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睡眠最貧国ニッポンはリスクだらけ

転ばぬ先の睡眠学~国立精神・神経センター客員研究員・白川修一郎(前編)

2009年8月27日(木)

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 寝る間を惜しんで仕事に励む。かつては、そういうひたむきさが美徳とされていた。

 しかし、不眠不休の取り組みで短期的に成果を上げたとしても、やがて健康を損ねてしまうことは「過労死」がすでに証明している。

 実際、睡眠時間を削り続けていると睡眠障害を引き起こし、鬱や糖尿病、アルツハイマー発症のリスクを高めることが明らかになっている。

 健康面で重要な役割を担っているにもかかわらず、なぜか日常生活では軽視されがちな睡眠。今回お話をうかがったのは、睡眠を研究されている白川修一郎さん。ビジネスに直接関係ないと思われがちな睡眠だが、実は深い結びつきがありそうだ。

白川修一郎(しらかわ しゅういちろう)

国立精神・神経センター精神保健研究所客員研究員。1949年福岡県生まれ。1977年東京都神経科学総合研究所研究員。1991年~2009年国立精神・神経センター精神保健研究所老人精神保健研究室長・精神保健研修室長・東京都神経科学総合研究所客員研究員。睡眠科学、時間生物学、大脳生理学、老人精神保健学を専門とし、編著書や監修書に『おもしろ看護・睡眠科学』(メディカ出版)、『睡眠とメンタルヘルス』(ゆまに書房)、『眠りで育つ子どもの力』(東京書籍)、『基礎講座 睡眠改善学』(ゆまに書房)、など多数。

――雑誌やテレビでは、定期的に睡眠の特集が行われており、関心は高いようです。それだけ人々は現状の自分の睡眠に満足していないともいえますね。日本人の睡眠は、どういう状況にあるといえますか?

白川:日本では睡眠で困っていて、場合によっては病院での治療が必要な人が5人に1人の割合でいます。加えて、睡眠に対し不満を感じている人は国民の7割にものぼります。この割合の高さは、読者であるビジネスパーソンのみなさんなら日々実感をもっているのでありませんか。

――睡眠で困っている状態や不満をもっているとは、「不眠症」という病気にかかっていることを指すのでしょうか?

白川:いいえ、不眠症という病気は存在しません。誤解されている人が多いのですが、不眠症というのは、たんなる診断結果としての症状に過ぎません。

 あなたが医者に「夜、眠れません」などと訴えれば、不眠症と診断されますが、これは病名ではなく診断名をつけるための、ラベル的なものです。

――では、ただのラベルではない睡眠の病気にはどういうものがあるのですか?

白川:睡眠の病気はたくさんあって、その紹介だけでインタビューは終わってしまいますよ。よく知られているのは、「睡眠時無呼吸症候群」ですが、罹患している人は人口の数%もいません。

 また、不快な感覚から寝入りばなに無意識で脚を動かしてしまい入眠困難となる「むずむず脚症候群」もあります。中高年以上になると罹りやすくなりますが、罹患者はそれほど多くありません。

 私としては、睡眠の病気よりもっと注意を払ってほしいのは、“睡眠不足症候群”です。日本人にとって身近でかつ深刻な問題だと思っています。

便利が増え、不眠も増える

――睡眠不足症候群とは、不眠による日中の過度の眠気、集中力の低下、活力の低下などが生じる睡眠障害のことですね。日本人にとって睡眠不足症候群が身近で深刻とおっしゃるのは、なぜですか?

白川:睡眠不足症候群というのは、“眠れるはずだけれど、どうしても眠れない”状態に発するといえます。仕事が忙しくて時間がとれない。眠ろうと思ってもイライラして眠れない。眠るのはもったいないから夜更かしする……。

 仕事の環境から当人の志向性まで理由は様々でしょうが、いずれにせよ睡眠不足は現代人の生活様式と深く関係しています。

 コンビニエンスストアが典型的な例です。24時間営業の店が存在するということは、それを利用する環境があるわけです。いっぽう、サービスを提供する側の店員も寝るべき夜に眠れない。こうした交代勤務によっても不眠は引き起こされます。

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