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独占インタビュー:マラソン世界新記録はこうして生まれた

ケニア発 パトリック・マカウ選手

2011年10月28日(金)

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 10月20日はケニアの「ヒーローの日」。同国の独立を勝ち取った初代大統領にちなんだ祝日だ。この日、首都ナイロビでは新たなケニア人ヒーローの誕生を祝って盛大なパーティーが開かれた。

 その名はパトリック・マカウ、26歳。

 9月25日、ドイツのベルリン・マラソンで圧倒的な速さでゴールテープを切り、2時間3分38秒の世界新記録を樹立した。しかも、それまでの世界記録保持者、エチオピアのハイレ・ゲブレシラシエ選手を途中で振り切っての優勝だった。

マラソン世界最速記録保持者のパトリック・マカウ氏。ケニアの首都ナイロビの祝賀パーティーで「ケニアに4年ぶりにマラソン世界記録を持ち帰れて幸せだ」と語る。1985年3月、ケニア生まれの26歳。16歳から本格的にランニングを始めハーフマラソンで頭角を現す。フルマラソンデビューは2009年。2010年のベルリン・マラソンで優勝して一躍、世界の陸上界に名が知られるようになった

 ゲブレシラシエ氏は「皇帝」の異名を持ち、数多くの国際マラソン大会で優勝を果たしている。2007年のベルリン・マラソンではそれまでケニア人選手が持っていた世界記録を更新して優勝。翌2008年のベルリン・マラソンでは自身の持つ世界記録をさらに更新。2時間3分59秒とマラソン史上初めて3分台をマークした。

 マカウ氏はそのゲブレシラシエ氏を破り、世界記録を21秒更新した。そして世界記録を4年ぶりにケニアに持ち帰った。そのため、マラソンの世界記録保持者というだけではなく、ケニア人にとっては国民的ヒーローとなった。

 マラソンのトレーニング場所として有名なナイロビ郊外にあるンゴングヒル。ここはマカウ氏の拠点でもある。広大なキャンプサイトで行われたマカウ氏の祝賀会では、選手やコーチ、政府関係者など150人が集い、次々にスピーチをする。プログラムはあってなきがごとく。延々と続くスピーチで予定を大幅に超え、昼過ぎに終わるはずのパーティーは夜7時を超え、ようやく閉会した。

 その後、マカウ氏は本誌の独占インタビューに応じて、記録達成の秘話を披露してくれた。

マカウ氏:今回、世界記録を達成できたのはチームワークによるところが大きい。マラソンは最後は1人で走り切るものだが、ベルリン・マラソンでは、9人のペースメーカーが私を引っ張ってくれた。彼らはケニア出身でハーフマラソンや10000mで実績を残している気鋭の選手たちだ。

 実は大会の前夜、急な出来事だったが彼らと話し合う機会を作った。私の世界記録樹立を目指して誰がどのペースで走るか綿密に議論した。その結果、全員が納得の行く戦略が立てられた。

9月25日のベルリン・マラソン。圧倒的強さで2時間3分38秒の世界新記録を樹立したパトリック・マカウ選手

 当日の様子をテレビで見た方は、レースの前半、マカウ選手とゲブレシラシエ選手が並走するトップ集団に「PACE」とゼッケンに書かれたランナーたちを目にしたことだろう。

 高速コースで知られるベルリン・マラソンでは、選手にペースメーカーを付けることを認めている。ペースメーカーはあらかじめ決められたスピードに従って一定距離を走る。そこには正確性が求められ、一歩間違えれば、支援すべき選手のリズムを乱しかねない。

 レースは前半を1時間1分44秒で折り返すハイペースな展開になった。27km付近から独走態勢に入ったマカウ氏。そこにはちょっとした異変があった。

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「独占インタビュー:マラソン世界新記録はこうして生まれた」の著者

宇賀神 宰司

宇賀神 宰司(うがじん・さいじ)

日経ビジネス記者

日経クリック、日経ベンチャー(現・トップリーダー編集などを経て、2007年1月から日経ビジネス編集記者。流通、中小ベンチャー、マネジメント、IT(情報技術)を担当する。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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