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実録!有人潜水艇による深海熱水調査の真実

その1 2009年10月27日 AM6:30 インド洋上

2011年10月4日(火)

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 ワタクシが働く海洋研究開発機構(通称JAMSTEC)は、「ドクリツギョーセーホージン」という法人らしいのだが、その実、平たく言えば国の研究機関です。しかし、そのお堅い名前のせいかどうかわからないけれど、一般に人々にはあまり知られていないようです。

 むしろJAMSTECは、「しんかい6500」(今のところまだ世界一深く潜れる潜水艇)とか、「地球シミュレーター」(昔は世界最速の演算速度を誇ったスパコン)とか、最近では「ちきゅう」(とにかくでかいことはいいことだと言いたくなる巨大科学掘削船)とか、モノの名前を言った方が、「あぁ、あのっ!」と言ってもらえることが多かったりして、働いている研究者からすればすこし悲しい現実が突きつけられる研究所です。

地球シミュレーター(画像提供:JAMSTEC)
地球深部探査船「ちきゅう」(画像提供:JAMSTEC)

 しかし、このジミ目なJAMSTEC、世界の海を股に掛ける世界最高峰の海洋研究所なんです。海だけでなく大気や海の下の地殻やマントル、そして地球のあらゆる場所に生息する生物・生命現象、をホーカツ的に理解するぜ!という壮大な目標をもって研究を行っておりますです。

 ワタクシ、高井研は、そんなJAMSTECで、深海や深海の海底下といった太陽の光が届かない「暗黒の世界に生きる生物、特に微生物、の営み」を研究しています。すこしかっちょ良くいうと「暗黒の生態系」って言う感じですが、実はこの「暗黒の生態系」を調べることによって、この地球での生命誕生の謎、初期の生物が地球の至る所に拡がっていった過程、「暗黒の世界」から「光り輝く世界」に進出できた理由、などが、「そりゃもうはっきりわかる…はず」と豪語しています。

 さらに、こういう暗黒の世界の生命現象を調べることは、地球以外の天体に「地球外生命」を探すことにもつながるんですが、まあそれはおいおい、書いていくことにしましょう。

 この連載では、ワタクシ高井研がその4畳半的な青春(実際、大学&大学院生時代は四畳半の部屋に下宿してましたよ)を賭けて、苦しくもとても楽しんできた研究生活などを振り返り、「おー、研究に青春を賭けるのもいいか・も・ね」と思ってもらえれば作戦成功という物語を、綴ってみたいと画策中。でも一体、何回続くかは、書いている本人にもわかりません。

コメント3件コメント/レビュー

他のNBO記事が、大変丁寧な文章で教科書的な中にあって「おぉ、文章の専門家でなければ、こんな感じもおっけーっ」と思える親しみやすさが感じられました。リチャードドーキンスが、地球上全ての生命の祖先を辿って紹介した「祖先の物語」の中で、「ほとんどの生命は究極的には太陽エネルギーを元に生きているのだ。「ほとんど」とわざわざことわるのは・・・」と、深海や、地中深くの生命が例外的に太陽エネルギーに依存しない特徴的な生物であることを指摘していたのを思い出しました。そして、長い生命の歴史で、月が出来るような巨大隕石の衝突を生き延びたのもこのような地中深い生物だと聞きました。つまりは、全ての地球上生命の祖先は、深いダークな世界の生き物であり、著者には、是非とも頑張って生命の源を突き止める大発見をしていただきたいです。荒れる海に注意して、頑張って下さい。(2011/10/04)

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いただいたコメント

他のNBO記事が、大変丁寧な文章で教科書的な中にあって「おぉ、文章の専門家でなければ、こんな感じもおっけーっ」と思える親しみやすさが感じられました。リチャードドーキンスが、地球上全ての生命の祖先を辿って紹介した「祖先の物語」の中で、「ほとんどの生命は究極的には太陽エネルギーを元に生きているのだ。「ほとんど」とわざわざことわるのは・・・」と、深海や、地中深くの生命が例外的に太陽エネルギーに依存しない特徴的な生物であることを指摘していたのを思い出しました。そして、長い生命の歴史で、月が出来るような巨大隕石の衝突を生き延びたのもこのような地中深い生物だと聞きました。つまりは、全ての地球上生命の祖先は、深いダークな世界の生き物であり、著者には、是非とも頑張って生命の源を突き止める大発見をしていただきたいです。荒れる海に注意して、頑張って下さい。(2011/10/04)

おっ!!海洋関連の記事ですね。若者の科学離れが進んでいるとか。この記事が若者の科学離れの歯止めになることを期待しています。一般人にはなかなか触れることの無い深海情報など、おじさんも期待しています。(2011/10/04)

海洋研究開発機構の地球といえば、船内見学のために寒空の下、長時間並んだ記憶が蘇ってきます。「しんかい6500」の実況中継のような(ちょっとクダケ過ぎ?)今回の記事に、わくわくします。次回がとても楽しみです。食事のサンドウィッチを食べるのはいいけど、出す方法は?(笑えるようで絶対に笑えないことです)(2011/10/04)

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