• BPnet
  • ビジネス
  • IT
  • テクノロジー
  • 医療
  • 建設・不動産
  • TRENDY
  • WOMAN
  • ショッピング
  • 転職
  • ナショジオ
  • 日経電子版

英語以外の力をフル活用する

自分の強さを再発見しよう~相手への思いやりも強みになる

2011年6月3日(金)

  • TalknoteTalknote
  • チャットワークチャットワーク
  • Facebook messengerFacebook messenger
  • PocketPocket
  • YammerYammer

※ 灰色文字になっているものは会員限定機能となります

無料会員登録

close

 生まれてから日本語しか使ったことのないぼくらが英語をうまく話そうとしても、それは簡単ではありません。最善の方法は英語以外の力をフル活用することです。我々は長年生きてきて、良いところをいっぱい持っています。自分の強みで英語の弱さをカバーするのです。

絶体絶命の中で気づいた勝ち抜く方法

 英語嫌いのぼくが、学校開設以来、最優秀の英語の成績を収めたと言っても誰も信じないでしょう。それも、日本の中学や高校でではなく、コロンビア大学の英語学校でです。銅メダルだったぼくにそんなことができたのは「英語以外で勝負をした」からです。

 以前もお話ししましたように、ぼくは学内最低の成績でコロンビア大学ビジネススクールに合格しました。実はこの合格は条件付きでした。あまりに英語の出来が悪いので「当大学の英語学校でレベル10の成績に達した場合にのみ入学を認める」というものでした。

 日本の大学を楽勝で卒業したぼくは気楽に考えていました。「学校は、出席さえしていれば卒業させてくれる所だ」と思っていたのです。「大学院の合格通知を持っているのだから、入学前に3カ月も英語学校に通えば入学を許してもらえるだろう」とタカをくくっていました。

 ところが、組み分けテストで配属となったクラス(レベル7)で学生たちの英語を聞き愕然としました。皆がネイティブの英語に聞こえるほど流暢でした。ぼくは文法の成績が良かったので、本来の実力よりも高く評価されたのでしょう。実際には、自分は明らかにクラス最低でした。

 文法ができなかったある日本人は組分け試験の合計点が振るわず、レベル3に配属されてしまいました。そこではライオンが吠えている絵を見ながら、「Lion」と発音する練習をするのです。いくら何でも子供じゃあるまいし、そんなのは嫌だと思っても、それ以上のクラスでは全く聞き取れないので絵本で勉強を続けるしかない、と苦笑していました。ぼくには笑えませんでした。聞き取りの力はぼくも同じようなものだったのです。

 レベル10に達しなければ、合格は取り消しです。先生のところに相談に行き、事情を話しました。すると、「私はこの学校で教え始めて20年になるが、レベル7だった学生が3カ月でレベル10にまで昇級したケースはない。おそらくこの学校の開設以来皆無だろう。だからといって、君にできないわけではない」と言って、ぼくを励ましたのです。

 先生は最後に「君が歴史を刻むんだ」とおっしゃいました。ぼくは楽観的な方ですが、この先生の言葉を真に受けるほどおめでたくはありません。どん底の気持ちでした。

 ところが、先生の話の中に「もしかしたら、まだチャンスはあるかもしれない」と思える希望の光があることに気づいたのです。

英語学校始まって以来の成績を収めたカラクリ

 それは、レベル8以上の昇級テストは英作文だけ、というものです。「レベル7にもなれば、普通の会話には何ら問題がないので、それ以降は授業でもリスニングやスピーキングの練習は行わず、大学で必要な論文作成能力に重点を置く」とのことでした。

 どんなに優れた英語の先生でも作文を読む時は中身を読んでしまいます。ぼくが奇想天外な楽しいことを書いても、ただ「今日は7時に起きた。8時に会社に行った」とだらだら書き連ねても、書き手であるぼくの語学力は同じなはずです。でも、前者には高い点がつけられるでしょう。面白いことを書けば昇級できるかもしれないとぼくは考えました。

コメント15

「英語は道具:銅メダル英語を目指せ」のバックナンバー

一覧

「英語以外の力をフル活用する」の著者

林 則行

林 則行(はやし・のりゆき)

投資家

投資家。全く英語が話せないのに資産運用のノウハウ修得のため渡米、コロンビア大学MBAにぎりぎり合格。仕事力と日本人の強みを生かすことで、社内最低の英語力ながら海外運用機関で株式運用部長。現在独立。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

日経ビジネスオンラインのトップページへ

記事のレビュー・コメント投稿機能は会員の方のみご利用いただけます

レビューを投稿する

この記事は参考になりましたか?
この記事をお薦めしますか?
読者レビューを見る

コメントを書く

ビジネストレンド

ビジネストレンド一覧

閉じる

いいねして最新記事をチェック

日経ビジネスオンライン

広告をスキップ

名言~日経ビジネス語録

もっと事業を効率化して、料金を下げて、消費者に貢献しないと業界はだめになってしまう。

和田 眞治 日本瓦斯(ニチガス)社長