「フクシマの視点」

同級生の3分の2は避難したまま戻っていない

原発災害で我慢を強いられる子どもたち

  • 藍原 寛子

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2011年8月31日(水)

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「全国各地 どこにいても
 負けるな! がんばれ! 原1小 けやきっこ」

 校庭のケヤキがシンボルの南相馬市立原町1小。震災前には615人だった児童は、津波や放射能の影響などで次々に全国各地に転校してしまった。現在、3分の1以下の児童189人が、市内の鹿島小学校を仮校舎として授業を行っている。授業が行われていない学校のフェンスには横断幕が掲げられ、全国に散った子どもたちを応援している。

学校のフェンスに掲げられた子どもたちを応援する横断幕(南相馬市・原町1小)

 収束しない原発事故。終わらない除染。

 相次ぐ転校による児童数の減少や、遠方の仮校舎へ時間をかけたスクールバスでの登下校、すし詰めの蒸し暑い教室と遊泳中止のままのプール。

 福島県内の子どもたちの教育環境が、ますます厳しさを増している。

 現在の子どもたちの教育現場の実情を取材しようと、2学期の始業式を迎えた8月25日、同市の鹿島小学校を訪ねた。

 もうすぐ震災から半年。子どもたちの現状はどうなっているだろうか。

 通学路には早朝から、ランドセルを背負った子どもたちが父母らに連れられて、次々に姿を見せた。スクールバスで通ってくる子どもたちもいる。久しぶりに友達に会ったうれしさだろうか、子どもたちの表情も和らぎ、歓声が飛び交っている。

 しかしこの日は、震災と原発事故の影響で、例年とはまるで違う状況で2学期最初の日を迎えることになった。

子どもの数が激減 学校の環境も激変

 南相馬市の人口は震災以降、激減している。震災前約7万人だったのが、現在少しずつ市民が戻っているものの、3万9000人まで落ち込んでいる。児童、生徒数も激減し、事故震災前の児童数は小中学校で6021人(小学校4059人、中学校1962人、いずれも推計)と6000人を超えていたのが、震災直後から市外に転校する子どもが相次ぎ、半分以下の2350人(小学校1410人、中学校940人)まで減った。

 1学期の間に地域の除染活動が行われたり、放射線量が下がってきたことなどを市がアナウンスしたことから、夏休みの間に小中学校合わせて239人の子どもたちが戻り、小学校で1542人、中学校で1047人の合計2589人。それでも震災前の半分にも満たない。

 小中学校22校のうち、鹿島小、八沢小、上真野小の3小学校と鹿島中の合計4小中学校以外の学校は、警戒区域や緊急時避難準備区域内に校舎があるなどの理由から、ほかの学校の校舎を借りて授業をしている。自宅が遠い子どもは、スクールバスや父母の送り迎えなどで通学している。

 鹿島小には、同校の児童とともに、原町1小、原町3小、小高小、原町1中の児童・生徒が学校生活を送っている。人数は原町1小が189人、原町3小176人、小高小70人、原町1中250人、これに鹿島小の児童238人で、合計923人。震災前は鹿島小児童305人で使っていた学校施設を、震災後はその3倍の児童・生徒で融通し合いながら使っている。

 普段と違う始業式――。それは、時間制で学校ごとに順番を決めて、学校隣接の公共体育館を使って行われることから始まった。音楽の先生は、学校の校歌を書いた紙を教室から持参し、始業式の開始前に体育館の壁に張った。

「楽しみだった運動会ができず悔しい」

 午前8時30分、鹿島小の始業式が行われた。4月から延期されていた教職員の異動が8月に行われたことから、本年度の異動教職員の着任式も同時に行われた。校長先生のあいさつのあと、児童の代表が夏休みの体験と2学期の目標を作文にして発表した。

 県内の放射線の影響を避けて、夏休みだけでも県外で過ごしたという子どもが多かったようだ。

 沖縄県での夏休みのサマーキャンプに参加した5年生の男子児童は、「沖縄県で、高校生や中学生と海で泳いだり、バイキングでグループ活動の大切さを学びました。沖縄県の海は透明で、福島県とは違ってきれいだなと思いました。浅いところで水色、深いところで青色でした。海の水は塩辛かったです。沖縄県で活動したことは勉強になりました。福島県の原発が収まったら、沖縄県の人にもぜひ来てほしいと思っています。2学期は友達と仲良くして、楽しい2学期が送れるように頑張りたいです」と目標を発表してくれた。

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