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「恐慌」正面突破~危機の教訓2000

セゾングループ-堤清二、“夢追い経営”の限界

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2008年12月12日(金)

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 日経ビジネスは2009年10月に創刊40周年を迎えます。この間、日本経済に深刻な影を落とす経済危機が繰り返し起きました。その都度、1929年「暗黒の木曜日」に端を発する世界恐慌の再来を恐れながらも、危機を乗り越えてきました。2008年秋、世界は同時株安と信用収縮に直面しています。創刊40周年カウントダウン企画として、過去の経済危機を伝えた記事を再録していきます。

第40回

金融危機で浮上した不良債権問題は企業経営を揺るがした。
1990年代にゼネコンを舞台とした危機は2000年には流通業へと飛び火。
その後、瓦解するセゾングループで何が起きていたか。

* * *

自ら精魂傾けて育てた西洋環境開発が破綻
グループ各社、銀行から負担迫られ窮地に

2000年3月6日号より

セゾングループが創業者、堤清二氏の「夢」の後始末に苦しんでいる。
破綻した西洋環境開発の支援で、グループがかぶる負担はあまりにも重い。
堤氏が「資本の論理」を嫌い、採算を無視して進めた開発のツケだ。
「引退」を宣言した後も、グループ経営陣への影響力は衰えず。
自らの功罪を率直に認め、モノ言わぬ象徴として生き続けるしかない。

(高橋 圭介=日本経済新聞経済部)

 「何だ、この建物は!」。1991年秋、オープン間近の嵐山ゴルフ倶楽部(沖縄県今帰仁村)に、堤清二氏の怒声が響きわたった。クラブハウスが鉄筋コンクリートのありふれたデザインになっており、沖縄固有の文化が感じられない、というのだ。嵐山ゴルフ倶楽部は、セゾングループのデベロッパー会社、西洋環境開発が沖縄に造った、初めての本格的なゴルフ場である。それだけに堤氏の思い入れも強かった。

 設計を担当した西洋環境の河島良一取締役(当時)は面食らった。なぜなら河島氏は計画段階で、堤氏に詳細な説明をしていたからだ。ただ堤氏が完成した施設を見るのは、この日が初めてだった。「事前に設計書をご覧いただいたはずですが」と弁明する河島氏を、堤氏は「俺はそんなもの見ていない」と怒鳴りつけたという。

 西洋環境における堤氏の肩書は会長(91年から相談役)だが、社内では「特級建築士」と呼ばれていた。堤氏は西洋環境が手掛ける一つひとつのプロジェクトに細かい注文を付け、プロジェクトの担当者は堤氏の注文を忠実に計画に盛り込む。着工直前に堤氏が新しいアイデアを出し、土壇場で設計書を書き直すことも少なくなかった。

 もちろん西洋環境は堤氏の個人会社ではない。西武百貨店が40%、パルコ子会社のアクロス、西友、クレディセゾンがそれぞれ13%、西洋フードシステムズが6%を出資している。だが経営についての報告は、筆頭株主である百貨店にも一切なかったという。「堤氏の完全なワンマン経営」(西洋環境の元役員)だったといってよい。

数字に暗く、暴走止める参謀も不在

 その西洋環境が、セゾングループを窮地に追い込んでいる。開発したリゾート施設はどこも営業不振。そのうえバブル崩壊によって、保有している土地の価格が急落した。95年に西武百貨店、西友、クレディセゾンなどグループ各社は1700億円を支援したが、それでも西洋環境は立ち直らず、さらに1400億円の支援を迫られている。

 セゾングループは小売りから外食、金融、情報システム、リゾート開発まで広がっているが、どの業界も競争は熾烈だ。西洋環境への支援によって新規投資に後れを取れば、競争から脱落しかねない。クレディセゾン、パルコなど株式を公開している企業は、明確な支援理由がなければ、株主代表訴訟に問われる恐れもある。それどころか西武百貨店、西友などは銀行からの借り入れが多く、自らの資金繰りも決して楽ではない。西洋環境は、セゾングループの息の根を止めかねない爆弾といってよい。

優良企業の売却が相次いでいる

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