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「認知症は作られる!?」 介護離職の複雑すぎるリアル

究極のワークライフバランスに取り組む時期が来た

2015年2月24日(火)

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 知人が会社を辞めることになった。理由は、介護だ。

「半年前にはこんなことになるなんて、これっぽっちも考えてなかった。半年どころか、3カ月前もです。親の変化は、ある日突然くると同級生から聞いてましたが、自分が当事者にならないと、この大変さって分かりませんね」

 “変化”が起きたのは、半年前のある晩のこと。
 昼間は元気だった父親が「頭が痛い」と、いつもより早くベッドに入った。

 翌日、病院に行くと脳梗塞を起こしていることが判明。ひと月の入院を強いられ、退院したときには介護が必要な状況で、その後は日を追って年老いていったそうだ。

 「このままでは、母もおかしくなる」――。そこで退職を決めたのだと言う。

 実は、この半年間で、私の周りで立て続けに“親の変化”が起こっている。おそらくそういう年回りなのだと思う。80歳前後になった両親、特に父親に変化が起こり、
「お互い、大変だな」
「うん」
 何度、こんな会話を繰り返しただろう。

 そう。実はうちの父にも、“変化”が起きた。

 その一週間前まで、連日ゴルフに行き、「やれ、大学の同窓会だ!」「それ、幼稚園の同窓会だ!(はい、間違いなく幼稚園です)」とバリバリ元気で、「そんなに鍛えて誰に見せるわけ?」と笑ってしまうほど、腹筋・背筋・腕立て伏せをやっていた父に、“変化”が起きた。

 ある日、突然の出来事だった。

 入院とともに体力は著しく低下した。それでも退院後は、鍛えていただけあって肉体的には、驚異的な回復力をみせている。だが、精神面はダメだ。まるで坂道を転げ落ちるように入院中に“変化”し、どうにか瀬戸際で食い止めてはいるものの、一歩進んで三歩くらい下がる。

 「良かった、もう大丈夫!」と安堵する日と、「嗚呼、どうしたらいいんだろう」と途方に暮れる日が入り乱れ、「親の変化と向き合うのは、物理的にも精神的にも容易じゃない」と、心底思う。

 「追い込まれるから必死にやるんでしょうに……」――。以前、私が介護問題について書いたコラムに、こんなコメントをくださった方がいたが、その言葉の重さをつくづく感じている。

 人は実に勝手で、愚かで、ちょっと悲しい存在で、どんなに「介護、介護、介護問題をどうにかしなきゃ!」と問題提起しても、当事者にならない限り、所詮他人事。そのときがきて初めて、出口の見えない孤独な回廊に足がすくむ。

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「河合薫の新・リーダー術 上司と部下の力学」のバックナンバー

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「「認知症は作られる!?」 介護離職の複雑すぎるリアル」の著者

河合 薫

河合 薫(かわい・かおる)

健康社会学者(Ph.D.)

東京大学大学院医学系研究科博士課程修了(Ph.D)。産業ストレスやポジティブ心理学など、健康生成論の視点から調査研究を進めている。働く人々のインタビューをフィールドワークとし、その数は600人に迫る。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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