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日本の鎖国病はいつ治るか?

均衡回復装置としてのノーベル賞

2008年12月11日(木)

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 ちょうど今、私の本来の専門である音楽の調査・研究のため、出張先のイタリアでこの原稿を書いています。現在は「ピサの斜塔」で知られるピサから送稿していますが、先週訪ねた中世の教会に、驚くべき張り紙がしてあるのを見つけました。

 私はヴァイオリンの名匠ストラディヴァリで知られる北イタリアの都市クレモナにあるパヴィア大学クレモナ校音楽学部と共同研究をしています。歴史的教会堂内での儀式と奏楽の音響の関係、特にパイプオルガンの特徴や、それを教会のどの位置に置くか、置き場所によってどのような変化が出てくるか、といった内容のフィールドワークをしているのです。こうした話題は書籍で出す予定ですが、年が明けましたらこのコラムでもご紹介できればと思っています。

 さて、そんな中で、約束の時間に現地のオルガニストに車で迎えに来てもらうのを、クレモナ駅近くのサン・ルーカ教会の脇で待っていたのですが、何気なく見た境界の通用扉に、明らかに「そぐわない文字」があるのが目に飛び込んできました。

 「…CERN」、欧州合同原子核研究機関と同じ名前のアルファベットに読めます。まさか、教会で原子核…? でも確かに見えたように思ったので、よく読んでみたところ、本当に最先端の素粒子物理学の話題でした。

パイプオルガンの音響調査で訪れた中世以来の教会に、最新の素粒子物理実験の市民講演の告知を見つける

パイプオルガンの音響調査で訪れた中世以来の教会に、最新の素粒子物理実験の市民講演の告知を見つける


 告知には「12月5日の夕方5時半から、素粒子物理学者のエヴァンドロ・ローディ・リッツィーニ教授を迎えてLHCの物理の話をします」とあります。

 このコラムでも南部、小林・益川各教授と関連して触れたLHC(ラージ・ハドロン・コライダー)の物理について、週末の金曜夕方に、教会で一般市民向けの講義をするというお知らせだったのです。大変感心しました。

こんな中世そのままの教会堂で、一般市民向けに最新の素粒子物理学の講義が行われる。ガリレイ、レオナルド以来のルネサンスの故地・北イタリア、クレモナの懐の深さを知る

こんな中世そのままの教会堂で、一般市民向けに最新の素粒子物理学の講義が行われる。ガリレイ、ダ・ヴィンチ以来のルネサンスの故地・北イタリア、クレモナの懐の深さを知る

 先に今年のノーベル物理学賞をカビボ、ヨナ・ラシーニオの2教授が受け損なって、イタリア物理学界は全く納得が行かないという話題を紹介しましたが、ガリレイやレオナルド・ダ・ヴィンチ以来ルネサンスの故地である北イタリアは、市民の科学に対する「常識」の深さがぜんぜん違っていて、本当に感心しました。普通の町のおばあさんが、物質の重さ(質量)の起源や自発的対称性の破れの話を聞きに地元の教会にやってくる。たかだか100年か150年の日本の文明開化では、とても歯が立たないのではないかと思われました。

 ちなみにイタリアの大学では、島津製作所の脳機能可視化技術など新しい科学技術を使って、伝統的な音楽の問題を調べる、私たちのグループの研究を非常に自然に受け入れてもらえます。

 日本ではこんなこと絶対にありません。音楽学関係者は非常に「文系」に偏りやすいか、あるいは若い人などテクノロジーの話題だけになってしまいやすく、また理工系の学者さんの多くは厳密な音楽の研究というものに、そもそも価値を見いだしてくれません。「その経済効果は?」なんて聞かれるのが、東大あたりでしかるべきポジションにいる人の反応です。

 こうした違いを痛感するにつけ、やはり日本は後発先進国なのだと思わないわけにはいきませんでした。

ノーベル賞の連載を本にします

 さて、前回に引き続いて「ノーベル賞」を考えたいと思います。本連載で大きな反響を頂いたことがきっかけで、ノーベル賞に関するコラムをまとめて朝日新聞出版から本を出すことになりました。この連載から本を作るのは初めてのことです。日経BPと朝日両社のご協力によって、連載と並行して書籍を準備しています。連載では散発的な印象があるかもしれませんが、私としては一貫した姿勢でこの問題に取り組んでおりますので、書籍が出ましたらご参照いただければ幸いです。

 ただ、正直に申しますが、今回は「ノーベル賞授賞式に間に合わせる」という方針になったため、海外出張にまたがって、かなりの強行軍になり、細部には校閲でスルーしてしまったミスが初版に残ってしまいました。

 私自身、生まれてこの方、最も速く1冊の本を書く経験になりましたが、校了後、自分で気づき、恥ずかしく思っております。厳しい読者には粗製濫造とのお叱りを受けそうで恐縮です。見つかりました誤りはウェブでも訂正し、重版で必ず直します。内容でお気づきの点がありました読者には是非、本コメント欄でもご指摘を頂戴できれば幸いです。

 ただし細部はさておき、書籍のアウトラインは、ここ10年来内外で関わってきた問題の太い骨格を明瞭に示すようにしています。

 今回は、本のキーワードでもある「ノーベル賞と対称性」のお話をしたいと思います。

コメント10件コメント/レビュー

こうやって他国と比較して自国を卑下にする態度もまた日本人らしい。そもそも日本が他国をまねる必要があるのだろうか?海に囲まれた地理的鎖国状態の島国だからこその特異文化を、これまで多く生み出してきた。鎖国性は戦前軍事科学の影響というよりも元々内職大好きな民族性だという気がする。実際鎖国しても当時から世界有数の大都市を作り上げ江戸文化が出来てたくらいだ。すべての分野で日本が一位にならなきゃならないものではなし、ノーベル賞の際、頭脳の流出だとマスコミで騒いでいたが、正直阿呆らしいとしか思えなかった。別に他国籍でも素直に賞賛すればいいだけの話だったはず。本来重要なのは国籍ではなくその残した成果や過程ではなかろうか。(2008/12/11)

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いただいたコメント

こうやって他国と比較して自国を卑下にする態度もまた日本人らしい。そもそも日本が他国をまねる必要があるのだろうか?海に囲まれた地理的鎖国状態の島国だからこその特異文化を、これまで多く生み出してきた。鎖国性は戦前軍事科学の影響というよりも元々内職大好きな民族性だという気がする。実際鎖国しても当時から世界有数の大都市を作り上げ江戸文化が出来てたくらいだ。すべての分野で日本が一位にならなきゃならないものではなし、ノーベル賞の際、頭脳の流出だとマスコミで騒いでいたが、正直阿呆らしいとしか思えなかった。別に他国籍でも素直に賞賛すればいいだけの話だったはず。本来重要なのは国籍ではなくその残した成果や過程ではなかろうか。(2008/12/11)

前回までの記事は非常に興味深いものだったのですが、今回のはちょっと古いと感じました。いまのアメリカに日本から研究者が来ると(一部の大学を除き)むしろ研究費集めに苦労します。しかも長いスパンでの研究などは許されません。投資家が、短い期間で高い利益を要求するようになっているからです。また、日本人のノーベル賞受賞に政治的な意味があるならば、当然、アメリカ人のノーベル賞受賞にも同様の意味があるはずですが、そこはスルーして「頭脳流出」の話にしてしまうのはちょっとずるい気がします。(2008/12/11)

ノーベル賞授与についての大胆な深読み面白く読ませていただいています。三点ほどコメントをさせてください:1. 「坂田昌一先生にノーベル賞が来なかったのは坂田先生の政治的な立場も影響した」との見解がありますがいかがお考えでしょう?2. 理研に研究者として勤務していた叔母から「最近理研の研究室は結構外国人が主管している研究室が多く、所内の会議も英語で実施されるケースがある」という話をききました。また日本の大学の理科系大学院では中国人を中心に相当数の大学院生や研究者が在籍している、という話も聞いています。日本の研究も徐々に外国人に対して開放されてきているのではないでしょうか(もっと定量的に話をすべきなのでしょうが、そのような統計を持ち合わせていないので定性的な話ですみません)3. '70年代にイギリスに留学していましたが、当時のイギリスでも英→米へのbrain drainは「国の経費の垂れ流し(∵当時のイギリスの大学はすべて国立)」としてそれなりに問題になっていたと記憶します。やはり頭脳流出はどこの国でもある種の感情的な反応を呼び起こすのではないかと思います。(2008/12/11)

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