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離島こそが最先端

島外からの“留学生”呼び込む隠岐島前高校

2013年7月9日(火)

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 新入生の半数が島外からの“留学生”。

 そんなユニークな高校が島根県の離島にある。

 島根県立隠岐島前高校。隠岐諸島・中ノ島に位置する島根県海士町にある高校だ。中ノ島は日本海に面する島根半島の沖合、約60キロメートルにある面積33.46平方キロメートル、周囲89.1キロメートルの離島。人口はおよそ2400人。

 美しい海に囲まれた自然豊かな静かな島。海産物や農産物にも恵まれているが、生活環境は厳しい。本土からはフェリーで3時間、しかも1日数便しかない。

 そんな離島の島前高校に入学したいと希望する生徒やその保護者が急増している。今年4月の新入生45人のうち19人が県外からの越境入学だ。島根県本土からの“留学生”も含めると島外生の割合はさらに増える。

隠岐諸島・中ノ島に位置する島根県海士町。美しい海に囲まれた自然豊かな島にある島根県立隠岐島前高校(下)

廃校の危機に追い込まれる

 島前高校は近隣地区唯一の高校だ。だが、近年の少子化で2008年には生徒数が28人まで落ち込んだ。統廃合の危機に直面した。

 かつて7000人が暮らしてした海士町だが、多くの若者が働き口を求め島を出て行った。その結果、少子高齢化が急速に進んだ。65歳以上の高齢者が海士町は4割を占め、全国平均の24.1%を大きく上回る。

 少子化に加えて中学生もが島根県本土などの高校へ進学するようになった。2008年には中ノ島と近隣にある西の島、知夫里島の3島の中学生の55%が島前高校には行かず、本土の高校に進学する状況だった。

 「できれば地元の高校に進学させたい」。

 そうした声も少なくはないが、生徒が減って教員も減った。島前高校には物理専任の教師がいなかった。物理は多くの理科系の大学にとって必須の受験科目だ。大学進学を目指すなら本土の高校に行かざるを得ないのが現状だった。

 一方、親元を離れ本土の高校に進学するには年間150万円程度の費用がかかるのが一般的だ。誰もが自分の子供を本土の高校に進学させられるわけではない。

 「一人暮らしをさせる余裕はない。もし、地元の高校がなくなれば、子供を本土の高校に通わせるために一家で本土に引っ越せざるを得ない」。そうした声が聞こえるようになっていた。海士町で仕事がある人も、子供の教育のために島を離れざるを得ないというのだ。

 つまり、島前高校が廃校になれば、過疎化、少子化に一層、拍車がかかってしまうことになる。悪循環に陥っていた。

 廃校の危機を回避しようと立ち上がったのは海士町を含む地元3町村だった。

 2008年、「高校魅力化プロジェクト」を立ち上げた。このプロジェクトのために島外からも人材を招き入れた。

 目指したのは文字通り、島前高校の魅力化だ。教育を魅力的なものにすれば、地元の子供は島前高校に通うようになり人口の流出をとめることができる。

 島前高校は生徒が減ったため1学級になっていた。これを2学級に戻して十分な教員の数を確保することがまず大きな課題だった。2学級になれば習熟度別のクラス編成も可能になる。就職を目指す生徒と大学進学を目指す生徒、それぞれの要望に合わせた教育が可能になる。

 そのためには地元中学校からの進学率を上げることが必須だ。そこで2010年、島前高校生向けに公営の学習塾「隠岐國学習センター」を設立した。地元に大学進学のための学習塾がないことも島外の高校に流出する要因になっていたからだ。

 だがそれだけでは足りない。そこで生み出したアイデアが「島留学」だ。

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「離島こそが最先端」の著者

宇賀神 宰司

宇賀神 宰司(うがじん・さいじ)

日経ビジネス記者

日経クリック、日経ベンチャー(現・トップリーダー編集などを経て、2007年1月から日経ビジネス編集記者。流通、中小ベンチャー、マネジメント、IT(情報技術)を担当する。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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