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カトリーナの悲劇を超え「見捨てられた男」がつかんだチャンス

スーパーボウルMVPブリーズ選手が守ろうとした権利

2010年2月25日(木)

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 2月7日にフロリダ州マイアミのサン・ライフ・スタジアムで開催された第44回スーパーボウル。アメリカンフットボール界で事実上の「世界一チーム」を決める戦いは、下馬評を覆して、NFC代表のニューオリンズ・セインツが、AFC代表の強豪インディアナポリス・コルツを31-17で下しました。セインツは球団創設43年目にして初めてスーパーボウルに出場し、その勢いで栄冠を勝ち取りました。

優勝を祝福する紙吹雪の中、1歳になった長男を抱き上げるブリーズ選手 © AP/アフロ
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 大会新記録のパス成功率をマークしてスーパーボウルMVPに輝いたQB(クォーターバック)のドリュー・ブリーズ選手は、快進撃を支えた立役者です。優勝を祝福する紙吹雪の中、奥さんと1歳になった長男の3人で優勝トロフィーを抱きしめる姿に、多くのアメリカ国民は涙しました。特に、ホームタウンのニューオリンズ市民には、夢のような光景だったでしょう。

 なぜなら、ブリーズ選手は「見捨てられた男」として、「見捨てられた街」のニューオリンズに流れ着き、やっとチャンスをつかんだ苦労人だったからです。悲劇が街を襲った5年前、誰がこの日の光景を想像できたでしょうか。

荒廃した街の選手が、エリート軍団を破る

 2005年8月に米東南部を襲った観測史上最大級のハリケーン「カトリーナ」は、1800名以上の犠牲者を出す未曾有の大災害をもたらしました。多くの住民がリビングルームで溺死した衝撃的な映像ばかりでなく、支援物資の不足などによる高齢者の衰弱死など、悲惨な二次災害も次々と報じられました。さらには略奪や強盗、銃撃戦などが巻き起こり、近代都市が一瞬にして無法地帯と化したわけです。

 あれから4年半――。

 ニューオリンズには、当時の被害の爪痕が残っています。決壊した堤防は応急措置が施されたまま放置され、廃墟となった家並みが、まるで時が止まったかのように残っています。

 「見捨てられた街(Forgotten Town)」

 いつしかニューオリンズはそう呼ばれるようになりました。ブリーズ選手がそこにやってきたのは、ちょうどカトリーナの翌年のことでした。

 実は、ブリーズ選手はアメフトのエリートではありません。QBとしては身長が低かったことから、地元テキサス州のフットボール名門大学からは声がかからず、故郷から900マイル(約1350km)も離れたインディアナ州の大学に進学することになりました。大学時代に数々の記録を打ち立てたにも関わらず、身長の問題や肩が強くなかったことから、2001年のドラフト会議でサンディエゴ・チャージャーズに指名されたものの、前評判よりも評価が低い第2巡指名でした。

 そのチャージャーズでは、エースQBとしては思うような戦績が残せず、2004年に現スターターのフィリップ・リバーズ選手が入団したのを境に、お払い箱になります。しかも、シーズンの終盤に肩を負傷するという不運に見舞われてしまいました。

 結局フリーエージェントになったブリーズ選手は、チャージャーズを離れざるを得なくなります。ところが、肩の負傷もあって、どのチームからも声が掛かりません。そして、最後にブリーズ選手に救いの手を差しのべたのが、直前にチーム監督となったショーン・ペイトン氏でした。

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「カトリーナの悲劇を超え「見捨てられた男」がつかんだチャンス」の著者

鈴木 友也

鈴木 友也(すずき・ともや)

トランスインサイト代表

ニューヨークに拠点を置くスポーツマーケティング会社、「トランスインサイト」代表。一橋大学法学部卒、アンダーセン・コンサルティング(現アクセンチュア)出身。スポーツ経営学修士。中央大学非常勤講師

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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