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無理はしない。けれども、絶対に諦めない

山田 邦雄 ロート製薬会長兼CEO(最高経営責任者)

  • 増田 晶文

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2010年12月10日(金)

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 ロート製薬会長兼CEO(最高経営責任者)の山田邦雄は言った。「僕もそろそろ中年という時期に入ってきました。この年代を健康でいられるかどうかで、残る人生が大きく変わってくるはずです」。

 山田はそんな時にトライアスロンと出会い、早くもこの競技を自家薬籠中の物にしつつある。しかも彼は、トレーニングや試合、あるいは仲間たちといったトライアスロンをめぐる様々な局面で、これまでの人生で得てきたノウハウをうまく応用し、発揮してみせた。

 山田の語るトライアスロン体験記には、「人生の最盛期としての中年」を謳歌するためのヒントが散りばめられている。

 ロート製薬会長CEO(最高経営責任者)の山田邦雄は、名古屋でアンコウ鍋に舌鼓を打っていた。誘ってくれたのは、若手経営者として仲のよい、セイノーホールディングス社長の田口義隆(「全体像が見えれば因数分解して、小さな目標を掲げればいい。」参照)だった。2009年2月のことだ。

 「そこに集まっていた人たちが、実はトライアスロン・ボーイズの方々やったんです。うううん、そういう趣旨の会とは知らされていませんでした。おいしい鍋を食べよう、いろんな会社のトップが集まるからどうですかということやったんです」

 山田は今さらのように、苦笑を浮かべる。「タグっちゃん(田口)に、まんまとはめられてしもうた」。

山田 邦雄(やまだ・くにお)
ロート製薬会長兼CEO(最高経営責任者)。1979年に東京大学理学部物理学科卒業、1990年に慶應ビジネススクールMBA(経営学修士)を取得。1980年にロート製薬へ入社、1992年に専務、1996年に副社長、1999年に社長を経て、2009年6月から現職。

 山田は、席の前後左右から、トライアスロンをやろうと勧誘された。

 「それに、あの会の盛り上がり方が尋常やなかったんですよ。企業の代表取締役が集まっているのに、新製品がどうした、売り上げや不景気、資産運用なんて話は一切でませんでした。ひたすらトライアスロンのことばっかり。練習から準備、大会のこと、打ち上げの楽しさと、聞いてるだけで身体がほてってきましたね」

 宴もたけなわ、箸が進み、杯が重なるにつれ、山田はどんどんその気になっていった。

 「お茶碗に雑炊が盛られた時、僕はトライアスロンをやるって宣言していました」

 しかも彼はそのわずか2カ月後、石垣島の大会でデビューを果たすのだ。

「マイペースでいいやないですか」

 山田は長身の痩身、風貌は学者然としている。ちょっと甲高くて、ときおり大阪弁を交える口調は、そこはかとなくユーモラスでもある。

 だが、彼は学生時代から、なかなかのアスリートであることを特記しておかねばならない。

 「灘中、灘高校時代は登山部でした。東京大学では体育会スキー部に入ってアルペン競技をやっていました」

 まして彼は、曽祖父・山田安民以来の医薬品メーカーの会長CEOだ。健康に留意するのは当然のことであり、社会的な責任もある。30代ではテニスにのめり込み、今はヨットレースにも傾注している。ちなみに、彼は関西ヨットクラブの理事長なのだ。

 「健康管理のために週2~3回のペースで水泳を続けていました。最初は25mくらいしか泳げなかったけど、水に親しむにつれ、かなりの距離をこなせるようになりましたね」

 ちょっと寄り道するが、山田の祖父であり、ロート製薬の社長だった山田輝郎は、我が国のオリンピック選手養成機関として先駆けとなった「山田スイミングクラブ」を創設している。1965年当時に私財1億円を投じたというのだから、スケールの大きな話だ。

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