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社長の偽善、社員の諦念

「これがサラリーマンの生きる道」なんておかしい

2009年8月27日(木)

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 若いころに尖っていた人が、すっかり角が取れて人間が丸くなることがある。

 学生時代の友人A男もそうだった。久し振りに会った彼の変わりようは、「何か辛いことでもあったの?」と、こちらが心配するほど、“自己主張”が影を潜め、妙にオトナになっていたのだ。

 「サラリーマンで生きていくには、尖ってばかりもいられないのよ。それがサラリーマンの生きる道」などと、ちゃらけたのだった。

 以前、「出る杭は打たれる」について「『有能な部下はいらない!』上司の嫉妬と出世欲」で書いたが、「出る杭」とは、何も能力だけではないのか? 周りと違う意見、周りと違う考え方、周りと違う仕事の仕方、そんな“異分子”はすべて、「出る杭」として打たれてしまうのが、サラリーマンの世界なのか? 
 そんな疑問を感じた、彼との再会だった。

 なにも、丸くなることが悪い、と言っているのではない。誰だって、齢を重ねれば程度の差こそあれ、丸くなる。自分一人で意気がることの無意味さや、世の中には自分一人だけではどうにもならないことがあるのを知り、「尖る=自分の意見を通すことではない」ということを学んでいく。だが、A男のそれは、ちょっと違ったのだ。

 「大企業なら、きっと意見しても、それをくみ上げる仕組みがあるんだろうが、中小はダメだって。特にオーナー企業は難しい。なんやかんやいっても社長の会社だしね。要は、社長の望みをそのまま遂行するヤツだけが認められる。僕はイエスマンになりたいとは思わない。その代わり、もう無駄な意見もしない。自分には関係ないって思ったほうがいいんだよ。最近は、戦うエネルギー自体がなくなっている。そんなに丸くなったかなあ。まあ、丸いほうがいいでしょ、きっとね」
 A男はそう言ったのだ。

「どうせ俺が口を挟んだところで、何も変わりはしない」

 確かにイエスマンだけが残っているオーナー企業は、数知れず見たことがある。でも、「無駄な意見はしない」「自分には関係ない」だなんて、A男だけの特別なケースなのか? 

 いや、そうではないだろう。

 「どうせ俺が口を挟んだところで、何も変わりはしない。だから意見することも、反論することも絶対しない」。“関係ない”などと言うのは明らかにポーズで、無理やり「俺には関係ない」と意識の外に置こうとする時に、つい吐いてしまう一言だ。

 サラリーマンって、そんなに尖っちゃいけないんだろうか?

 サラリーマンって、周り(特に上司)の空気を読むことが大切なのか?

 A男の変わりように、心を揺さぶられた。そこで今回は、サラリーマン社会に蔓延する「悪性」について、考えてみようと思う。

 そもそも人間には、「周囲から反感を買いながらでも自分のやりたいことを貫き通して生きる」個人志向性と、「周囲との関係の中に自分らしさ」を求めようとする社会志向性の2軸がある。

 一般に、男性は個人志向性が強く、女性は社会志向性が強い。たとえば、バリバリと仕事をしていた女性が結婚と同時に、あとくされなく退職し、家庭に入ることがあるが、その行動様式は社会志向性の強さからくるものだと、理解されている。

 だが、個人志向性と社会志向性はそれぞれ独立した感覚ではない。自分と社会との関係性をうまく確立し、自分らしい生き方したいという欲求は、年齢とともに高まってくる。

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「社長の偽善、社員の諦念」の著者

河合 薫

河合 薫(かわい・かおる)

健康社会学者(Ph.D.)

東京大学大学院医学系研究科博士課程修了(Ph.D)。産業ストレスやポジティブ心理学など、健康生成論の視点から調査研究を進めている。働く人々のインタビューをフィールドワークとし、その数は600人に迫る。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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檜山 敦 東京大学先端科学技術研究センター 講師