• BPnet
  • ビジネス
  • IT
  • テクノロジー
  • 医療
  • 建設・不動産
  • TRENDY
  • WOMAN
  • ショッピング
  • 転職
  • ナショジオ
  • 日経電子版

「足るを知る」に騙されていませんか

渋沢栄一を経てグローバル化した『論語』の旅をたどる〈3〉

2010年5月20日(木)

  • TalknoteTalknote
  • チャットワークチャットワーク
  • Facebook messengerFacebook messenger
  • PocketPocket
  • YammerYammer

※ 灰色文字になっているものは会員限定機能となります

無料会員登録

close

 最近、老荘思想が若者の間で流行っている、という記事を目にして「草食系もここまで来たのか」とちょっと驚いたことがあります。今までも「足るを知る」といった言葉を下敷にした書籍の広告を、よくマスコミで目にするなあとは思っていたのですが…。

 しかし、こうした風潮は、危うい面があるのではないかと筆者などは感じています。なぜか、といいますと、そもそも「足るを知る」という考え方は、時々の権力者や強い立場にいる人間に向けた訓戒に他ならないからです。

 この言葉を聞いて、「そうだよな、求めてばかりはいけないな」と感じられる人は、そもそも「もう満足してもいいや」と思えるだけの何かを、すでに持っている人なのです。ちょっと極端な例を使いますと、“派遣切り”にあって、明日眠る家もない人に向かって、

 「足るを知ることが、重要だよ」

 と説いたとします。聞いた人が「そうだよな」と納得するかといいますと、「ふざけるな」と怒って、ぶん殴られるのがオチではないでしょうか。

 要は、この言葉に共感する人が多いというのは、今の日本人がなんだかんだいっても、振り返って満足できる何かを持っている人が多いという証なのです。かつて『清貧の思想』という本が大ベストセラーになりましたが、時あたかもバブル景気の余韻が濃厚に残る1992年。これも、みなが貧しければ「清貧」なんて、流行りようがないという話とまったく同じになるわけです。

 とはいえ、ちょっと考え方を変えれば幸せを感じられるなんて、良い話じゃないか、と思えるかもしれません。しかし、ここには大きな問題があります。まず、いま手にしているものだけで下手に自足しようとすると、結局それを使いつぶして終わってしまうだけになりがち、というのが第一点。

 第二点めは、この言葉を下手に弱い立場の人間が旨としてしまうと、結果的に強い立場の者ばかりが利益を得てしまいがちだ、ということです。

 つまり、一般庶民や、貧しい人たちのなかに「足るを知る」「止まるを知る」を旨とする人が増えていけばいくほど、「持てる者」の立場が安泰になっていくのです。なぜなら、「取って変わってやろう」とか「あいつばかり富や名誉に恵まれるのは許せない」といった庶民の嫉妬心や向上心を緩和してくれる役割を、この教えは果たしてくれるからです。そして、『老子』はまさしくこうした効果を狙った古典でした。

 あまりにも老荘思想の世間的イメージ――白ひげをはやしたお年寄りが大自然に佇むといった――とかけ離れてしまっているので、驚かれる方もいるかもしれません。しかし

《老子の思想は、往々にして弱者を擁護し、敗北者を慰める趣旨と考えられている。しかし、それはまったくの誤解であって、むしろ強者、あるいは強者たらんとする人に対する訓戒を第一義とするものである》『老子入門』楠山春樹 講談社学術文庫

 という指摘もあるように、こと『老子』の立ち位置に関する限り、こうした解釈は研究者の間では特に珍しいものではありません。

コメント15件コメント/レビュー

『足るを知る(知足者富)』の意味が全然違うと思いますが。■老子では知っているということは知っているとは限らないとも言っています(道可道非常道…)。言うなれば、『足るを知る』ということを公言することこそ、『足るを知らない』ということに他ならない。そもそも老子の思想を理解していれば、老子はこういうことを言っていると断言するなどまずもってアリエナイし、それを人に押し付けるなど論外なのだが。■『足るを知る』とは自分で満足できるレベルを決め付けるのではなく、もちろん他人にそのレベルで満足しろと言うようなものでもない。『足るを知る』とはその場その場に合わせたレベルにおいて満足なレベルを追求することであって、過分な欲は捨てよといっているに過ぎないのではないかと。■ただし、老子の思想に従うと、この解(=私の見解)も一時的なものに過ぎず、永久不変の解ではないことに注意しなければならないと。 dsnk(2010/05/24)

「明治の男に学ぶ中国古典」のバックナンバー

一覧

日経ビジネスオンラインのトップページへ

記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

『足るを知る(知足者富)』の意味が全然違うと思いますが。■老子では知っているということは知っているとは限らないとも言っています(道可道非常道…)。言うなれば、『足るを知る』ということを公言することこそ、『足るを知らない』ということに他ならない。そもそも老子の思想を理解していれば、老子はこういうことを言っていると断言するなどまずもってアリエナイし、それを人に押し付けるなど論外なのだが。■『足るを知る』とは自分で満足できるレベルを決め付けるのではなく、もちろん他人にそのレベルで満足しろと言うようなものでもない。『足るを知る』とはその場その場に合わせたレベルにおいて満足なレベルを追求することであって、過分な欲は捨てよといっているに過ぎないのではないかと。■ただし、老子の思想に従うと、この解(=私の見解)も一時的なものに過ぎず、永久不変の解ではないことに注意しなければならないと。 dsnk(2010/05/24)

「足るを知る」とは「贅沢を言うな」「あるだけでもありがたいと思え」ということだと思いますが、文中に引用されていた論語も含めて、随分と都合よく利用されていた言葉なんだな、と改めて感じました。一部の政治家、富裕層には意味のない言葉なのは明白です。足るを知ることでは満足していたら、その地位は得られないのですから。ライバルに対して、下の者に対して、「足るを知れ」と説教しておいて、競争心を削ぎ、自分は上へと駆け上がった人もいるのでは。昔の人はいいことを言うなあ、と納得できることが段々少なくなり、儒教や論語等の教えも通用しない世の中になってきた感じがします。(2010/05/23)

長所と短所をきちんと見極めたうえで、その取り扱いを判断すればいいわけであって、それに失敗する(騙される)というのは単に「生兵法は怪我の元」って奴じゃないですかね。(2010/05/21)

ビジネストレンド

ビジネストレンド一覧

閉じる

いいねして最新記事をチェック

閉じる

日経ビジネスオンライン

広告をスキップ

名言~日経ビジネス語録

リクルートは企業文化そのものが競争力です。企業文化はシステムではないため、模倣困難性も著しく高い。

峰岸 真澄 リクルートホールディングス社長