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池上彰さん、お疲れ様でした

ブレない人は、何が違うのか

  • 武田 斉紀

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2011年1月24日(月)

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池上彰さんのこの一年

 分かりやすいニュース解説で知られるジャーナリストの池上彰さんが、「2010年度 PRパーソン・オブ・ザ・イヤー」(社団法人 日本パブリックリレーションズ協会主催)に選ばれた。「わかりやすい、かみくだいたニュース解説と丁寧な語り口が幅広い世代に人気を集め、ニュースへの一般の関心を高めた功績は大きく、社会全般の広報PRマンと言っても過言ではない」が受賞理由だ。

 この1年のご活躍を思えば、誰も文句のつけようのない受賞だろう。しかし池上さんは、メーンを務め高い視聴率を誇っていたテレビ朝日系列の番組『そうだったのか! 池上彰の学べるニュース』を3月末で降板すると発表した。

 発表後の記者会見。池上さんは30社100人の報道陣を見て「こんなに多くの人が来るなんてビックリ。やっぱり取材される側はイヤですね」と苦笑いしたそうだ(デイリースポーツ 1月19日)。そして番組降板の理由を「最近、ニュースを分かりやすく解説する番組が増えてきた。私の役割は終わった。今後は一ジャーナリストに戻ります」と明かした。

 それにしても『そうだったのか~』の降板は、少し早すぎたのではないか。池上さんは「ニュースを分かりやすく解説する番組が増えてきた」と言ったが、分かりやすさでは今のところ池上さんの右に出る人はいないと思う。世代を超えて分かりやすいという点では、かつて夜のニュース番組の主役となったニュースステーションの登場よりもインパクトが大きかったのではないか。

 池上さんは大学卒業後NHKに入局。1994年に始まった子供向けにニュースを分かりやすく伝える『週刊こどもニュース』のお父さん役を11年間にわたって続けられた。ちなみにNHKは17年に及んだ同番組を2010年末で終了した。視聴率のせいではない。調査したところ、意外や子供以上に年配の人たちが見ていることが分かったからだという。装いも新たに『ニュース 深読み』(土曜日午前8:45~)としてスタートさせている。

 子供にとって分かりやすい解説は、大人にとっても分かりやすいことを、『週刊こどもニュース』の再出発は教えてくれる。「子供に分かりやすく」ではなく、「子供にも、誰にでも分かりやすく」ニュースを伝える。それが池上さんの本当の強みだったのだ。

 池上さんは2005年にNHKを退職してフリーになったが、『世界一受けたい授業』(日本テレビ系列)や『学べる!!ニュースショー!』(テレビ朝日系列)のコーナーで、広く一般向けへとパワーアップして帰ってきた。そして2010年春に、レギュラー番組『そうだったのか!池上彰の学べるニュース』などで一気にブレークする。

 私はあまり詳しく知らないテーマはもちろん、十分理解しているつもりのテーマでも、なるべくチェックするようにしていた。自分の知識を再整理するのに役立ったし、池上さんはおのおののテーマについて、よく知らない人にどう説明すれば伝わるかというヒントまでくれたからだ。

 さまざまな社会問題を抱え、世界情勢も混沌とする現代。時代は池上さんの分かりやすい解説を求めている。何もこのタイミングで降板しなくてもいいではないか。残念に思った視聴者、いや国民は少なくないだろう。

 毎年のように何人かが彗星のごとくテレビに現れて、やがて引っ張りだこになる。競うように出演依頼をするテレビ局の姿勢は時に安易に映るが、それは視聴者が求めているからでもある。出演する側にとってのメリットも大きい。知名度は上がるし、出演料も入ってくる。露出が増え、人気が上がるたびに相場も上がっていくだろう。

 ブームはいつか去るとはいえ、仕事のうえだけで言えば、絶頂期に降板する理由などないはずだ。しかし池上さんは、「一切のテレビ・ラジオ出演を控えて充電すると同時に、取材や執筆活動に専念させていただきたいと考えております」と説明した。

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