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人びとがデマにもたれかかりたくなる時

2011年4月15日(金)

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 余震が続いている。
 特に、今週に入ってから、大きめの揺れが頻発していて、苦手な人はかなり参っているようだ。
 私は平気だ。地震の揺れには、なぜなのか耐性がある。たぶん「高いところが怖くない」という生まれつきの性質と関係があるのだと思う。

 大学に入ったばかりの頃、シャンデリア清掃のアルバイトをしたことがある。
 場所は、新橋にあったシティーホテルで、吹き抜けの天井に据え付けられた巨大な照明器具を分解して掃除する仕事だった。

 清掃作業は、上下二つのチームに分かれて展開された。
 上のチームは、まず、シャンデリアの部品(主にガラスの飾り)を外す。この作業は、ロビーの中央に組んだ足場の上でおこなう。足場は、パイプを組み合わせた骨組みに板を渡した簡単なもので、それなりに頑丈ではあったものの、いかんせん狭い。作業スペースは、地上からざっと7~8メートルの高さで、横幅は80センチほどしかない。作業員は、その80センチ幅の板の上に立って、ひとつずつネジ止めされたガラスを取り外して、足元のバケツに入れる。バケツがガラス部品で一杯になると、下で待ち構えているチームに合図を送る。と、下の組のアルバイトが、そのバケツをロープと滑車を使って地面に下ろして、順次洗浄する。

 洗浄・乾燥が済むと、今度はきれいになったガラス部品をバケツに入れて足場の頂上に上げ、上のチームの作業員がそれらを元通りに取り付ける。以上。作業が完了すると、シャンデリアは見違えるようにピカピカになっている。めでたしめでたし。

 労働量を比べてみると、キツいのは、むしろ地上組の作業だ。彼等は重いバケツを上げ下げし、ガラス部品をひとつひとつ洗剤で洗わなければならない。洗剤のニオイはキツいし、水も冷たい。

 上の作業は、面倒ではあるが、さして力を使うことはない。
 でも、上のチームを志願するアルバイトはほとんどいない。3階の天井近くの、狭い足場を歩き回らなければならないからだ。この作業は慣れていない人間にはやっぱりコワい。

 私は、生まれつきそういうのが平気なので、上を志願した。
「ホントか?」
 と、清掃会社の担当者は最初のうち疑っていたが、私がするすると足場を登ると、素質を認めたようで、特別に足場の上のチームに混ぜてくれた。

 作業が終わった後、私は担当の社員に呼ばれた。
「就職に困ったらウチに来いよ」
 と、彼は、名刺を渡しながら、そう言って私の仕事ぶりを評価してくれた。
 その会社は、ビルの窓拭きをはじめとする高所作業に特化した専門職の集まりで、社員は、特殊技能者として、それなりに高い報酬を得ているらしかった。

 この時に貰った名刺は、それからしばらくの間、私の心の支えになった。
「なあに、いざとなったら高所作業がある」
 と、20代丸ごとの失業時代を通じて、私が余裕をカマしていられたのは、この名刺があったからだ。

 まあ、信仰みたいなものだ。
 実際のところ、学生時代に貰った一枚の名刺が、人生のピンチを打開する切り札になってくれたのかどうかはわからない。
 あの夢みたいな会社は、あるいは、3年ほどでツブれていたのかもしれない。
 会社が残っていたのだとしても、名刺をくれた社員(1年のうちの何カ月かを山の上で過ごしている登山家だった)が在籍していたのかどうかは怪しい。もしかして、生きていたのかどうかさえ。

 でも、問題は名刺の有効性ではない。信じる力だ。信じる者にとって、神は実在する。ということはつまり、疑う者だけが裏切られるのであって、転落を信じない者にとって、足場の高さはまったく脅威にはならない。そういうものなのだ。

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「人びとがデマにもたれかかりたくなる時」の著者

小田嶋 隆

小田嶋 隆(おだじま・たかし)

コラムニスト

1956年生まれ。東京・赤羽出身。早稲田大学卒業後、食品メーカーに入社。1年ほどで退社後、紆余曲折を経てテクニカルライターとなり、現在はひきこもり系コラムニストとして活躍中。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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