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クルマに「ひかれる」よりハブに「かまわれる」ほうが怖い。

コスタリカで虫採り その3

2013年8月8日(木)

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コスタリカにも温泉がありました

 コスタリカのブルー・リバー・リゾートの滞在2日目は、リンコン・デ・ラ・ヴィエハ国立公園まで行く。ここは火山地帯で、雨林に覆われているが、一部は噴煙が出て、禿げており、箱根の大涌谷状態である。

温泉も湧いている? コスタリカの火山地帯(写真:伊藤弥寿彦 以下同)

 スペイン語で Rincon de la Vieja と書く。
 どういう意味だろう。
 同行しているコスタリカ在住の昆虫学者である西田賢司さんに訊くと、リンコンは「隅」、ラ・ヴィエハは年取った女性だという。これをつなげても全体の意味は不明。

 ラ・ヴィエハは英語なら the old だが、スペイン語には冠詞に男性形、女性形があるから、ラ・ヴィエハなら女性の古いの、おばあさま、おばあちゃん、バアサン、ババア、オババ、鬼婆、なんでもいいけど日本語はヒダが細やかだなあ。英語がいちばんしょうもないわ。要するに The old=古い!てなものである。

 ネットで調べると、ちゃんと地名の語源が載っている。父親に恋人を火口に放り込まれてしまった娘が、年老いてから癒しの力を持つようになったという伝説があって、rincon は隅というより「辺鄙な土地」という意味らしい。要するにそういうバアサンが住んでいた辺鄙な土地なのだ。

 朝、運転手のエラディオさんが自前の四駆で迎えに来る。いわゆるラテン系のイメージを絵に描いたような明るい人。知り合いとすれ違うと、車の中からかならず挨拶をする。日本なら、お前、選挙にでも出るつもりか、というところだが、思えば田舎はたいてい知り合いなんだから、挨拶ばかりしていて、なんの不思議もない。都市型の生活のほうが、人類史からすれば異常かもしれないのである。

 リゾートはリンコン・デ・ラ・ヴィエハ火山の北側に位置する。今日の目的地である国立公園の入り口は、反対の南側にある。火山をぐるっと回って行かなければならない。直行する道路がないから、しょうがない。そのかわりあたりの景色が頭に入る。

 途中の小さな町はドス・リオス、「二つの川」という意味。さらに西に行った先のケブラダ・グランデという田舎町のスーパーで、飲み物などを仕入れる。オバサンと娘でやっている典型的な田舎のスーパー。いまの日本ならコンビニだが、まだそういう系列資本は入っていないらしい。

 公園の入り口は明るい芝生になっている。でもそこから入る森の中は暗いので、虫採りには向かない。それでもむろん虫はいて、あれこれ採ってしまう。暗い森をしばらく歩くと、明るいなだらかな斜面に出た。一部は地面が剥げて、噴煙が出ている。一同、こりゃ箱根の大涌谷だワという。コスタリカには火山が多く、カリブ海と太平洋に挟まれた細い土地が山だらけだから、その意味では日本によく似ている。

手つかずの自然では、ムシが採りにくいわけ

 大涌谷のあたりは低木が多く、叩き網採集に向いている。叩くとあれこれ虫が落ちてくる。かならずしも多くない。正式にはカミキリとゾウムシを採るという許可を貰っているが、どちらもボチボチというところ。

 比較の基準で頭にあるのは、私の場合、ラオスの森である。

 虫の数はたぶんラオスのほうが多い。これはラオスの森が人手が入って明るいこととも関係していると思われる。

コスタリカの森の中で、ひたすらムシを採る養老先生

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「クルマに「ひかれる」よりハブに「かまわれる」ほうが怖い。」の著者

養老 孟司

養老 孟司(ようろう・たけし)

東京大学名誉教授

解剖学者/作家/昆虫研究家。1937年生まれ。62年東京大学医学部卒業後、解剖学教室へ。95年東京大学医学部教授を退官し、その後北里大学教授に。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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