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久保田競・京都大学名誉教授が語る「頭が良くなるランニングの方法」

2010年12月13日(月)

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―― 久保田先生は今年78歳と伺っていますが、走り始めたのはいつ頃ですか?

久保田 競(くぼた・きそう)氏
1932年生まれ。京都大学名誉教授、医学博士。57年東京大学医学部卒業。京都大学霊長類研究所でサルの前頭連合野の構造と機能の研究を行う。同研究所教授、同所長を歴任。主な著書に『ランニングと脳』(朝倉書店)、『バカはなおせる』(アスキー)ほか多数

久保田 46歳の時ですから、32年前です。テレビを見たのがきっかけです。

―― それは、ランニングの番組か何かですか。

久保田 いえ、違います。私自身が出演した番組です。サルの脳に関するテレビ番組に出演したのですが、その放送を見て愕然としたんです。画面に映る私の姿が、あまりに太っていたからです。

―― テレビは太って映ると言いますからね。

久保田 それにしたってこれはひどいと我ながら思いました。その日のうちにランニングシューズを買いに行き、以来、走り続けています。

―― ものすごい行動力ですね。体に変化はありましたか?

久保田 83.5kgあった体重は、走り始めてからしばらくして20kg近く減りました。

―― 20kgも!

久保田 そこで、面白いことに気付いたんです。走り出したばかりの頃は、「走ったらお腹がすいて、前よりもっと食べたくなるのでは」と心配していました。ところが、まったくそんなことはないんです。むしろ食事は控え気味になる。これはいったいどういうことだろうと思いました。そのうち、ランナーズハイまで体験するようになり、走ることが人間にどういう影響を与えるのかに、興味を持つようになりました。しかし、知り合いの内科医に尋ねたり、本を読んだりして原因を突き止めようと思ったのですが、明確な答えは得られませんでした。

―― 走ることの効果を研究した人はいなかったんですね。あまり注目されていなかったと言うことでしょうか。

久保田 米国では、ジョギングブームが起きていました。だから文献は豊富だったのですが、その“なぜ”を解明したものがなかったんです。たまたま私は脳科学者でしたから、私は走っている時に人間の脳はどうなっているのかという研究を始めたんです。

―― 体験に基づいて研究を始めたんですね。今の時点では、どういうことがわかっているんですか。

久保田 人は、走っている時と、考えている時とでは、脳の同じ部分を使っているということが、わかりました。人間は長いこと走ってきましたが、これは今世紀になってやっと分かったことなんです。

―― 脳にとっては、走ることも考えることも同じなんですか。もう少し説明してもらえますか?

久保田 時速3kmでゆっくりと歩いている時、脳では運動野と呼ばれる部分が活性化しています。少し早足になって、時速5kmになると、今度は、運動前野が動き始めます。

―― スピードによって、脳の使われる部分が変わるんですね。

久保田 そうです。そして、時速9kmで走り出すと、前頭前野まで活性化されます。

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「久保田競・京都大学名誉教授が語る「頭が良くなるランニングの方法」」の著者

片瀬 京子

片瀬 京子(かたせ・きょうこ)

フリーライター

1972年生まれ。東京都出身。98年に大学院を修了後、出版社に入社。雑誌編集部に勤務の後、2009年からフリー。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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