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2009年のゲーム商戦が、かつてなく豪華な理由

2009年11月27日(金)

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 2009年。マラソンに例えるなら、ゲームビジネスは、ちょうど“折り返し地点”に到達したところです。

 これはゲームビジネス特有のサイクルです。ゲーム機が発売されると、しばらくは「何か面白いことが起きそうだ」という予感に満ちてきます。これが往路です。この時期には、かつてないタイプの、チャレンジャブルな新規タイトルが作られやすく、ヒットします。

 昨今では、Wii(2006年12月発売)やニンテンドーDS(2004年12月発売)の新規タイトル群がそうですね。かつては、たとえばプレイステーションの登場が「バイオハザード」という新しいブランドを生み出し、全世界的にホラーゲームという巨大市場を産みました。また「リッジレーサー」「グランツーリスモ」という3Dレースゲームというジャンルも産み出しました。登場した新規ソフトの中から、新しいブランドへと成長するものが出てくることがわかります。

 しかし、ハードがあるていど普及すると、市場は「安心して楽しめるソフトがほしい」という空気に変わっていきます。ここからが復路です。すると、大作ソフトや、安定した人気を持つシリーズソフトが目立つ時代に突入する。そんな時代が行き詰まり、ふたたび新しいゲームが遊びたくなると、また新ハードが出る――というサイクルになっているのですね。

 従来のゲームビジネスの常識をあてはめるなら、ゲーム機の寿命は5~8年です。現状のゲーム機は、どれも「より長い寿命」になるよう努力していますが、それでもハード発売から3~5年たった今、そろそろ往路が終わり、「安定したソフト」が受け入れられやすい復路へと突入したと考えていいのです。

史上最激戦の年末商戦

 そんな視点から、2009年の年末商戦を見てみると、そろそろ復路に突入していることが、明確にわかります。

 年末商戦の火蓋を切ったのは、11月21日の「ニンテンドーDSi LL」の発売です。マシン発売から5年がたち、これで3度目のマイナーチェンジ版の発売だったにもかかわらず、ショップ店頭には朝から行列が作られるなど、いまなおDS市場に勢いがあることを証明してみせました。

「ニンテンドーDSi LL」の発売日の光景。1年前の「DSi」の発売日に比べると、行列の長さは3割減といったところ。

 しかし、これは露払いにすぎません。本番はこれからです。

 まず、任天堂は、Wiiで「New スーパーマリオブラザーズWii」(販売元:任天堂/12月3日発売)、そしてDSで「ゼルダの伝説 大地の汽笛」(販売元:任天堂/12月23日発売)を、ともに年末商戦にぶつけてきました。もはや説明不要の、全世界的に知られる任天堂2大看板です。対応ハードこそ違いますが、この両作を同月に発売するのは、きわめて異例なことです。

 そして、今年はプレイステーションの目玉タイトル「ファイナルファンタジーXIII」(販売:スクウェア・エニックス/12月17日発売)もある。2006年11月のプレイステーション3というハードの発売、その前から、最大の話題作として発売が約束されていた超大作。これまた内容は説明不要でしょう。JRPG(日本製ロールプレイングゲーム)の代表として、世界市場で勝負できる大作です。

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「2009年のゲーム商戦が、かつてなく豪華な理由」の著者

野安 ゆきお

野安 ゆきお(のやす・ゆきお)

ゲームジャーナリスト

ファミコン時代からゲーム業界に参加。1000本以上のソフトを体験し、100冊を超えるゲーム攻略本制作に参加している。ゲーム雑誌編集部、編集プロダクションを経て、現在はフリーランスとして活動中。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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