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被災者を襲うエコノミークラス症候群の防ぎ方

こまめな水分補給や数時間おきの歩行で予防を

  • 河野 紀子(日経ドラッグインフォメーション記者)

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2011年3月25日(金)

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 東日本大震災から10日余り。避難所での生活が続き、被災者の健康状態が心配される中、医療者が特に危惧しているのがエコノミークラス症候群の発症だ。サッカー元日本代表の高原直泰選手が、海外遠征での長時間のフライトが原因でこの疾患にかかり、2002年のワールドカップ日韓大会の出場を逃したことを覚えている人も少なくないだろう。

 飛行機などの狭い座席に長い時間、同じ姿勢で座っていると血行が悪くなり、ふくらはぎや膝の裏にある深部静脈に血栓(血の塊)ができる。その血栓が、急に立ち上がって歩き始めた時などに剥がれ、血液の流れに乗って肺に達し、心臓から血を肺に運ぶ肺動脈を塞いでしまう。

 それが原因で、息が苦しくなったり胸が痛くなったりするだけでなく、最悪の場合は死に至る病気だ。ちなみに医学的には、「深部静脈血栓症に伴った急性肺動脈血栓塞栓症」と言う。

 エコノミークラス症候群という病名で知られているが、発症するのは飛行機などの乗り物の中だけではない。今回の震災では、大勢の人が避難所などの狭い空間の中で過ごし、長時間にわたって同じ姿勢でいることが多い。その分、発症リスクが高くなる。

 持病がない人でもかかるが、血流の低下などが見られる65歳以上の高齢者や中高年の女性、妊婦や産後の女性で起こりやすいのが特徴だ。また、血中のコレステロール値が高く血液の粘性が高い肥満や脂質異常症の人もリスクが高いとされている。

新潟県中越地震では車の中で発症した人たちも

 2004年に起きた新潟県中越地震では、プライバシーを確保するため自ら所有している乗用車で寝泊まりする被災者が目立った。新潟大学大学院医歯学総合研究科呼吸循環外科学分野の榛沢和彦助教が当時に複数の被災地で調査したところ、乗用車に避難していた被災者の3割に血栓ができており、その全員が車中で3日以上寝泊まりしていたという。

 さらに4人が、エコノミークラス症候群により死亡していた。榛沢氏は「東日本大震災でも、お年寄りなどが避難所で亡くなるケースが出ている。中にはエコノミークラス症候群が原因の人もいるのではないか」と懸念する。

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