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通信に「フルスペック」はいらない

増殖する「通信版LCC」、効率経営で通信会社を揺さぶる

2013年5月23日(木)

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 インターネット接続サービス大手のソネットエンタテインメント(7月1日付で社名を「ソネット」に変更予定)は4月15日、NTT東日本の設備を借りて光ファイバー通信回線事業に参入し、世界最速となる下り最大毎秒2ギガ(ギガは10億)ビットの光回線サービス「NURO(ニューロ)光」を始めた。国内のネット接続事業者が家庭向けの光回線サービスを始めるのは初めてのことだ。

 価格はプロバイダ料金を含めて月額4980円と、NTT東の通常料金(プロバイダ料金を含まない場合で5460円)に比べ約1割安く設定した。サービス提供エリアは関東の1都6県で、戸建てまたは2階建て以下の集合住宅であることが契約の条件となる。

 同日、ソネットが開いた記者会見には親会社であるソニーの平井一夫社長兼CEO(最高経営責任者)もサプライズゲストとして登場し、「世界最速」をアピール。ソネットの吉田憲一郎社長は「お客様に新しい価値を提供したい」と新サービスへの抱負を語った。

ソネットエンタテインメントの記者会見にはソニーの平井一夫社長も駆けつけた

 ストック型の安定したビジネスを模索するソニーグループにとって、光回線サービスへの期待が大きいのは確か。2012年8月にはソネットの完全子会社化を発表し、ネットワーク事業をてこ入れする方針を示している。ただ、国内の光回線契約数が頭打ちとなり、価格競争が激しさを増し始めたこの時期になぜ、あえて光回線市場への参入を決断したのだろうか。

 ソネットの吉田社長にこの疑問をぶつけたところ、「ユーザーが求めている、分かりやすい価格体系にチャレンジしてみたかった」との答えが返ってきた。裏を返せば、現在の通信会社の価格体系は分かりにくく、消費者の支持を必ずしも得ていないという判断があるようだ。

「ほぼスマホ」のサービスも登場

 通信領域で事業拡大を狙うネット接続事業者はソネットばかりではない。

 NECビッグローブは3月28日に高速無線通信サービス「LTE」とスマートフォン、通話アプリなどがセットで月額2980円から使えるサービス「ほぼスマホ」を始めている。この料金は従来の携帯電話会社が手がけるスマホ向けデータ通信サービスの約半分の水準だ。「090」などで始まる通常の携帯電話番号は使えないものの、その他の機能については通常のスマホに比べほとんど遜色のないスペックを実現した。

『ほぼスマホ』サービスを発表するビッグローブの古関義幸社長

 「OCN」のブランド名でネット接続サービスを手がけるNTTコミュニケーションズも4月8日に月額980円のLTE対応無線データ通信サービス「OCN モバイル エントリー d LTE 980」を発売し、「業界最安」と話題を集めた。契約期間を割引の条件とするいわゆる「2年縛り」などはなく、気軽に利用を開始できるのが特徴だ。

 いずれのネット接続事業者もNTT東日本やNTTドコモなどの通信会社から設備を借りてサービスを提供しており、通信設備のコストが従来に比べ劇的に下がったわけではない。各社は申し込みの窓口をホームページや電話などに絞り、販売やマーケティングにかかるコストを切り詰めることで、低価格を実現している。航空業界になぞらえるなら、効率的な経営で低価格の運賃を提供する「LCC(格安航空会社)」のような存在だ。

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「通信に「フルスペック」はいらない」の著者

白石 武志

白石 武志(しらいし・たけし)

日経ビジネス記者

日本経済新聞社編集局産業部(機械グループ)、京都支社、産業部(通信グループ、経営グループ)を経て、2011年から日経ビジネス編集部。現在は通信、半導体、家電業界などを担当する。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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