共産国か発展途上国か、日本くらいのものでしょう。かように日本人は井の中の蛙であり、日本の常識は世界の非常識なのです。(2009/08/31)

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三品 和広 神戸大学教授