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思い出は「入院」。引っ込み思案になった

第5回 初めて一人暮らしした大学生活

  • 永守 知博,中西 未紀

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2010年4月21日(水)

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 「そんな名前を聞いたことがある大学を受験するなんて。あなた、夢見てるんじゃないの?」

 高校時代は勉強に明け暮れた、エルステッドインターナショナル(神奈川県川崎市)の社長である永守知博。そんな息子の高校生活を知ってか知らずか、母は言った。精密小型モーターで世界トップシェアを築き上げた日本電産社長である永守重信の妻である。

 「だって、『C判定』って出てるし・・・」

 永守自身は、大学の名前には全くこだわりがなかった。単純に模試で合否判定の境とも言えるC判定そしてB判定が出たギリギリのところを、次々に受験していた。

自分の希望と父の勧めが合致した電気科

 進路は小学生の頃から自分の将来像としてイメージしていたエンジニアを意識、父の勧めもあって、将来でも“潰しがききそうな”電気科のある学部を選んだ。「あの大学に行きたいから」と、当該大学にある学部を片っ端から受けるようなことはしなかった。

永守知博・エルステッドインターナショナル社長。製造業向けポータルサイト「Makers-IN」の営業活動などで今でこそ国内外を飛び回る毎日だが、大学時代は腸閉塞に悩まされた(写真:大槻純一、以下同)

 もっとも大学で理系を専攻しようとすると、地元の京都には選択肢が少なかった。そもそも、両親からは「親元にいる人間は成長できない。仕送りはしてあげるから、高校を終えたら家を出なさい」というお達しがあった。

 よって、近くの大学を選ぶ理由はあまり見当たらない。関西圏と東京の私立、九州にある国立に出願した。現役合格のこだわりもあったから、日程が許せば受験した。その数、10校以上にもなった。

 受験のため、初めて1人で東京に出てきた。この時のことを、永守はよく覚えている。父が宿を手配してくれた。そこは、新宿プリンスホテル。当時、日本電産に新宿支社があったため、ビジネス上での常宿だったのかもしれない。

 一方で、大人の香りが漂うネオン街である歌舞伎町にもほど近い。地図を手に、「本当にここを曲がるの? ここって、来ていい場所?!」と、恐怖したという永守少年。家の周りはのどかな田畑が広がり、店舗が見当たらない山の坂を自転車通学していた生活だっただけに印象も強かったのだろう。東京=“怖いところ”が第一印象である。

留年したら、学費はすべて返してもらう

 母が「夢見てるんじゃないの?」とまで言った明治大学に合格したのが分かった時、国立大学の合否判定まではもう少し時間があった。

 ところが、すぐに母はガイドブックを買ってきた。そこには「銀座」と書かれている――。この時点で、永守の明治大学行きは決まった。

 「まぁ、私自身、その『銀座』っていうガイドブックを見ていたら、東京のほうが楽しいんじゃないかという気がしてきて・・・」と、永守は当時を振り返る。

 「東京に対する憧れはあまりなかったし、どちらかと言えば、全科目をやった国立大学の方が頑張った感はありました。国立は授業料も安い。でも、その辺りは“ノリ”、ですかね。たぶん母も、東京へ行く理由が欲しかったんだと思います」。もっとも、永守が通うキャンパスがあったのは神奈川県川崎市で、銀座とは縁遠かったのだが・・・。

 大学が決まり、送り出される際、父からは1つだけこんな忠告があった。

 「留年するようなことがあれば、学費はすべて返してもらう」

 考えてみれば、低い目標設定である。永守家には“親の過度な期待”があまりない。1番にこだわり、実際に結果を残してきた父・永守重信だが、それを息子に押しつけることがないのは、少々不思議なことでもある。まして、そんな夫を支え、ひときわ躾に厳しかった母に関しても同じだった。

 「東京の女の子には気をつけなさいね。でも、まぁ、あなたの顔なら安心だわ・・・」。新幹線のプラットフォームで母に愛情なのか何なのかよく分からない注意を言われながら見送られた永守。

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