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海藻の間でたわむれるラッコやアザラシが見られる!

こんなにある世界各国のユニーク水族館

  • 安部 義孝

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2011年10月19日(水)

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 動物園や水族館は世界にどれくらいあるかご存じでしょうか。今のところ、あわせて1000施設、年間7億人が利用していると言われています。我が国では日本動物園水族館協会に加盟している動物園水族館は2009年現在、動物園89園、水族館67館です。これらの施設を年間7000万人が利用しています。動物園と水族館は4:3ほどの割合です。

 動物園は世界にあまねく分布していますが、水族館は先進諸国に偏在する傾向があります。世界の水族館数はヨーロッパ水族館連盟のバンデンサンデ氏によると、総数417館ですから、日本の水族館の67館は突出しています。水族館好きの米国でさえ56館。中国は57館と急増していますので既に水族館先進国です。

 ロシアには、私が知る限り黒海沿岸にたった1館しかありません。欧州では1国1館以上はあり、総数155館を数えます。中近東はクウェート、カタール、アラブ首長国連邦ではドバイとウムアルクエインに1館ずつ。オーストラリア、ニュージーランドに17館、東南アジアに18館、南米に26館、カリブ海諸国・中南米に9館、アフリカではエジプトに1館、南アフリカに4館です。

生きた博物館としての水族館

 水族館は動物園にあって、下等動物全般を受け持つ園内施設として発展しました。1878年にはフランクフルト動物園、1911年にはアントワープ動物園、1913年ベルリン動物園、そして1939年デンマーク動物園に水族館が開設されました。魚類だけでなく無脊椎動物から両生類、は虫類までを展示する博物館型の施設でした。

 動物園から独立して水族館が建設されたのは、1896年にマンハッタン島に開設されたニューヨーク水族館(現在のニューヨーク水族館は、ブルックリンのコニーアイランドにある)が最初とされています。1904年にはハワイ大学に付属するワイキキ水族館が開館しています。

ワイキキ水族館屋外展示

 1923年、サンフランシスコのカリフォルニア・アカデミー・オブ・サイエンス内に開館したスタインハルト水族館は、本格的な自然史博物館内の「生きた博物館」型水族館でした。博物館型水族館の展示様式は、自然史博物館の精巧な生息地別ジオラマ展示の生き物版としての完成を目指したものと推測しています。1929年、ミシガン湖畔に開館したジョン・G・シェッド水族館も、1956年のカナダ・バンクーバー水族館も大規模な生きた博物館でした。これらは、いずれも非営利で運営され、教育的配慮の行き届いた博物館型の水族館であり、いわゆるスタンダード水族館として現在も優れた展示を維持しています。

 我が国の水族館発祥も動物園でした。上野動物園開園の年1882年(明治15年)に園内に「観魚室」という水族の飼育施設がつくられたのが最初です。これを「うおのぞき」と読ませました。現代風の良い名前ですが、当時、水族館という言葉が無かったために、このように呼ばれたと考えられます。

 明治から昭和初期にかけて各地に国立大学付属の臨海研究所が建設され、それに小水族館が附属していました。1886年の油壺の東大付属臨海実験所を始めとして、1922年、南紀白浜の京大、1931年、厚岸の北大、その後、青森県浅虫の東北大学、房州小湊の水産講習所臨海実験所などに小水族館がつくられました。これらが、地域の教育啓蒙に果たした役割は大きく、今日の地方水族館隆盛の核となったと考えられます。また、取水に好条件の立地から、ほとんど開放式(川の水や海水を直接水槽に給水し、かけ流しにするなどする方式)の水族館でした。これらも「生きた博物館」の範疇に入ります。

パフォーマンス水族館の登場

 米国フロリダに1938年に開館したマリンランドは、博物館型の水族館とは異なり、イルカやアシカ、ウミガメなどの海洋生物を人々の楽しみの対象として展示し人気を博しました。やがて米国の気候温暖な西海岸と米国南岸すなわちカリブ海、メキシコ湾岸にシーワールド型の海洋レジャーランドが出現しました。この流れは、マイアミ・シーアクアリウム、オーランド・シーワールド、サンディエゴ・シーワールドへとつながっていきます。

 気候温暖な地域の広大な敷地内に、イルカやシャチのショープール、サメやペンギン館にスタンダードな水族館のほか、水上スキーショーなど水に関する様々なアトラクションを配置した複合的娯楽施設です。このような水族館を博物館型水族館と区別して「パフォーマンス水族館」と呼ぶことにします。

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