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「この挑戦では、一瞬で友達になれる」

第5回:【ハンガリー~セルビア編】

  • 大角 理佳

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2011年10月7日(金)

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 残暑の続く日々を走り続け、ガリバーインターナショナル会長の羽鳥兼市氏は、この日の朝ブルガリアまであと数百メートルのセルビア国境にいた。約1カ月かけてハンガリーとセルビアを走り切ったことになる。いろんなことがあった。現地の気温は連日の40度越えを記録し、体力的な消耗はもちろんのこと、トラックが真横を抜けていくような狭い道路を危険と隣り合わせのラン。精神的な疲れもかなりのものとなった。

 3人のランナーの中でただ1人、これまでケガもなく走っていたガリバー執行役員の須釜武伸氏の足にも、スタートから2カ月を過ぎたところでついに異変が訪れた。

マイナスに考えたら一歩も進まない

 この日も朝から3人のランナーは順調に走っていたが、10kmあたりで突然須釜氏が左足、ふくらはぎの違和感を訴えた。路上に寝転んでトレーナーにマッサージしてもらったものの、とても走り続けることはできなかった。右の太ももの調子がおかしかったのをかばおうとして、知らず知らずのうちに左足に負荷がかかっていたのが故障の原因のようだ。

 残りの30kmを歩くしかない須釜氏の後ろを、羽鳥会長や彰人氏もゆっくり歩いて続いた。3人のランナーのうち、誰かが故障して走れなくなった場合、ほかのランナーも歩調を合わせる、というルールにはしていない。しかし、この痛みや辛さをすでに経験している2人には、どうしても須釜氏を置いて走り去ることはできなかった。

 オーストリアで肉離れを経験した羽鳥氏が、当時の苦しさを須釜氏に打ち明けた。

「2日休みにしたが、もしかしたら5~6日くらい走れないんじゃないかと心配だった。走らないとみんなに迷惑をかけるし、第一、走らなければ日本に永遠に着かないし。本当に心配だったね」。

 いつも明るくしている羽鳥氏の本音だった。ほかの2人のランナーの足を引っ張らないように「3人で」走るということは、心強い一方で、本人たちにとって相当なプレッシャーでもあることは間違いない。

 辛い時、その状況はマイナスでしかないが、だからといって感情をマイナスのままにしていたら、プレッシャーで押しつぶされてしまうだろう。なぜなら、この挑戦の選択肢は「3人揃って東京へたどり着く」というひとつしかないのだから。トレーナー達から「無理しないでくださいね」と声をかけられ、この日最後まで歩き通した須釜氏。「みんなの優しさが身に沁みて、愛されている感じがして、何度も涙が出そうになりました」。

国境を越えるたびに訪れる別れと出会い

 サポートスタッフの中でもコーディネーターとドライバーは基本的に国が変わるタイミングで新しいメンバーへと引き継がれていく。

 フランスからオーストリアまでドライバーをつとめた「ガタさん」は60歳。ヨーロッパに住んで40年になるという。

「自分は運転ができる。そのほかに何ができるか、と考え、自分がヨーロッパで学んだこと、体験したことを若い人たちにわけてあげよう。そう思って参加していました」。

セルビアのコーディネーター・イゴさんの電話は鳴りっぱなしだった

 6月のスタート時は手探りの状態だったサポーターの仕事をドライバーのガタさんと、フランスでのコーディネーターだった筒美妙子さんが試行錯誤し、次のメンバーへとつないでいった。

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名和 利男 サイバーディフェンス研究所上級分析官