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食べるベクレル、浴びるシーベルト

正しく怖がる放射能【2】

2011年4月19日(火)

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 4月15日付けで東京電力は福島第一原子力発電所事故に関する、詳細で分かりやすいまとめを発表しました。 

 今、これをご覧になって疑問に思われることがいろいろおありかもしれませんが、コラムでは前回、今回と流れに沿ってお話をしています。単発のご質問などは、前回同様、私のツイッターに直接いただければお答えできるものがあると思います。

 さて、ここに記されたデータ、例えば数値は、基本的にすべて正確を期して記されていると思ってよいと思います。もちろん測定値には誤差がつきものですが、意図的に数値を変化させるということはないと思います。逆に、これはいかがなものか、と思う部分も率直にあります。

 例えば、上にリンクした資料3ページと8ページには原子炉の概念図が描かれていますが2つを見比べてみてください。8ページの図は燃料が冷却水の中にある部分しか描かれていません。すぐ横には原子炉水位として「1号炉 -1600ミリ 2号炉 -1500ミリ 3号炉 -2250ミリ」という数値が記されています。これは、4メートルほどと伝えられる燃料棒のうち、1号炉は1メートル60センチ 2号炉は1メートル50センチ 3号炉は2メートル25センチ、冷却水よりも上に頭が出ており、そこが十分冷却できないという状態を示しています。それらが横の図には一切記されていない。

 これがどれくらい意図的であったのか、なかったのか、といった詮索はここではしないことにします。しかし、パッと見ただけではピンと来にくい数字に対して、直感に訴えやすい図が、必ずしも数値の内容を示していない、これはよろしくないと思います。

 例えば2号炉、3号炉の圧力容器の中は圧力値がマイナス、つまり負圧の数値が書き込まれています。負圧ときけば、実験装置やプラントに関わった経験があるひとなら「逆流」とか「吸い込み」とか、いろいろ嫌な連想を反射的にするものと思います。私は原子炉の専門家ではありませんが、小爆発によってすぐ外側の格納容器の一部破損が伝えられる原子炉で『負圧』ときくと、大気中の酸素を吸い込んで、炉内で発生する水素と爆発反応(水素爆発)を起こさないだろうか・・・などと心配になります。

 何はともあれ、データというのは、それをみて「おかしい!」とかピンと来なければ眺めていても何の意味もないもので、私も物質科学を離れて久しく、具体的な数値で分からないものは、物理学生時代の先輩など専門家におうかがいするようにしています。

 データを見てピンと来る、来ないの第一は、そのデータを測る方法、つまり「測定原理」を理解しているかどうか、にかかっています。ここでは「常識の源流探訪」流に「放射能発見」の源流から「見えない放射線の測り方」を振り返ってみたいと思います。

放射能の発見の原点:アンリ・ベクレル

 前回は、代表的な3つの放射線であるアルファ線、ベータ線とガンマ線をご紹介しましたが、内容的には実はアルファ線の説明で原子核や陽子、中性子などの基本的な話に脱線してしまいました。脱線と書きましたが、実はこの部分が一番基本的な内容なので、もし読み飛ばした方がおられましたら、もう1度よく見ておいてください。ここが分からないと、あとで被曝や原発の話をするとき、訳が分からなくなってしまいます。

 アルファ線の正体はヘリウム原子核でしたが、ベータ線の正体は電子線、ガンマ線の正体は光線だとお話しました。これについて簡単にお話しておきましょう。

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