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第16章退役イギリス軍人(5)

2007年12月3日(月)

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 翌週――

 ポトマック河畔の桜が絢爛と咲き乱れていた。

 ワシントンの桜は1909年に、東京市長だった尾崎行雄が、米国のタフト大統領夫人の求めに応じて贈った2000本のソメイヨシノの苗木に始まる。

 トーニチの専務を退任し、「ユーラシア石油輸入」の常勤社長となった亀岡吾郎は、ユダヤ人ロビイスト、ピーター・ゼルドマンと夕食をとっていた。

 ロビイストのオフィスが軒を連ねるKストリートから19番通り(19th St.)に入ったところにある「スミス&ウォレンスキー」という高級ステーキ店であった。

 「……イランに対する攻撃がいつになるかは、確たることはいえん。やりたいと思ってる連中が山ほどいるのは間違いないがな」

 短く刈った白髪に灰色の太い眉。児玉誉士夫を思わせる風貌のユダヤ人は、多少痩せたが、相変わらずふてぶてしさを漂わせていた。約1年半前に、機密漏洩罪で逮捕され、現在は保釈中の身である。

 「ブッシュはどうなんだ?」

 白髪をオールバックにした亀岡が訊いた。

 「ブッシュも戦争をやりたがってるな」

 ゼルドマンは、18オンスのステーキを切り取り、口に運ぶ。

 「9・11のテロ以来、ワシントンは武器産業とセキュリティ(警備)産業のバブルだ」

 ステーキを噛みながらいった。

 「ゴロー、あんたも見ただろう? 市街からダレス空港へ行く通りに、新しいオフィスビルが雨後の筍のように建ってるのを」

 亀岡が頷く。目の前の皿に、14オンスのステーキ。

 「あれはITバブルの時、IT関係の企業が建てたもんだ。ところが、2000年後半にバブルが崩壊して、連中は皆いなくなった。今、ビルを使ってるのは、武器とセキュリティ産業の会社だよ」

 「なるほどな」

 「こんな店にしても、武器とセキュリティ・バブルの恩恵にたっぷり与っている」

 ゼルドマンが顎をしゃくり、店内を示す。

 壁に、ジョージ・ワシントン初代大統領の肖像画や、額に入れた古い星条旗、釣道具を入れたケースなどが飾られていた。照明は控えめで、肉が焼ける香ばしい匂いが漂っている。

 2人の近くで、仕立てのよいスーツを着た男たちが、白いクロスのかかったテーブルを囲んでいた。年齢は40代から50代で、エネルギッシュでしたたかそうな雰囲気を全身から発散している。政府関係者や武器産業関係者、ロビイストたちのようだ。

 「ゴローは、まだイランの油田開発に関わっているのか?」

 ゼルドマンが訊いた。

 「今の会社は油田の開発権を獲るために、JBIC(国際協力銀行)の融資にくっつけて作った会社だからな。それに、日本イラン協会の関係もある」

 亀岡は、日本イラン協会の重鎮で、日イ双方から、相談事を持ちかけられることが多い。

 ゼルドマンが頷いて、グラスの赤ワインを口に運んだ。

 カリフォルニアのナパ・バレー産で、タンニンが強い重厚な味わいのワインだった。

 「ところで、イラクのほうなんだが……」

 亀岡がゼルドマンの顔を見た。

 「『石油ガス枠組法』の作業の進み具合はどうなんだ?」

 「ふむ……何か聞いてるか?」

 ゼルドマンが訊き返した。

 2003年4月にフセイン政権が倒れたイラクでは、昨年(2005年)3月に、初の国民議会が召集され、10月に新憲法草案が賛成多数で可決された。12月には、2度目の議会選挙が行なわれ、近々、正式政府が発足する見込みである。今後の石油開発の制度を定める「炭化水素(石油ガス)枠組法」(Hydrocarbons Framework Law)も、米国政府の助言に沿って準備が進められている。

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「第16章退役イギリス軍人(5)」の著者

黒木 亮

黒木 亮(くろき・りょう)

作家

1957年、北海道生まれ。早稲田大学法学部卒、カイロ・アメリカン大学(中東研究科)修士。銀行、証券会社、総合商社に23年あまり勤務して作家に。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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