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「科学には価値がない。生き物には意味がある」

東京工業大学本川達雄教授×池上 彰 第3回

2012年9月13日(木)

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自然科学は「理由」を問わない

池上前回の最後に本川先生はおっしゃいました。「科学には価値がない」と。その真意はいかに?

本川:科学とは、「メカニズム」を研究する学問です。「こういう仕組みで、こうなっているのか」というメカニズムを解明するのが科学です。

池上:たしかにその通りです。でも、それではなぜ「価値がない」と?

本川 達雄(もとかわ・たつお)
生物学者。1948年生。東京大学理学部生物学科卒業。東京大学助手、琉球大学助教授を経て、1991年より東京工業大学教授。生命理工学研究科所属。ナマコやウニの研究をしている。著書に『ゾウの時間ネズミの時間』(中公新書)、『生物学的文明論』(新潮新書)、『「長生き」が地球を滅ぼす』(文芸社文庫)、『サンゴとサンゴ礁のはなし』(中公新書)、『ナマコガイドブック』(共著、阪急コミュニケーションズ)、『ウニ学』(東海大学出版会)など。歌う生物学者としても知られ、CDや、CD付き受験参考書『歌う生物学 必修編』(阪急コミュニケーションズ)もある。ホームページはこちら
(写真:大槻 純一、以下同)

本川:科学が問わないものがあるからです。それは、「なぜ、そうなっているのだろう?」「なぜ、そんなものがあるのだろう、そんなものがあると、どうしていいんだろう」ということです。

 つまりものごとの「存在の意味や価値を問わない」んですね。

 最近も「ヒッグス粒子」がやっぱり存在するかも知れないなんていう話題が出ていますね。「ヒッグス粒子があるからこうなんだ」というメカニズムの証明は論理的に可能です。しかし、「なぜヒッグス粒子のようなものがあるのか」という存在そのものの意味や価値については、説明のしようがありません。

池上:なるほど、わかりました。「科学という学問に価値がない」のではなく、「科学の方法論は、研究対象の『価値』を問わない」ということですね。たしかに、科学で、分子や原子や物理の法則がなぜこの世にあるんだ、と問うたら、それはもう科学ではなくなってしまいます。

本川:木からリンゴが落ちる。「なぜ落ちるの?」と問うても、「なぜか」は、わからない。「重力があるからだよ」と答えても、では、「なぜ重力があるの?」と問われたら…、そう繰り返していけば、結局、答えはないんです。

池上:法則は、なぜリンゴが落ちるのかを教えてくれているわけではなくて、リンゴはこのルールに沿って落ちている、と説明しているだけなんですね。

本川:そうです。そしてそのルール=法則も、現象を観測してあとから人間が「発見」しただけのものです。別にニュートンがいなくても、法則が見つからなかったとしても、リンゴは落ちます。つまり、重力の存在に、人間が意味づけすることはできないわけです。

 あらゆる存在に意味付けをする仕事を負っているのは科学ではありません。宗教です。

 キリスト教では、すべてのものは神によってつくられたことになっています。神は愛であり、被造物にはすべて神の愛が宿っている。だから、その内在している愛の力で互いに引き合うんだ、と神の愛で重力の説明ができちゃう。存在に意味を見つけられる、価値を見いだせる。それが宗教というものです。

池上:しかし、科学の発見した万有引力の法則には「意味」がない。「説明のための論理」だけがある。

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「「科学には価値がない。生き物には意味がある」」の著者

池上 彰

池上 彰(いけがみ・あきら)

ジャーナリスト

1950年生まれ。慶応義塾大学経済学部卒業後、NHK入局。報道局主幹を経て、2005年3月よりフリージャーナリストとして活躍中。2012年4月から東京工業大学で東工大生に「教養」を教えている。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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松﨑 曉 良品計画社長