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日本は本当に「環境先進国」なのでしょうか

2007年2月22日(木)

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 先日、北京と上海に1週間ほど滞在しました。滞在中、世界的な異常気象が起きていることを痛感しました。北京は大変な暖冬で、いつもなら11月には降る雪が、今シーズンは昨年12月末に少し降っただけだそうです(注: 1ページ目の文末に、ご連絡があります)。東京も初雪がないまま春一番が吹きました。これも驚くべきことらしいですが、北京の緯度は日本の秋田県や岩手県と同じくらいなことを考えると、その異常ぶりも分かっていただけると思います。

 環境悪化に対する懸念は、中国市民と政府の感覚もさほど違わないようです。北京市の中南海に住んでいる党や政府首脳も、市民と同じ空気を吸わざるを得ないからです。石炭への依存を減らし、公害の少ない工業製品への切り替えなどの努力は確実に進められています。

環境の悪化は止まらない

 日本をはじめ中国などそれぞれの国々は、対策に取り組んでいます。それでも環境破壊は止まらないでしょう。地球上の人々がどこかで生活スタイルを変えない限り、いつか破滅の日を迎えると思います。

 10年前まで、僕はよく雑談で「中国には絶対、モータリゼーションの時代は来ない」と言っていました。その根拠は中国の発展を疑ったのではなく、13億の人々が車を持つと石油がなくなるし、空気が汚れてしまうと思ったからです。ところが、今の中国はまさにモータリゼーション(自動車の大衆化)の最中にあります。車の年間販売台数も生産台数もまもなく世界一になります。

 中国だけではありません。インドもベトナムも、あらゆる発展途上国はやがて先進国の来た同じ道をたどることになります。先進国の住民であろうと発展途上国の住民であろうと、地球上のすべての人々がライフスタイルを根本的に変えない限り、モータリゼーションの広がりを食い止めることはできないでしょう。先進国の人々が発展途上国の人々に向かって「あなた方は後で豊かになったから車を持つ資格がない」と言えません。

誰がこのパターンを定着させたか

 今は亡き「きんさん、ぎんさん」を覚えておられますか。双子で共に100歳を超えたこのお婆さんに、ある記者が「今の時代をどう思いますか」と尋ねた時に返ってきた答えが、印象的でした。たしかきんさんだったと思いますが、「5人も乗れる車に、いつも1人か2人しか乗らないのはもったいない」と言われていました。

【お詫び】
当初、今回の記事で、北京では今シーズンに(原稿掲載時点で)一度も雪が降っていないと記述しましたが、読者のご指摘で気象データを調べたところ、実際には昨年12月30日に降雪がありました。ただし、気温が高いためにすぐ解けてしまい、ほとんど積もることがありませんでした。このため、北京市民でも、「今シーズンは雪が降っていない」と思っている人が多いようです。執筆の際、市民から聞いた話のみで気象データを調べなかったのは、私の怠慢であります。誠に申し訳ございませんでした。今後も事実と違う部分があれば、ご指摘ください。

【編集部注】 関連する記述を訂正いたしました。

コメント246件コメント/レビュー

まあ沢山のトラックバックがあり、宋さんのご意見も、トラックバックされた意見の多くも、それぞれ一理あるのでしょうが、環境問題を国際的な対立に絡ませるのは好ましくないと思います(傲慢な国同士が環境問題をめぐって戦争を始め、地球環境をますます悪化させる、というのではブラック・ジョークです)。各国の文化に結び付けて論ずるのも避けるべきでしょう。日本の割り箸は、外国の方には森林資源の無駄使いと移るようですが、大半は既に使われた古い木材を小さく削って、リサイクルして利用しているそうです。環境問題を個人の一人ひとりの努力の結集によって解決しようとする(例えば、冬はお風呂は月に1回にするとか?)意見が多いですが、なんだか片腹痛いです。環境問題解決の鍵は、人間が石油など化石由来の燃料や、核などの危険なエネルギーに頼ることなく、風力発電や太陽エネルギーの最大利用など、循環型の社会を取り戻していくこと。そして、既に破壊してしまった自然の資源(=森林、河川、海、里山etc.)を回復することしかないと思います。そのためには。、大企業、特に自動車産業や化学産業や運輸会社や電力会社など、環境破壊型企業が、本気でつまり利益度外視で環境問題に取り組むべき時代なのです。ところが、そういった大企業は政治への影響力(政治献金など)も大きいので環境対策はなかなか前へ進まない。真剣に考えないと、「人間の存在そのものが地球環境にとってゴミだ」ということになりかねませんし、現に12歳になる私の息子はそういう趣旨のことを言っています。(2007/04/13)

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まあ沢山のトラックバックがあり、宋さんのご意見も、トラックバックされた意見の多くも、それぞれ一理あるのでしょうが、環境問題を国際的な対立に絡ませるのは好ましくないと思います(傲慢な国同士が環境問題をめぐって戦争を始め、地球環境をますます悪化させる、というのではブラック・ジョークです)。各国の文化に結び付けて論ずるのも避けるべきでしょう。日本の割り箸は、外国の方には森林資源の無駄使いと移るようですが、大半は既に使われた古い木材を小さく削って、リサイクルして利用しているそうです。環境問題を個人の一人ひとりの努力の結集によって解決しようとする(例えば、冬はお風呂は月に1回にするとか?)意見が多いですが、なんだか片腹痛いです。環境問題解決の鍵は、人間が石油など化石由来の燃料や、核などの危険なエネルギーに頼ることなく、風力発電や太陽エネルギーの最大利用など、循環型の社会を取り戻していくこと。そして、既に破壊してしまった自然の資源(=森林、河川、海、里山etc.)を回復することしかないと思います。そのためには。、大企業、特に自動車産業や化学産業や運輸会社や電力会社など、環境破壊型企業が、本気でつまり利益度外視で環境問題に取り組むべき時代なのです。ところが、そういった大企業は政治への影響力(政治献金など)も大きいので環境対策はなかなか前へ進まない。真剣に考えないと、「人間の存在そのものが地球環境にとってゴミだ」ということになりかねませんし、現に12歳になる私の息子はそういう趣旨のことを言っています。(2007/04/13)

記事の通り、日本は環境後進国だと思います。無駄が多いという意味で、個人の意識レベルが後進的と言った方がいいかもしれません。温暖化に関しては、現段階でも手遅れなのか?と感じていますが、それでも消費行動・生活行動が全く変わっていないのが心配です。私個人としては、自動車の使用の大半を自転車で置き換えるようにしています。温暖化ガスをゼロにすることは無理ですが、半分にするという事は、エネルギー消費の大半を占める石化燃料の消費を抑える事で実現できるのでは無いでしょうか?公共交通機関の利用を推進するべきです。(2007/03/02)

世界の現状=常識的観念を考えず、自分たちの考えを主張する行為は、よく言えばEUのような先進的環境対策を、悪く言えば中国のようなガス田開発のやり方を見習わなくてはいけないことのような気もします。経済活動そのものが環境破壊であり、人類の生存期間を縮めることであるのは間違いないです。それを技術的アプローチでほんのすこし永らえるか、そもそも経済活動を後退させることによりさらに永らえるか。どちらの選択肢もある人には間違いであり、またある人には正解でしょう。公害の出やすい技術は、それがない時代であればまだしも、ある時代には利用が可能です。経済的に利用できないから利用しないのなら、皆が先駆者と同じ道をたどらなくてはならないということでしょう。そうしないために先駆者が援助したとしても、はたして援助される側はその目的通りに使うでしょうか(2007/03/01)

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三品 和広 神戸大学教授