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『遠野物語』の柳田國男も農業の規模拡大を主張した

生産性向上を目指し小作料金納制を説く

  • 山下 一仁

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2011年9月20日(火)

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 柳田國男とは、日本民俗学の父、『遠野物語』の著者である、あの柳田國男(1875~1962)である。実は、柳田國男が初めて仕事の対象として研究したのが、農業であり農政学だった。1900年、柳田國男は東京帝国大学法科大学卒業後、農商務省(現在の農林水産省と経済産業省の前身)に入省した。自らが家庭で経験した不幸をきっかけに、農村・農家の貧困を解決しようと志したと言われる。

 読者は、日本の慣習や伝統を研究する民俗学者なら、「農業や農村にマイナスの影響を与えかねない農産物貿易の自由化に反対したにちがいない」と思われるだろう。しかし、実はそうではない。今回は、柳田國男の農政思想から、今日の農業問題を解決するカギを探っていこう。

 農政を研究するためには、農村を知らなければならない。柳田が登場するまで、農村研究は歴史家が書いたものを資料として使っていた。しかし、歴史家がものした資料だけでは書かれたものが少ないうえ、目を引く事件に偏りがちで情報量が十分ではない。柳田は、民間に残っている伝承や習慣を把握することで、農村の日常的な部分の情報を補い農村をよりよく研究できると考えた。これが日本の民俗学の起こりである。農政学が民俗学につながった。

日本経済思想史上の奇跡~農業基本法に半世紀先んじる

 柳田國男が農商務省にいたのは1年余り、農政学についての著作を著したのは、農商務省時代を含むわずか数年にすぎなかった。しかし、その短い間に柳田は、農業と工業の違いをことさら強調し小農論に偏りがちな当時の農学者の考えと大きく異なる、「日本経済思想史上の奇跡」(シュンペーターの高弟、東畑精一博士)とも言える農政改革構想を発表している。

 その内容は、農業の生産性向上と、規模拡大による構造改革を構想したもの。つまり柳田は、半世紀後の1961年に成立する農業基本法(関連記事)に半世紀も先んじていたのである。東畑が柳田の考えを「奇跡」と称した所以はここにある。

 柳田は農政改革構想の中で「大農」でも「小農」でもない中農養成策を論じた。明治の農政思想には2つの流れがある。一つは大農論、もう一つは小農論である。大農論はアメリカなどと同様の大規模農場を育成すべきであると主張した。これに対し、当然ながら、農業の現状を維持しようとする勢力は小農論を主張した。勢力的には小農論が圧倒的多数であった。

 柳田は特に、当時の学界や官界で有力であった寄生地主制を前提とした農本主義的な小農保護論に異を唱えた。当時、現に存在した「微細農」ではなく、農業を独立した職業とならしめる規模――2ヘクタール以上――を持つ農業者、すなわち中農を考えた。日本の農業が、零細農業構造のために世界から立ち遅れてしまうことを懸念し、農業構造の改善を訴えた。具体的には、当時、有力だった「農村から都市へ労働力が流出するのを規制すべし」ではなく、農家戸数を減少させ農業の規模拡大を図るべきであると論じた。

コメント4件コメント/レビュー

このまま放置すれば、現在の農業は滅びます。なんせ後継者が全くと言っていいほどいないのだから。1年間で新規に専業農家へ就業する人数は、プロ野球に入る人数とさほど変わりません。実効性のある対策は、株式会社の農業参入&農地保有を認め、資本や人材が入る仕組みにする以外にない。農業参入の自由化である。(農家の次男坊サラリーマン)(2011/09/21)

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いただいたコメント

このまま放置すれば、現在の農業は滅びます。なんせ後継者が全くと言っていいほどいないのだから。1年間で新規に専業農家へ就業する人数は、プロ野球に入る人数とさほど変わりません。実効性のある対策は、株式会社の農業参入&農地保有を認め、資本や人材が入る仕組みにする以外にない。農業参入の自由化である。(農家の次男坊サラリーマン)(2011/09/21)

これまでも農水省は規模拡大を図ってきました。それに希望を見出し、規模拡大を行ってきた米農家はその後どうなったのですか?農水省の行った政策は、規模拡大と減反(生産調整)以外無いではないですか。規模拡大のため農家は借金をし、借金をした後、生産調整が強化され収入が減り、借金を返せず、意欲のある農家ほど離農していかざるを得なくなる。つまり農水省の政策は日本農業を潰す政策しかしてこなかったことになります。規模拡大をするのであれば、生産調整なんか絶対してはいけないのに、何故その点には触れないのですか?(2011/09/21)

日本農政のあり方を100年前に喝破していた先達の卓見を筆者は極めて遠慮深く’そろそろ’と表現されているが如何に従来・過去の政治家・農業利権集団が日本の生命線の一つ自給率を長期にわたり阻害・先送りしてきたかをもっと大胆に・正確に主張願いたい。日本の農業の大規模効率化は自給率向上の必要条件であることは自明だ。100年時機を失しているが今こそ先見の明を持った柳田國男の思いに現世代・現政権は応えるべきだ。大規模化だけで物理的に絶対的差異がある’大国 ’との競争に勝ち抜くことが不可能なことも自明であり、知恵を絞り総合力で自給率を向上確保していかねばならない。(2011/09/20)

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