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資源開発の闇~ブーゲンヴィル銅鉱山を巡る暗闘

  • 谷口 正次

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2008年7月15日(火)

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 南西太平洋にあるパプアニューギニア(PNG)のブーゲンヴィル島は太平洋戦争中の激戦地で、日本海軍7000人が駐留していた。米・豪連合軍の猛攻を受けて、飢餓とマラリアの中で4カ月の死闘を繰り広げ全弾薬を撃ちつくして残った1800人は最後に降伏した。山本五十六連合艦隊司令長官が乗った戦闘機が、米軍のグラマン戦闘機に撃ち落されたのはこのブーゲンヴィル島であった。(『ブーゲンビル戦記-海軍主計士官、死闘の記録』藤本威宏著 1974年、白金書房)

 筆者は、この島で1970年代終わりに開発された、当時世界最大のブーゲンヴィル銅鉱山(Bougainville Copper Ltd :BCL)に、鉱石の選鉱工程で使われる消石灰を輸出していた関係で、1980年代に数回現地を訪れた。この鉱山は、資源メジャーで英・豪資本のリオ・ティント・グループ(当時リオ・ティント・ジンク)が80%の権益を得て開発したものである。

 この鉱山では原鉱石を採掘・選鉱して海外の精錬所向けに精鉱を生産していた。その際に発生する毎日13万トンという大量の尾鉱(テーリング)とよばれる細かい砂状の廃棄物はジャバ川(Jaba)に投棄していた。

 ヘリコプターから見ると、川底は上がり尾鉱が周囲の熱帯雨林の中に広範囲にわたってオーバーフローしていた。多くの樹木は立ち枯れし、ヘドロに埋まったワニが顔だけ出している姿はいまでも目に焼きついている。尾鉱が川から海に流れ込んでいる様子は凄まじいものであった。

 この鉱山は、1988年に先住民の暴動によって閉鎖されてしまった。その理由は、鉱山採掘のために強制的に没収された土地に対して何の補償もないままに、有害化学物質によって大量の魚が死に、飲み水を汚染されるなど深刻な環境破壊をされた上に、利益配分はほとんど受けなかったからであった。

 BCLはピーク時には年間5億ドルの銅・金・銀収入を上げながら80%は外資に、20%がポートモレスビーのPNG政府に入り、ブーゲンヴィル島の人たちの利益は皆無に近い状態であった。PNGは第2次大戦後国連の信託統治国として豪州によって管理されていたのが1975年に独立した。その時ブーゲンヴィル島は、種族がPNG本島とは違うために住民は大反対したにもかかわらずPNGに割譲されてしまったという経緯がある。

 1980年代後半になると同島の先住民の、鉱山の操業に対する反対運動は頂点に達した。再三再四、鉱山会社に対して補償を求めたが結果を得られず、とうとう1988年にブーゲンヴィル革命軍(Bougainville Revolutionary Army: BRA)を結成して鉱山を占拠してしまった。

 2年後の1990年、BRAのリーダーたちは、ブーゲンヴィル暫定政府(Bougainville Interim Government)をつくりPNGからの独立を宣言した。それまでPNGの財政は、BCLから得るロイヤルティー収入に大きく依存していたので、政府は政治的にも社会的にも不安定になった。

 そこで、PNG政府は、話し合いによる平和的な解決よりも軍事的な行動に出た。PNG防衛軍(Papua New Guinea Defense Force: PNGDF)という名の国軍が鉱山開発地域の制圧を命じられた。しかし、海岸に上陸しただけで鉱山には攻め入ることができなかった。

 1995年になって政府は仕方なくBRAとの和平交渉に同意した。しかし双方とも何らの譲歩もしなかった。1996年になって、新たにPNGの首相になったサー・ジュリアス・チャン(Sir.Julius Chan)は、再びBRAに対する軍事行動に出ることにした。

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