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地震・津波を追いかけるように東北の地酒を襲う「市場の縮小」

被災、自粛、風評が地酒需要を抑える

  • 伝農 浩子

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2011年4月28日(木)

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 東日本大震災の発生から1カ月半が過ぎた。にもかかわらず、とても余震とは思えないほどの大きな揺れが、いまだに各地で見られる。心休まる時を迎えることができずにいる。

 この震災が日本経済に与えた影響は大きい。観桜会、人事異動、卒業、入学、進学、就職と――多くの人が人生の転換期を迎え、消費活動が活発になるこの季節だが、盛り上がりに欠けている。「自粛せよ」と言われなくても、どこか気が晴れないところへ「自粛」の声。

 その打撃を、真っ向から受けたのが「晴れ」の席を盛り上げる日本酒、と言ってよいかもしれない。

余震が、再生への一歩を阻む

 マグニチュード9の超巨大地震が起こったその直後から、被災した酒蔵は周囲の心配に応えて、ネットを使って被害状況や安否を伝えた。ある蔵は直接に、ある蔵は人づてにメールやツイッターで状況を伝えた。中には写真を添えているサイトもある。その状況の悲惨さは、見る者を打ちのめさずにはおかない。地震と津波に耐えた家屋が、いつ終わるとも知れない度々の激しい余震で、傾いたり、亀裂がさらに広がったり。今もなお、状況が悪化しているところもある。

 余震が収まらないため、被害の度合いが特定できず補償額が確定できない。このため、家屋や蔵を修理できずにいる酒蔵も多いようだ。修理が遅れると、経済的な傷口はさらに広がる。堂々巡りのジレンマに陥っている。

自慢の蔵にヒビが…、しかし修理もままならない

 日本画家の横山大観からその名を取った『大観』で知られる茨城県日立市の森嶋酒造は、海から直線距離で約30メートルの位置にある。津波の被害が大きかった蔵の一つだ。痛みを引きずりながらも、森嶋鎮一郎社長が快く取材に応じてくださった。

 津波は5メートルあった堤防を難なく乗り越え、森嶋酒造の床下まで浸水させた。
 「それでも、人的被害がなかったのは幸いでした。日立市は防災がしっかりしているんです」
 地震発生後すぐに津波の発生を知らせる防災無線放送があった。市役所の車が避難を促して市内を回っていたという。

 森嶋社長は、売る酒があるだけ、まだ良かったと話す。
 「3日間ほど停電しましたけ。しかし、幸い、14日夜に電気が復旧。もろみ(酒の元)を、期限内に搾ることができた。今年の酒を売ることができます」

 とはいえ、瓶詰めを終えたばかりの酒が500本ほど割れた、よりによって、大吟釀などの高価な酒だった。それだけでも、単純計算で約200万円(市場価格)の損失だ。また、タンクに貯蔵していた酒が、激しい揺れにより、1500リットルほどこぼれた。

 「大谷石に酒を飲ませましたよ」。森嶋社長は、不運を笑い飛ばそうとするかのように話した。しかし、元気を振り絞るのは容易ではない。「もう、どうしようもありませんから」とのつぶやきが続いた。

 酒を飲んだ大谷石というのは、大谷石で作られた自慢の蔵だ。森嶋酒造は、第二次世界大戦の末期に、蔵や自宅を戦火で失った。そんな中で再建した希望の蔵だった。冬にはここで酒を造った。利き酒会などのイベントもここで行った。自社ホームページのトップページを飾る堂々たる建物の、その東と西の壁に10本以上の亀裂が入った。中には空が見えるほど大きなものもある。それが、何より痛手だった。森嶋社長の落胆は激しい。どうにか修理して使い続けて行きたいと思っている。

 早く修理しなければ、倒壊などの2次災害も引き起こしかねない。亀裂が広がる前に修理したいのだが、余震が続くため見積りの確定に時間がかかっており、着手できない状態だ。特定の亀裂を選んで、毎日、亀裂の幅を計り、定点監視を続けている。

 森嶋酒造の3月の売り上げは、予想の半分に留まった。同社の周囲は、津波の被害で、とても人が住める状態ではない建物がいくつも残っている。取り壊さざるを得ない家も少なくない。落ち着ける日はまだまだ遠い。従って、お花見や歓送迎会どころではない。

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