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第5章 ハタミ大統領来日(5)

2006年9月11日(月)

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 年が明けた2001年2月――

 金沢は、法務部の社内弁護士と一緒に外務省に出向いた。

 場所は霞が関2丁目。白壁と薄緑色の煉瓦を組み合わせた、どことなく和風の8階建てのビルである。目の前の歩道は、車道側に栃の木、ビル側に桜並木。正面ゲートを黒塗りの大型乗用車が出入りし、白手袋の警官が敬礼する。

 入り口はビルの正面右手。御影石の高いカウンターに、黒い制服姿の受付嬢が2人すわっている。地下鉄の改札のようなチェックポイントを通過して入ると、中は薄暗い。廊下には灰色のカーペットが敷かれ、各部屋の入り口上に表示板が出ている。職員たちが働く大部屋は驚くほど狭く、人と書類の山でごった返している。

 金沢たちは8階の会議室に通された。4階の大臣室のほぼ真上にある部屋だ。窓から、桜田通りを挟んで外務省の向かいの農林水産省の建物が見えた。

 他の5商社からの代表者10人ほどと、資源エネルギー庁石油天然ガス課の課長補佐が来ていた。

 間もなく、中東アフリカ局中東第二課長と事務官が姿を現した。

 「本日はご多忙のところ、面談の場を設けていただき、御礼申し上げます」

 各人の自己紹介の後、トーニチの法務部長が切り出した。

 「昨年10月末のハタミ大統領の来日時、イラン原油の安定確保を目的に日本政府が30億ドルの融資に基本合意し、国際協力銀行を通じて6商社に協力要請がございました。すでにSPCは設立され、イラン側との融資契約交渉もほぼ決着し、来月には調印が行なわれる予定になっております」

 法務部長の傍らで、30歳前後と思しい部下の女性が、発言の一字一句をメモしている。会議の内容を議事録にして、関係者に「証拠」として配布する予定だ。

 「資源の安定確保に協力できますことは、私どもとしましても大きな喜びとするところであります。その一方で、ILSA(イラン・リビア制裁法)に関しては、各社とも重大な問題と認識しており、リスクについて慎重に分析して参りました」

 40代半ばの中東二課長はじっと耳を傾けている。アラビア語専修のキャリア官僚で、ふっくらと温厚そうな風貌。

 「ワシントンDCの法律事務所の意見書なども取り、現状では、ILSA抵触の虞(おそ)れはないと判断しておりますが、米国政府が政治的な動機で、本件を抵触対象とみなす可能性は排除できないと認識しております。つきましては、本件につき、日本政府のお考えをお聞きしたいと存じます」

 トーニチの法務部長が発言を終えたのを見届け、中東二課長が口を開く。

イラスト 「まず最初に申し上げたいのは、イランの油田開発への日本の参画や30億ドルの融資に関し、日本政府は米国政府と頻繁に意見交換を続けています。イランに対する両国のスタンスに違いがあることは共通の認識で、日本が外交上どのように行動するかについては、米国の賛同が得られるものと期待しています」

 眼鏡をかけた課長は、風貌通りの穏やかな口調でいった。

 「そもそもILSAに関しては、『域外適用』は国際法上許容されないというのが日本政府の見解です。それにもとづき、4年半前の法律制定時から、口頭と書面で抗議や申し入れを行なっています」

 「域外適用」とは、自国の法律を主権が及ばない地域(すなわち国外)にまで適用すること。

 「本件に即してお答えしますと……」
 中東二課長は手元の紙に視線を落とす。商社側から予め提出された質問状であった。

 「質問1の『本件へのILSA適用はないものと認識するか』という点ですが、今般の30億ドルの融資は、イラン原油開発案件への『投資』ではなく、原油代金の前払いファイナンスです。米国側からもこれまで特段の異議はありません。したがって、本件へのILSA適用はまずない、と考えております」

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