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最も働きがいのある会社はエンジニアの理想郷

【参照記事】『経営とIT新潮流』から再掲

2012年5月23日(水)

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 本稿は2007年11月21日に公開された記事の再掲である。日経BP社が当時開設していた『経営とIT新潮流』というWebサイトに寄稿した『不思議の国アメリカ』という連載の「番外編」記事であった。再掲にあたって「アメリカ」という表記を「米国」にした。

 今回は番外編とした。これまでの連載とは、かなり毛色が変わった内容になるからである。今までは、どちらかと言えば、米国社会の理不尽なIT利用について、批判を交えつつ紹介してきた。今回は、ある不思議な米国企業を褒め称える話なので異色と言える。

 登場する企業はSASインスティチュート(以下SASと略記)である。SASといえば、1976年の設立以来、常に増収増益を続けている驚くべきソフトウエア会社であり、米フォーチュン誌が毎年発表する「最も働きがいのある会社ベスト100」に調査開始から現在に至るまで10年連続ランクインするほど、従業員の会社に対する満足度が非常に高い会社である。

 先日、ノースカロライナ州にあるSAS本社を見学する機会を得た。今回、SAS本社を訪問したきっかけは、経営とIT新潮流サイトの編集長から「SAS本社まで出張し、本当に従業員が満足している会社かどうか、見てきて欲しい」という依頼があったからである。

 フォーチュン誌をはじめ、米国のメディアで報じられる、エンジニアの理想郷としてのSASに興味を持っていたこともあり、お引き受けした。

 これまでの連載は、米国に住んでずっと疑問に思っていたことについて、こつこつと調べ、文章にしたものだが、今回は一回だけのSAS訪問に基づく印象記になる。その意味でも番外編とさせていただいた(これまでの連載『“オンライン決済不在”の驚くべき実態』、『何でもありの返品制度が築くゴミの山』、『永久に受け取れない「特売の割引金」』、『“顧客監禁管理”システムの最高峰はカジノにあり』)。

 経営とIT新潮流サイトの編集長ほど疑い深くはないと思うが、私もまた、公表されている記事で言われていることと、SASの実態とがどれほど一致しているのだろうかと若干の疑念を抱きながら、訪問させてもらった。

本社にあるのはホテル、託児所、学校・・・

 ノースカロライナ州キャリーに所在するSAS本社は驚くほど広大だった。バスに乗って、敷地内に入ると、セキュリティゲートがあり、そこを抜けるとまず最初に登場するのはホテルだ。

 このホテルは元々、SASの初代本社ビルだったそうで、現在はSASの創業者でCEO(最高経営責任者)を務めるジム・グッドナイト氏の奥様が経営している。SASの中にあるホテルに誰が泊まるのかと言うと、従業員やSASを訪れるお客様である。残念ながら、今回はバスで通りすぎるだけであった。

 ホテルを左手に見ながら通り過ぎると、何棟か大きなオフィスビルが散在しており、その中にブランコなどの遊具が備わったデイケアセンターが現れた。子供を預けられるデイケアセンターはSAS社員専用であり、敷地内に2棟ある。ホテル、デイケアセンターを通り過ぎて以降も、本社とは思えぬ、会社らしくない施設が続々と現れる。

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「最も働きがいのある会社はエンジニアの理想郷」の著者

上田 尊江

上田 尊江(うえだ・たかえ)

Artform LLC CFO

マネジメントコンサルタント、オンライン証券会社の創業、海外企業の日本参入支援など手がけた後、2006年より渡米、TransAction HoldingsおよびartformのCFO。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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